Definición

La estenosis de las arterias carótidas se produce cuando las arterias carótidas se estrechan. Las arterias carótidas son las arterias principales que se encuentran a cada lado del cuello. Suministran sangre desde el corazón hacia el cerebro.

Esta condición es un factor de riesgo importante de accidente cerebrovascular isquémico. El accidente isquémico tiene lugar cuando el flujo de sangre hacia el cerebro se obstruye debido a coágulos sanguíneos. La estenosis de la arteria carótida es una condición potencialmente grave que requiere cuidado por parte de su médico.

Abastecimiento de sangre al cerebro

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Causas

La estenosis de las arterias carótidas se debe a la acumulación de placa en el revestimiento de las arterias. Esta acumulación se conoce como ateroesclerosis . La placa está formada por colesterol, grasa y otras sustancias.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

    
  • Antecedentes familiares de ateroesclerosis.
  • Cardiopatía coronaria
  • Enfermedad arterial periférica (EAP): enfermedad de las arterias (generalmente en las piernas) debido a la acumulación de grasas
  • Edad: hombres de 75 años o menores, mujeres de 75 años o mayores
  • Tabaquismo
  • Presión arterial elevada
  • Diabetes
  • Colesterol elevado
  • Obesidad
  • Síntomas

    Con frecuencia, no existen síntomas. Informe a su médico si tiene síntomas de un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT o mini apoplejía). Este es un signo de advertencia que indica que puede tener estenosis de las arterias carótidas. Los síntomas pueden incluir:

        
  • Ceguera, visión borrosa o débil
  • Debilidad, adormecimiento u hormigueo en el rostro, brazo, pierna o un lado del cuerpo
  • Dificultad para hablar o entender palabras
  • Mareos, inestabilidad al caminar, o caerse
  • Dificultad con el equilibrio o coordinación
  • Pérdida del conocimiento
  • Náuseas o vómitos
  • Confusión repentina o pérdida de la memoria
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Su médico escuchará si hay un flujo de sangre irregular en las arterias carótidas con un estetoscopio.

    Las pruebas pueden incluir:

        
  • Ultrasonografía carotídea: se utiliza un dispositivo que se coloca al lado del cuello para detectar estrechamientos en las arterias
  • Angiografía por tomografía computarizada (ATC): se utilizan imágenes de rayos X mejoradas por computadora y se inyecta un líquido especial en la sangre para examinar el flujo sanguíneo por las arterias
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM): utiliza campos magnéticos y se inyecta un líquido especial en la sangre para obtener imágenes de las arterias
  • Tratamiento

    El objetivo del tratamiento es impedir que la estenosis de las arterias carótidas cause un flujo de sangre inadecuado hacia el cerebro o provoque un accidente cerebrovascular. El tratamiento dependerá de:

        
  • La gravedad de su condición
  • Sus síntomas
  • Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Medicamentos y cambios en el estilo de vida

    Si no presenta síntomas y la acumulación de placa no es severa, se pueden recetar medicamentos como aspirina para ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular. Los cambios en el estilo de vida también forman parte importante del tratamiento. Algunas medidas que puede tomar para disminuir el riesgo de un accidente cerebrovascular incluyen:

        
  • Seguir una dieta saludable .
  • Hacer ejercicio con regularidad .
  • Si fuma , dejar de hacerlo .
  • Si tiene diabetes, seguir el tratamiento adecuado.
  • Si tiene colesterol alto, trabajar con su médico para reducir los niveles.
  • Si tiene presión arterial elevada, trabajar para mantenerla bajo control.
  • Cirugía

    Si las arterias tienen una acumulación de placa severa, es posible que deba someterse a una cirugía. Un tipo de intervención quirúrgica se denomina endarterectomía carotídea . En este procedimiento la arteria se abre y se limpia la placa que contiene. Otra tipo de intervención quirúrgica es la angioplastía carotídea con colocación de stent. En este procedimiento, se inserta un balón en la arteria para ensancharla. Luego se inserta una malla metálica, llamada stent, para mantener la arteria abierta de modo que la sangre pueda fluir sin dificultad.

    Prevención

    Para ayudar a reducir la posibilidad de que presente estenosis de las arterias carótidas, debe disminuir los factores de riesgo que puede controlar. Por ejemplo, puede reducir su colesterol, presión arterial y peso. Los siguientes son algunos pasos para disminuir estos factores de riesgo:

        
  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Coma más frutas y verduras . Limite la sal y las grasas en los alimentos.
  • Deje de fumar.
  • Si bebe alcohol, solo hágalo con moderación . Esto significa beber menos de dos tragos diarios si es hombre y menos de un trago diario si es mujer.
  • Mantenga un peso saludable .
  • Mantenga su presión arterial dentro de un rango seguro. Siga las recomendaciones del médico si tiene presión arterial elevada.
  • Mantenga otras condiciones bajo control. Esto incluye el colesterol alto y la diabetes.