Definición

El escorbuto es una condición provocada por una cantidad insuficiente de vitamina C durante un período prolongado. La condición provoca debilidad, anemia y gingivitis . El escorbuto se presenta con poca frecuencia en los Estados Unidos y ocurre más comúnmente en adultos mayores desnutridos y en alcohólicos crónicos.

Gingivitis

Gingivitis

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Causas

Generalmente, el escorbuto es causado por una dieta carente de frutas y verduras o alimentos fortificados con vitamina C.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar escorbuto:

    
  • Una mala dieta, con pocas frutas y verduras o sin estos alimentos
  • Poca o nula vitamina C en la dieta
  • Anorexia nerviosa
  • Alcoholismo
  • Mala higiene dental
  • Enfermedades gastrointestinales (por ejemplo, mala absorción , enfermedad inflamatoria del intestino , dispepsia , enfermedad de Whipple )
  • Quimioterapia
  • Una dieta de moda
  • Dietas restrictivas voluntarias para perder peso o debido a alergias a la comida
  • Síntomas

    Los síntomas incluyen:

        
  • Debilidad
  • Palidez
  • Ojos hundidos
  • Encías sensibles y/o pérdida de dientes
  • Dolor muscular
  • Reapertura de antiguas heridas o úlceras
  • Hemorragia interna
  • Pérdida de apetito
  • Fácil aparición de moretones
  • Pérdida de peso; incapacidad para aumentar de peso
  • Diarrea
  • Incremento de la frecuencia cardíaca
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Dolor e inflamación en las articulaciones
  • Falta de aire
  • Fatiga
  • Diagnóstico

    El escorbuto puede diagnosticarse durante un examen físico, según el análisis de los síntomas y la dieta. Su médico podría indicar un examen de sangre para medir el nivel de vitamina C en la sangre. Para diagnosticar escorbuto en bebés y niños, puede realizarse una radiografía .

    Tratamiento

    El tratamiento para el escorbuto es sencillo y efectivo. Para eliminar los síntomas y tener una recuperación completa, incremente el consumo de vitamina C a los niveles recomendados. Puede aumentar los niveles de vitamina C mediante:

        
  • Una dieta rica en frutas cítricas, otras frutas y verduras
  • Suplementos de vitamina C
  • Prevención

    Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener escorbuto, siga estos pasos:

        
  • Consuma una dieta saludable y balanceada rica en frutas y verduras.
  • Consuma una cantidad suficiente de vitamina C, mediante dietas o suplementos.