¿Qué Es el Virus del Papiloma Humano?

Los virus del papiloma humano (VPH) son un grupo compuesto por más de 100 virus. Algunos tipos de VPH pueden provocar verrugas genitales, que son crecimientos o protuberancias que aparecen en:

    
  • En la vulva
  • El interior de la vagina o el ano, o alrededor de ellos
  • En el cuello uterino
  • El pene, el escroto, la ingle o el muslo
  • Algunas cepas de VPH se relacionan con el cáncer de cuello uterino . Si bien es menos común, algunas cepas se relacionan con tipos de cáncer de vulva, ano , garganta o pene.

    El VPH se propaga fácilmente por medio del sexo oral, genital o anal con una pareja infectada.

    En algún momento de la vida, muchas personas se encuentran expuestas a alguna forma de VPH. No todas se infectarán ni desarrollarán síntomas.

    ¿Cuál es la vacuna contra HPV?

    La vacuna contra el VPH contiene partículas similares al virus que no son infecciosas. Dichas partículas producen anticuerpos que evitan que el VPH infecte las células. La vacuna se inyecta en el músculo.

    La vacuna Gardasil protege contra cuatro tipos de VPH. Se puede utilizar para prevenir las siguientes condiciones:

        
  • En mujeres:     
  • Cáncer de cuello uterino, de la vagina , de vulva y de ano
  • Lesiones precancerosas en los genitales
  • Verrugas genitales
  • En hombres:     
  • Cáncer anal
  • Verrugas genitales
  • Otra vacuna, llamada Cervarix, protege contra dos tipos de cepas de VPH. Se utiliza para prevenir cáncer de cuello uterino y precáncer de cuello uterino en mujeres.

    ¿Quién debería vacunarse y cuándo?

    La vacuna se recomienda en una serie de tres dosis en niñas entre 11 y 12 años. Las niñas deben vacunarse antes de su primer contacto sexual para que la vacuna sea más eficaz. Las niñas y mujeres entre 13 y 26 años que no recibieron la vacuna contra el VPH cuando eran más pequeñas igual deben recibir la serie de vacunas.

    Se recomienda que los niños reciban tres dosis de Gardasil a partir de los 11 y 12 años. Los niños y los hombres entre 13 y 21 años que no recibieron la vacuna contra el VPH cuando eran más pequeños igual deben recibir la serie de vacunas.

    Los hombres entre 22 y 26 años también deben ser vacunados. Los hombres de este grupo de edad deben ser vacunados si tienen relaciones sexuales con otros hombres, si están infectados con el VIH o si tienen el sistema inmunitario debilitado por otras enfermedades u otros medicamentos.

    ¿Cuáles Son los Riesgos Asociados con la Vacuna HPV?

    Las investigaciones permiten sugerir que la vacuna no provoca ningún efecto secundario grave. Como con cualquier vacuna, existe la posibilidad de que cause problemas serios, como una reacción alérgica grave.

    Algunos problemas se han asociado con las vacunas contra el VPH, como dolor, enrojecimiento, inflamación o comezón en la zona de la inyección. Otros efectos secundarios incluyen:

        
  • Gardasil     
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre leve a moderada
  • Desmayo
  • Cervarix     
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Dolor articular
  • Síntomas gastrointestinales
  • Desmayo
  • ¿Quién No Debería Vacunarse?

    No se aplique esta vacuna si:

        
  • Sufrió una reacción alérgica potencialmente mortal a levaduras o a cualquiera de los componentes de la vacuna
  • Está embarazada (los efectos durante el embarazo aún están siendo investigados)
  • Padece una enfermedad moderada a grave (espere hasta que se haya recuperado)
  • ¿De Qué Otras Formas Se Puede Prevenir el HPV Además de la Vacunación?

    Evitar el contacto físico con una pareja sexual infectada es la única manera de prevenir completamente la transmisión de una infección por HPV. Los condones de látex pueden ayudar a disminuir la propagación de la infección por VPH y las verrugas genitales. Sin embargo, los condones no son 100% efectivos debido a que no pueden cubrir el área genital completa.

    Otras medidas preventivas incluyen:

        
  • Abstinencia sexual
  • Tener solo un compañero sexual (monogamia)
  • Controles médicos regulares para detectar enfermedades de transmisión sexual (ETS).
  • Exámenes de Papanicolaou para mujeres (a partir de los 21 años)
  • ¿Qué sucede en caso de un brote?

    Según los CDC, cada año se registran cerca de seis millones de casos nuevos de infecciones de VPH por transmisión sexual. En los EE. UU., hay 20 millones de personas infectadas. Las vacunas contra el VPH no pueden tratar infecciones que ya existen. La mejor forma de prevenir una mayor propagación de la enfermedad es recibir la vacuna antes de infectarse.