Definición

Este tipo de lesión traumática se produce cuando un objeto penetra en el cráneo y daña el cerebro. Esto puede dañar una parte del cerebro. También pueden producirse daños en un área extensa del cerebro. Se trata de una lesión grave y potencialmente mortal. Requiere atención médica de urgencia.

El cerebro

Brain nerve pathways

Cuando se produce una lesión cerebral penetrante, es posible que resulte dañada un área del cerebro o una región más extensa.

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Causas

Las lesiones cerebrales penetrantes pueden ser ocasionadas por cualquier objeto o fuerza externa, como:

    
  • Una caída (esto puede ocasionar una fractura de cráneo, y esa porción del hueso podría penetrar en el cerebro)
  • Accidente en vehículo motorizado
  • Herida de bala en la cabeza
  • Herida de puñal en la cabeza
  • Lesión deportiva
  • Maltrato (recibir un golpe en la cabeza con un objeto)
  • Factores de riesgo

    Los factores de riesgo incluyen:

        
  • Tener edad avanzada (mayor riesgo de caídas) o ser joven (mayor riesgo de accidentes en vehículos motorizados)
  • Abuso de alcohol o de drogas
  • Estar en un entorno violento
  • Practicar deportes de alto impacto
  • Síntomas

    Las lesiones cerebrales penetrantes son muy graves y pueden ocasionar la muerte. Las heridas de bala en la cabeza suelen ser fatales. Sin embargo, los síntomas varían según la causa de la lesión y su gravedad. Los síntomas pueden incluir:

        
  • Hemorragia excesiva en la cabeza
  • Hemorragia en los oídos
  • Dificultad para respirar
  • Convulsiones
  • Pérdida de la función intestinal o de la vejiga
  • Pérdida de movimiento o sensibilidad en las extremidades ( paraplejía )
  • Pérdida del conocimiento (puede producirse un estado de coma después de la lesión)
  • Diagnóstico

    Debido a la gravedad de esta clase de lesión, el médico debe evaluar a la persona lo antes posible en la sala de emergencias. Esto puede incluir:

        
  • Revisar la función cardíaca y pulmonar
  • Revisar el grado de consciencia de la persona
  • Revisar los reflejos, la fuerza y la sensibilidad
  • Examinar todo el cuerpo en busca de otras lesiones
  • Según la condición de la persona, es posible que le hagan los siguientes estudios:

        
  • Radiografías y tomografía computarizada (TC) de cabeza y columna vertebral
  • Análisis de sangre
  • Resonancia magnética (RM) (Esto puede hacerse una vez que se estabiliza el estado del paciente.)
  • Tratamiento

    El plan de tratamiento depende de una variedad de factores, incluidos los siguientes:

        
  • Gravedad de la lesión
  • Áreas del cerebro dañadas
  • Síntomas
  • Tratamiento inicial

    El personal del hospital primero intentará estabilizar los signos vitales. Si hay hemorragia, se tomarán medidas para detenerla lo antes posible. Esto puede incluir practicar una cirugía de urgencia. Para ayudar a respirar al paciente, puede introducírsele un tubo por la garganta hasta los pulmones. Además, se le administrarán fluidos y se le realizarán transfusiones de sangre para mantener estable la presión arterial.

    Cirugía

    Según la lesión, es posible que un neurocirujano (médico especializado en cirugía del cerebro y la médula espinal) deba hacer lo siguiente:

        
  • Extraer los fragmentos del cráneo que se hayan desprendido al producirse la lesión. También es posible que haya que extraer una bala u otro objeto.
  • Extraer parte del cráneo (craniectomía descompresiva). Con frecuencia, el cerebro se expande y se inflama después de una lesión grave. Extraer una parte del cráneo le da espacio al cerebro para que se expanda.
  • Trepanar el cuero cabelludo y el cráneo para drenar los coágulos de sangre ( hematomas ).
  • Colocar un catéter en el cerebro para drenar el líquido cefalorraquídeo.
  • El médico también puede colocar dispositivos de control en el cerebro para revisar lo siguiente:

        
  • Presión en el cerebro
  • Temperatura y niveles de oxígeno del cerebro
  • Medicamentos

    Después de una lesión cerebral traumática, pueden producirse convulsiones. Debido a esto, el médico puede indicar medicamentos anticonvulsivos. Pueden administrarse analgésicos fuertes, como los opioides, de forma intravenosa en el brazo.

    Rehabilitación

    Una vez que mejora la condición del paciente, los médicos desarrollan un programa de rehabilitación que puede incluir trabajar con los siguientes profesionales:

        
  • Un fisioterapeuta
  • Un terapeuta ocupacional
  • Un médico especializado en fisiatría y rehabilitación
  • Un neurólogo
  • Un psicólogo
  • El objetivo es ayudar al paciente a recuperar la mayor cantidad de funciones posible.

    Prevención

    A continuación encontrará algunas formas de evitar este tipo de traumatismo al cerebro.

        
  • Reduzca el riesgo de accidentes con armas de fuego. Para ello, tome las siguientes precauciones:     
  • Mantenga las armas descargadas y bajo llave en un gabinete o caja fuerte.
  • Almacene las municiones bajo llave en un lugar separado de las armas.
  • Reduzca el riesgo de caídas, sobre todo si es una persona mayor. Para ello:     
  • Utilice las barandas cuando suba y baje escaleras.
  • Utilice asideros y coloque alfombras antideslizantes en el baño
  • Reduzca el riesgo de accidentes en vehículos motorizados. Para ello, tome las siguientes precauciones:     
  • Si bebe, no conduzca. Tampoco se suba al vehículo con un conductor que está bajo la influencia del alcohol.
  • Respete los límites de velocidad y otras leyes de tránsito
  • Utilice el cinturón de seguridad y coloque a los niños en asientos de seguridad adecuados.
  • Utilice un casco cuando practique ciertos deportes y al andar en motocicleta.
  • Evite tomar medicamentos que producen somnolencia, sobre todo al conducir.
  • Si está en un entorno violento, pedir ayuda también es una forma de prevenir lesiones cerebrales.