Definición

La neuropatía auditiva (AN) ocurre cuando el sistema nervioso del oído interno no logra procesar sonidos que provienen del oído externo. Llega información equivocada al cerebro. Los sonidos están presentes, pero las palabras son confusas e incompletas. La AN puede afectar a cualquier grupo de edad, desde los bebés hasta los adultos.

El Oído

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Durante el proceso de audición, el oído externo envía vibraciones al oído interno. Las células pilosas en el oído interno descomponen las vibraciones en señales eléctricas. Éstas son enviadas al cerebro, el cual las filtra como sonido. Aunque existe debate sobre la causa exacta de la AN, podría ser a causa de:

    
  • Daño a las células pilosas en el oído interno
  • Conexiones deficientes entre las células pilosas en el oído interno y el nervio que va al cerebro
  • Daño al nervio
  • Combinación de estos problemas
  • Factores de riesgo

    Estos factores incrementan su probabilidad de desarrollar AN:

        
  • Historial familiar de pérdida auditiva
  • Falta de oxígeno al momento de nacer
  • Peso muy bajo al nacer
  • Síndrome de Gilbert (un trastorno genético) que requiere transfusión de sangre
  • Trastornos neurológicos (por ejemplo, síndrome de Charcot-Marie-Tooth , ataxia de Friedreich )
  • Enfermedad infecciosa (p. ej., paperas )
  • Trastornos inmunológicos
  • Exposición a químicos o medicamentos (p. ej., aminoglucósidos, diuréticos de asa) que provocan pérdida auditiva
  • Tumor
  • Traumatismo
  • Dígale a su médico si usted o su hijo tiene alguno de estos factores de riesgo.

    Síntomas

    Si usted tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a AN. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

        
  • El sonido se escucha, pero la palabra no está clara (ruido blanco)
  • Sonidos suben y bajan de tono
  • Las palabras y sonidos parecen no tener sincronización
  • El nivel de pérdida auditiva puede variar de leve a severo. Pero todas las personas con AN comparten el mismo problema: tienen dificultad para reconocer palabras. Muchos casos involucran a niños.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Él le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

        
  • Respuesta auditoria en el tallo cerebral (ABR) - se usan electrodos para medir la actividad de ondas cerebrales; útil para valorar la función del nervio auditivo
  • Emisiones otoacústicas (OAE) - se coloca un diminuto micrófono en el canal auditivo para registrar la manera en la que las células responden a sonidos como chasquidos; útil para revisar si las células pilosas están trabajando normalmente
  • Tratamiento

    Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

        
  • Trabajar con un equipo de especialistas, incluyendo:     
  • Otorrinolaringólogo - médico que se especializa en trastornos del oído, nariz y garganta
  • Audiólogo - médico que se especializa en pérdida auditiva
  • Patólogo del habla-lenguaje - profesional de la salud que se especializa en trastornos de la comunicación
  • Usar tecnología, como:     
  • Implantes cocleares - dispositivos electrónicos implantados quirúrgicamente que estimulan al nervio auditivo para enviar información al cerebro
  • Auxiliares auditivos
  • Dispositivos de audición (p. ej., sistemas de modulación de frecuencia [FM])
  • Someterse a terapia del habla-lenguaje, como:     
  • Lenguaje de señas
  • Lectura del habla (también conocida como lectura de labios)
  • Ejercicios que combinan habilidades para escuchar con la tecnología
  • Los objetivos del tratamiento comúnmente incluyen:

        
  • Conservar las habilidades auditivas existentes
  • Restablecer la audición perdida
  • Encontrar nuevas maneras para comunicarse
  • Prevención

    Debido a que se desconoce la causa exacta, no existen maneras claras para prevenir esta condición. Pero estos pasos podrían ayudar:

        
  • Si usted está embarazada, pregunte a su médico cómo puede evitar infecciones.
  • Revise la audición de su bebé en cada visita al médico.
  • Si usted tiene alguna condición relacionada con AN, hable con su médico.