Las arabinogalactinas, sustancias encontradas en muchas plantas, son moléculas largas hechas de los azúcares galactosa y arabinosa ligados en una cadena. El arabinogalactán extraído del árbol de la hierba de San Juan (galactán de San Juan, o LA, por sus siglas en inglés) se ha propuesto como un estimulante inmunológico.

Usos Terapéuticos

Estudios de probeta y estudios en animales sugieren que la LA tiene varios efectos potencialmente positivos sobre el sistema inmunológico. Parece activar un tipo de glóbulo blanco llamado un "asesino natural" o célula NK, y tal vez otros glóbulos blancos también, y además, es posible que altere los niveles de sustancias relacionadas con el sistema inmune como las interleuquinas, interferón y properdina. 1-5

Con base en estos hallazgos, la LA se ha defendido como un suplemento para el apoyo inmunológico general . Sin embargo, esta recomendación es prematura. La ciencia básica de este tipo está muy lejos de evidenciar que un tratamiento tiene eficacia real. Muchas sustancias de plantas parecen activar el sistema inmune; esto puede ser simplemente porque el sistema inmune las considera como "el enemigo" y se moviliza para combatirlas. Se necesitan estudios doble ciego controlados por placebo para determinar si los efectos teóricos se traducen en beneficios reales para la vida, y hasta ahora sólo se ha realizado uno de dichos estudios sobre la LA como un estimulante inmunológico. Desafortunadamente, este único ensayo significativo no fue diseñado para determinar los beneficios médicos reales (ni algún otro) de la LA. En lugar de eso, principalmente continuó la investigación teórica de los efectos de la LA sobre los componentes del sistema inmune.

En este ensayo, a 48 mujeres saludables se les asignó recibir uno de cuatro tratamientos: LA, equinácea, LA más equinácea, o placebo. 6 Los investigadores evaluaron varias medidas de laboratorio de la función inmune. Los resultados no lograron mostrar que la LA por sí misma tuviera algún efecto sobre la inmunidad.

Otra investigación extremadamente preliminar insinúa que la LA puede aumentar la efectividad de medicamentos usados en el tratamiento del cáncer , 7,10 ayudar a los antibióticos a combatir infecciones de los oídos y otras infecciones, y aumentar el sistema inmune en personas con condiciones como hepatitis viral crónica , VIH , y síndrome de fatiga crónica . 5 Sin embargo, todos estos indicios son altamente especulativos y carecen de evidencia confiable de apoyo.

Sin embargo, no hay duda de que la LA es una buena fuente de fibra dietética. Como las formas menos caras de fibra, parece tener efectos benéficos en el colon. 11

Un estudio de 6 meses de duración no logró encontrar a la LA útil para mejorar el perfil de colesterol . 12

Dosis

Una dosis típica de LA en polvo es de 3 a 9 gramos al día.

Temas de Seguridad

Con base en estudios en animales y evidencia limitada en humanos, la LA parece ser esencialmente no tóxica. 13 Sin embargo, como otras fuentes de fibra dietética, la LA puede conllevar a problemas colónicos como distensión y flatulencias.

Un conjunto adicional de riesgos potenciales se deriva de sus supuestos beneficios: Si la LA en realidad estimula significativamente el sistema inmune, puede ser peligrosa. El sistema inmune está equilibrado sobre el borde de una navaja. Un sistema inmune que está demasiado relajado no logra defendernos de los infecciones; un sistema inmune que está demasiado activo ataca tejidos saludables, causando enfermedades autoinmunes. Si la LA en realidad aumenta la inmunidad, puede causar o empeorar condiciones tales como lupus , enfermedad de Crohn , asma , enfermedad de Grave , tiroiditis de Hashimoto , esclerosis múltiple o artritis reumatoide , entre otros problemas. Además, las personas que toman medicamentos supresores del sistema inmune para trasplantes de órganos estarían en riesgo de rechazo de órgano. Sin embargo, no hay evidencia real de que cause problemas.

No se han establecido las dosis máximas seguras en niños pequeños, mujeres embarazadas o en lactancia, o en personas con enfermedad hepática o renal severa.

Interacciones que Debería Conocer

Si está tomando un medicamento inmunosupresor como ciclosporina , metotrexato o corticosteroides , el uso de LA podría reducir la eficacia del medicamento al estimular su sistema inmune.