Definición

La panencefalitis esclerosante subaguda (SSPE, por sus siglas en inglés) es una enfermedad del sistema nervioso central (cerebro y columna). Se manifiesta de forma poco frecuente, a los pocos años de haber tenido sarampión . Por lo general, produce una deterioración progresiva a partir de una inflamación del cerebro y la muerte de neuronas. Si no se trata, la SSPE casi siempre provoca la muerte. Comuníquese con su profesional de la salud de inmediato si cree que usted o su hijo podrían tener esta enfermedad.

Sistema Nervioso Central

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Causas

La SSPE es causada por una forma alterada del virus del sarampión. Ocurre en cualquier momento entre los 2-10 años después de contraer sarampión.

Factores de riesgo

Se cree que los siguientes factores incrementan el riesgo de contraer SSPE:

    
  • Edad: entre los 5 y 15 años de edad
  • Sexo: masculino
  • Infección en la infancia
  • No estar vacunado contra el sarampión
  • Etnicidad:     
  • Los árabes y judíos sefarditas tienen una incidencia que es seis veces más alta que en los judíos de Ashkenazi.
  • Los caucásicos tienen una incidencia cuádruple que los afroamericanos en los Estados Unidos.
  • Síntomas

    Los síntomas de SSPE pueden incluir:

        
  • Comportamiento anormal
  • Irritabilidad
  • Deterioro intelectual
  • Pérdida de la memoria
  • Movimientos involuntarios
  • Convulsiones
  • Incapacidad para caminar
  • Alteración en el habla con poca comprensión
  • Dificultad para tragar
  • Ceguera
  • Mudez
  • Coma
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de los síntomas e historial clínico de su hijo, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

        
  • Exámenes de sangre: para detectar el anticuerpo a sarampión
  • Electrocardiograma (ECG, EKG) - una prueba que registra la actividad el corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardiaco
  • Tomografía computarizada (CT)
  • Imagen de resonancia magnética
  • Tratamiento

    Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Terapia de Apoyo

    Con enfermedad avanzada, se pueden necesitar sondas de alimentación y cuidado en residencia para enfermos

    Medicamentos

    Los medicamentos anticonvulsivos pueden reducir más síntomas de SSPE. Además, existe evidencia de que algunos medicamentos (p. ej., pranobex inosina, alfa interferón, beta interferón, ribavirina) pueden ayudar a estabilizar la enfermedad y/o retrasar su avance.

    Prevención

    La mejor manera de prevenir la SSPE es evitar contraer sarampión, por ejemplo, al recibir la vacuna contra sarampión (por lo general administrada a los 12-15 meses de edad y nuevamente a los 4-6 ó a los 11-12 años). Si usted no ha sido vacunado, evite el contacto con personas que están infectadas con sarampión hasta que desaparezcan todos sus síntomas.