Definición

El divertículo de Meckel es una bolsa de tejido extra en la pared del intestino delgado. Es el defecto congénito más común del tubo digestivo.

En la mayoría de las personas, el divertículo de Meckel no causa problemas ni requiere tratamiento. Una complicación grave es la infección e inflamación de la bolsa, lo que recibe el nombre de diverticulitis de Meckel. La diverticulitis de Meckel requiera atención médica de inmediato.

Divertículo de Meckel

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Causas

El divertículo de Meckel se desarrolla antes del nacimiento. Se forma por una porción de tejido que sirve de unión con el cordón umbilical en la primera etapa del desarrollo. Normalmente este tejido se retrae y es reabsorbido hacia la séptima semana de embarazo. En el divertículo de Meckel, este tejido queda y forma una bolsa o bulto en la parte inferior del intestino delgado.

No queda claro por qué este tejido no se reabsorbe, pero puede ser por una combinación de factores genéticos y ambientales.

Factores de riesgo

El divertículo de Meckel es más frecuente en los niños que en las niñas.

Los varones menores de 2 años también son más propensos a tener complicaciones.

Síntomas

La mayoría de las personas con divertículo de Meckel no tienen síntomas.

El divertículo de Meckel infectado o inflamado puede causar:

    
  • Sangre en las heces
  • Cólicos
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Estreñimiento
  • La diverticulitis de Meckel puede causar síntomas repentinos y graves similares a los de la apendicitis , como por ejemplo:

        
  • Dolor en la parte inferior del abdomen que se agrava al estornudar, toser y respirar profundamente
  • Pérdida del apetito
  • Fiebre leve
  • Diagnóstico

    Si tiene síntomas, el médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Su médico puede sospechar que tiene un divertículo de Meckel por los síntomas, pero es difícil de diagnosticar, en especial entre los adultos.

    El divertículo de Meckel asintomático, por lo general, se encuentra accidentalmente durante otro procedimiento.

    Puede encontrarse mediante pruebas por imágenes, como:

        
  • Gammagrafía de Meckel (con tecnecio 99 (99 Tc) pertecnetato)
  • Tomograf
  • Radiografía de abdomen
  • Ecografía abdominal
  • En algunos casos, puede utilizarse la laparoscopía cuando el diagnóstico es más difícil. Si durante el estudio se encuentra el divertículo de Meckel, se extirpa.

    Tratamiento

    Si experimenta complicaciones, como sangrado, el médico podría recomendar la extirpación quirúrgica del divertículo de Meckel. En muchos casos, la cirugía es mínimamente invasiva. En este procedimiento, se hacen pequeñas incisiones y se emplean instrumentos especializados en lugar de hacer una incisión más grande y una cirugía abierta.

    Si le descubren el divertículo de Meckel a pesar de no tener problemas, se lo pueden extirpar para evitar posibles complicaciones. La cirugía dependerá de su estado de salud general y de los factores de riesgo. En algunos casos, la extirpación puede no ser necesaria.

    Prevención

    No hay pautas para prevenir el divertículo de Meckel, ya que no se conoce la causa.