Definición

La salmonella es una bacteria con forma de vara que puede vivir en una variedad de condiciones que incluyen el agua, la tierra, las carnes crudas, las carnes de ave crudas, los huevos, las heces de animales, los insectos y los mariscos crudos. Una vez que la bacteria es ingerida por un anfitrión humano, en 6 a 48 horas, la salmonella se traslada por el estómago hacia el intestino donde provoca inflamación y la producción de toxinas. Por lo general, la condición resultante incluye náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea y fiebre. Los síntomas duran generalmente de 5 a 7 días y la salmonelosis desaparece sola.

Esta enfermedad puede ser seria en poblaciones vulnerables, incluyendo en las personas mayores y en los bebés, y debería ser tratada por un médico en dichos casos. En raras ocasiones, se pueden producir complicaciones más graves, tales como endocarditis , bacteriemia, osteomielitis e infecciones localizadas.

Estómago y los intestinos

Stomach and Intestines

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Causas

La salmonelosis es provocada por la ingesta de una cepa bacteriana, la salmonella , y la penetración resultante de los organismos en el intestino delgado, donde se manifiesta la inflamación. Los tipos principales de salmonella incluyen:

    
  • S. enteritidis
  • S. typhimurium
  • S. typhi
  • Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

    Los siguientes factores incrementan las probabilidades de desarrollar salmonelosis:

        
  • Comer carne de res y de aves, huevos, pescado o mariscos mal cocidos o crudos
  • Comer productos lácteos sin pasteurizar
  • Beber agua contaminada
  • Tener un sistema inmunológico comprometido, como en los siguientes casos:     
  • Personas de edad avanzada
  • Lactantes
  • Personas que viven con VIH/SIDA
  • Síntomas

    Si experimenta alguno de estos síntomas, no suponga que se debe a salmonelosis. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

        
  • Náuseas
  • Diarrea
  • Calambres abdominales
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Dolores de cabeza
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

    Las pruebas pueden incluir:

        
  • Exámenes de las heces o de sangre para confirmar la presencia de las bacterias de la salmonella
  • Tratamiento

    Se pueden utilizar medicamentos de venta libre o soluciones de rehidratación por vía oral para tratar los síntomas de la salmonelosis. Por lo general, los síntomas desaparecen solos dentro de los 2 a 5 días. Si los síntomas son severos, hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Terapia de rehidratación

    Con la diarrea y el vómito, se necesitan reemplazar los líquidos orales o intravenosos. Los electrolitos también pueden agregarse a la solución para reemplazar los perdidos.

    Acetaminofeno o ibuprofeno

    Los analgésicos de venta libre se pueden emplear para bajar la fiebre o tratar los dolores de cabeza y otros dolores.

    Antibióticos

    Se requieren de antibióticos en casos severos o para poblaciones particularmente vulnerables.

    Prevención

    Para ayudar a reducir sus probabilidades de adquirir salmonelosis, tome las siguientes medidas:

        
  • Lave sus manos y las superficies frecuentemente
  • Lave sus manos y las tablas para picar con agua caliente y jabonosa antes y después de manipular los alimentos crudos
  • Lávese las manos y los utensilios exhaustivamente mientras manipula carnes, pescados o carnes de ave crudas
  • No utilice las mismas tablas para picar carnes y verduras crudas
  • Cueza todos los alimentos a temperaturas adecuadas
  • Coloque los alimentos en el refrigerador inmediatamente