Definición

El mareo puede hacer que se sienta aturdido o débil. Puede tener la sensación de que se va a desmayar. El mareo puede durar un período breve o puede ser una condición que perdura e interfiere en sus actividades cotidianas. Es distinto del vértigo, que es una sensación de que la habitación gira o rota mientras usted está quieto.

Causas

Muchas condiciones pueden provocar mareos, por ejemplo:

    
  • Hipotensión ortostática, un descenso de la presión arterial al estar de pie
  • Condiciones neurológicas
  • Condiciones que afectan la manera en que el corazón bombea sangre al cuerpo
  • Trastornos de ansiedad
  • Consumo de alcohol o drogas ilegales
  • Infección o fiebre
  • Lesión en la cabeza
  • Hipoglucemia, nivel bajo de azúcar en la sangre
  • Anemia
  • Los medicamentos de venta con receta también pueden provocar mareos. Estos pueden incluir lo siguiente:

        
  • Inhibidores de la enzima convertasa de angiotensina (ECA)
  • Antagonistas del calcio
  • Nitratos
  • Antipsicóticos
  • Antidepresivos tricíclicos
  • Inhibidores de la monoamino oxidasa
  • Flujo sanguíneo hacia el cerebro

    Imagen informativa de Nucleus

    En algunos casos, el mareo puede ser causado por una disminución del flujo de sangre hacia el cerebro.

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    Factores de riesgo

    Los mareos son un síntoma que se puede deber a otra condición. No existen factores de riesgo específicos para los mareos.

    Síntomas

    Los síntomas dependen del tipo de mareo que tenga. Los síntomas comunes incluyen lo siguiente:

        
  • Vértigo
  • Falta de equilibrio
  • Náuseas o vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Problemas auditivos o visuales
  • Palpitaciones cardíacas
  • ¿Cuándo debo llamar al médico?

    Llame al médico si tiene:

        
  • Mareos que aumentan o empeoran
  • Signos de una infección, como fiebre o escalofríos
  • Sospechas de que los medicamentos pueden provocarle mareos
  • Pérdida auditiva
  • Dolor de cabeza que aparece con los mareos
  • Otros síntomas además del mareo
  • ¿Cuándo debo pedir asistencia médica inmediata?

    Solicite asistencia médica o diríjase a la sala de urgencias inmediatamente si tiene:

        
  • Una lesión en la cabeza
  • Latidos cardíacos rápidos e irregulares o dolor de pecho
  • Fiebre elevada
  • Conozca y detecte los signos de un accidente cerebrovascular. Estos pueden incluir lo siguiente:

        
  • Parálisis facial: un lado del rostro está adormecido o paralizado
  • Debilidad de los brazos: un brazo está adormecido, débil o se cae cuando intenta levantarlo
  • Dificultad para hablar: incluye dificultades en el habla, incapacidad para hablar o para repetir una oración simple
  • Sensación de adormecimiento o debilidad en las piernas
  • Confusión o dificultad para comprender
  • Dificultad para caminar
  • Pérdida del equilibrio
  • Dolor de cabeza grave y repentino sin causa conocida
  • Diagnóstico

    Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico.

    Es posible que le analicen los líquidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:

        
  • Análisis de sangre
  • Mediciones de la presión arterial
  • Pueden tomarle imágenes de las estructuras anatómicas. Esto puede realizarse por medio de:

        
  • Tomografía
  • Imagen de resonancia magnética
  • Es posible que analicen la actividad eléctrica del corazón. Esto se puede realizar con un electrocardiograma (ECG).

    Otras pruebas pueden incluir lo siguiente:

        
  • Prueba de mesa basculante
  • Pruebas de la audición y la vista
  • Tratamiento

    El tratamiento depende de la causa del mareo. Si los mareos se deben a una condición, el tratamiento puede ayudar a reducir los síntomas. Los ejemplos incluyen:

    CausaTratamiento
    Hipotensión ortostáticaCambios en la alimentación, el estilo de vida y los medicamentos
    Mareo al viajarCambios en el estilo de vida y los medicamentos
    Trastorno de la ansiedad u otra condición de salud mentalTerapia y medicamentos
    InfecciónMedicamentos antibióticos o antivíricos
    Mareos debidos a los medicamentos que tomaCambios en los medicamentos
    Falta de equilibrioTerapia física para crear fuerza y equilibrio

    Cuidados en el hogar y cambios en el estilo de vida

    Para evitar lesiones, realice estos cambios en el estilo de vida:

        
  • Si está mareado, siéntese de inmediato. Además, evite las actividades que puedan provocarle daños, como conducir, usar máquinas o subir escaleras.
  • Quite de su casa los elementos que puedan hacerle perder el equilibrio, como las alfombras y los cables eléctricos sueltos.
  • Coloque alfombras antideslizantes en la ducha y en el piso del baño.
  • Coloque luces de noche en el pasillo y en el baño.
  • Utilice un bastón si siente que necesita soporte adicional.
  • Prevención

    Pruebe estos consejos para prevenir los mareos:

        
  • Evite los movimientos repentinos.
  • Evite agacharse o extender el cuello.
  • Evite fumar, beber cantidades excesivas de alcohol y consumir drogas ilegales.
  • Mantenga el tratamiento adecuado para las condiciones a largo plazo.
  • Obtenga tratamiento cuando tenga una infección.
  • Hable con su médico de inmediato si los medicamentos le causan efectos secundarios.