Definición

La hiponatremia es una condición en la que el nivel de sodio en la sangre es demasiado bajo. Esto sucede cuando hay un desequilibrio en la cantidad de agua y de sodio en el cuerpo: demasiado poco sodio para la cantidad de agua presente. Como resultado, el agua pasa a las células del cuerpo y hace que se inflamen. Esta condición puede ser grave. Requiere atención médica.

Existen diferentes tipos de hiponatremia, cada uno de los cuales da como resultado bajo nivel de sodio en el cuerpo:

Tipo¿Qué es lo que sucede?
Hiponatremia euvolémicaEl nivel de agua aumenta, pero el nivel de sodio permanece igual.
Hiponatremia hipervolémicaLos niveles de agua y sodio aumentan, pero el aumento de agua es mayor.
Hiponatremia hipovolémicaLos niveles de agua y sodio disminuyen, pero la pérdida de sodio es mayor.

Causas

Las causas de hiponatremia incluyen:

    
  • Demasiada ingesta de líquidos
  • Diarrea o vómitos
  • Sudor
  • Condiciones como:     
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia cardíaca
  • Cirrosis (un tipo de daño hepático)
  • Hipotiroidismo (tiroides con baja actividad)
  • Pancreatitis (inflamación del páncreas)
  • Peritonitis (inflamación del revestimiento abdominal)
  • Obstrucción del intestino delgado
  • Trastornos glandulares (p. ej., enfermedad de Addison , síndrome de secreción inadecuada de hormona antidiurética)
  • Cáncer
  • Tomar demasiados medicamentos, como:     
  • Diuréticos (medicamentos para aumentar la micción)
  • Ciertos medicamentos psiquiátricos
  • Insuficiencia renal

    Insuficiencia renal debido a cálculos

    La insuficiencia renal es una de las condiciones que puede causar hiponatremia.

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    Factores de riesgo

    Los factores de riesgo incluyen:

        
  • Beber demasiado líquido (p. ej., agua)
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Padecer ciertas condiciones
  • Haberse realizado ciertos procedimientos médicos (p. ej., cirugía de próstata )
  • Participar en ejercicios de resistencia, como correr maratones
  • Tener una edad avanzada
  • Tratamiento intravenoso: mientras está hospitalizado, es posible que se le administren líquidos a través de una aguja colocada en una vena. En algunos casos, esto puede derivar en hiponatremia.
  • Síntomas

    Si la hiponatremia es leve, es posible que no tenga síntomas. En los casos más graves, los síntomas pueden incluir:

        
  • Dolor de cabeza
  • Lentitud física
  • Confusión
  • Alucinaciones
  • Náuseas
  • Irritabilidad
  • Pérdida de apetito
  • Inquietud
  • Tics musculares
  • Convulsiones
  • Falta de respuesta
  • Coma
  • Si no se trata, la condición puede llevar a la muerte.

    Diagnóstico

    Su médico realizará lo siguiente:

        
  • Preguntarle acerca de los síntomas
  • Preguntarle sobre la ingesta de líquidos
  • Analizar sus antecedentes clínicos
  • Realizar un examen físico
  • Las pruebas pueden incluir:

        
  • Análisis de sangre: para controlar los niveles de sodio en la sangre, así como otros análisis de sangre para comprobar el funcionamiento de los órganos (p. ej., riñones, corazón, hígado)
  • Análisis de orina: para controlar el nivel de sodio en la orina
  • Tratamiento

    El tratamiento puede depender de lo siguiente:

        
  • Cuál es la causa del bajo nivel de sodio
  • Por cuánto tiempo el nivel de sodio estuvo bajo
  • Cuán bajo es el nivel de sodio
  • En la mayoría de los casos, el médico querrá corregir el nivel de sodio paulatinamente. Pueden aparecer complicaciones serias cuando los niveles de sodio aumentan de manera muy repentina. Las opciones de tratamiento incluyen:

        
  • Restringir la cantidad de líquidos consumidos
  • Identificar la causa subyacente y obtener el tratamiento adecuado
  • Tomar medicamentos que ayuden a eliminar el líquido adicional del cuerpo
  • Usar una vía intravenosa para suministrarle sodio y líquido a fin de corregir el equilibrio
  • Prevención

    Para ayudar a reducir la posibilidad de contraer hiponatremia, siga estos pasos:

        
  • Si participa en deportes, beba solo la cantidad de agua o bebidas deportivas que necesite para calmar la sed. Las bebidas deportivas que aportan electrólitos, como sodio, pueden ayudar durante las actividades de resistencia.
  • Trabaje junto con su médico para controlar de manera eficaz cualquier condición que pueda tener.