Definición

Los enterococos son bacterias que comúnmente viven en:

    
  • Intestinos
  • Boca
  • Aparato genital femenino
  • En algunos casos, puede causar una infección. Cuando esto sucede, se podría suministrar el antibiótico llamado vancomicina para curar la infección.

    Sin embargo, algunos tipos de bacterias son resistentes a la vancomicina. Cuando las bacterias son resistentes, no se cura la infección. A esto se le llama infección por enterococos resistentes a la vancomicina (VRE). Es común en los hospitales e instalaciones de cuidados a largo plazo. Es muy peligrosa para las personas que están críticamente enfermas.

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    La infección por enterococos resistentes a la vancomicina (VRE) es común en los hospitales e instalaciones de cuidados a largo plazo. Es peligrosa particularmente para las personas que se encuentran en un estado crítico de salud. Si usted cree que padece esta condición, informe a su doctor de inmediato.

    Causas

    Un número de especies de bacterias provocan la infección por VRE, pero las más comunes son:

        
  • Enterococcus faecium
  • Enterococcus faecalis
  • Factores de Riesgo

    Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar VRE:

        
  • Tener enterococos que se desarrollan (colonización) en su cuerpo (la mayoría crece comúnmente en los intestinos)
  • Tener contacto con una persona infectada o contacto con superficies contaminadas (por ejemplo, mesas, perillas de puertas)
  • Tener tratamiento previo con vancomicina u otro antibiótico durante un largo periodo de tiempo
  • Estar hospitalizado (por ejemplo, unidad de cuidados intensivos, sala de oncología, sala de trasplantes) o tener una estadía en una instalación de cuidados a largo plazo
  • Tener un sistema inmunológico debilitado
  • Tener ciertos padecimientos (por ejemplo, neutropenia , mucositis)
  • Estar en tratamiento con corticosteroides, alimentación parenteral o quimioterapia
  • Someterse a cirugía (por ejemplo, cirugía torácica o abdominal)
  • Tener un catéter urinario
  • Someterse a diálisis
  • Síntomas

    Los síntomas dependen de dónde se encuentra la infección.

    Por ejemplo, si la VRE causa una infección de las vías urinarias , usted podría padecer:

        
  • Fiebre y escalofríos
  • Una necesidad frecuente para orinar
  • Dolor en el abdomen
  • La VRE puede provocar lo siguiente:

        
  • Infección en las vías urinarias (lo más común)
  • Infección intraabdominal y pélvica (también es común)
  • Herida quirúrgica por infección
  • Bacteremia: bacterias en la sangre
  • Endocarditis : infección de la parte interna de la superficie de los músculos y válvulas del corazón
  • Sepsis neonatal : bacterias en la sangre, que se presentan en bebés
  • Meningitis : infección de las membranas que rodean al cerebro y médula espinal
  • Cada infección tiene sus propios síntomas. Su doctor discutirá estos síntomas con usted.

    Diagnóstico

    Su doctor le preguntará sobre sus síntomas e historial médico. Se realizará un examen físico. Se lleva a cabo una prueba de laboratorio para diagnosticar VRE y descartar otros padecimientos.

    Tratamiento

    Hable con su doctor sobre el mejor plan de tratamiento para usted. Opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

    Antibióticos

    Se puede tratar la VRE con otros tipos de antibióticos. Se pueden llevar a cabo pruebas para averiguar cuáles funcionarán. El tipo que se elige se basa en un tipo de infección y qué tan severa es. Los antibióticos que se utilizan para tratar VRE incluyen:

        
  • Linezolid (Zyvox) - el más común
  • Quinupristina-dalfopristina (Synercid)
  • Daptomicina (Cubicin)
  • Tigeciclina (Tygacil)
  • Nitrofurantoina (Macrobid)
  • Catéter

    Si la infección se presenta en su vejiga y podría tener un catéter colocado para drenar la orina.

    Prevención

    Para ayudar a disminuir su probabilidad de contraer VRE, tome las siguientes medidas:

        
  • Practique técnicas adecuadas para lavarse las manos , puesto que esto es la mejor manera de prevenir VRE. Lavarse las manos es especialmente importante:     
  • Después de usar el baño
  • Antes de preparar la comida
  • Después de tener contacto con una persona que padece VRE
  • Limpie y desinfecte áreas de su casa que podrían estar contaminadas con VRE. Esto incluye el baño y cocina.
  • Póngase guantes si usted cuida a alguien con VRE. Si usted tiene contacto con fluidos corporales, póngase una bata sobre su ropa. También, limpie el cuarto y la ropa de cama de la persona.
  • Si se le prescribió vancomicina , hable con su doctor al respecto. Tomar este antibiótico es un factor de riesgo para que las bacterias colonicen su cuerpo y para que usted contraiga VRE.
  • Si usted padece VRE, informe a su doctor. Los hospitales toman precauciones especiales cuando saben que un paciente está infectado.
  • En algunos hospitales, se llevan a cabo pruebas de detección para los pacientes que se encuentran en alto riesgo de contraer VRE.