Los triglicéridos pertenecen a un grupo de sustancias relacionadas con la grasa, llamadas lípidos. Un incremento en los niveles de ciertos lípidos - una enfermedad llamada "hiperlipidemia" - contribuye a enfermedad cardíaca.

Para detectar la hiperlipidemia, los médicos se basan en pruebas de sangre llamadas "perfil de lípidos", que miden los triglicéridos, así como dos tipos del colesterol lípido: Lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "malo" y, lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "bueno". En muchas personas con hiperlipidemia, predomina la elevación del LDL. Los medicamentos en la familia estatina funcionan particularmente bien para tratar esta forma de hiperlipidemia. (Para información sobre tratamientos naturales para esta enfermedad, consulte el artículo sobre colesterol alto .)

Sin embargo, en algunas personas con hiperlipidemia, los niveles altos de triglicéridos son el problema principal. Estas personas están en igual riesgo de enfermedad cardíaca que las personas con colesterol LDL elevado. Además, si los niveles de triglicéridos se elevan lo suficiente, el páncreas puede inflamarse, provocando una enfermedad peligrosa llamada pancreatitis. También pueden presentarse lesiones en la piel llamadas xantomas.

Las causas comunes de niveles elevados de triglicéridos incluyen predisposición genética, diabetes, consumo excesivo de alcohol y varios medicamentos (incluyendo estrógeno , tamoxifeno, glucocorticoides , diuréticos de tiazida y algunos betabloqueadores ).

Las personas con triglicéridos altos podrían no responder bien a los medicamentos de estatina. En su lugar, podrían necesitar usar dosis altas de niacina o medicamentos en la familia fibrato . El ejercicio (con o sin pérdida de peso) también disminuye los triglicéridos, a veces de manera considerable. La dieta es menos efectiva y, de hecho, una dieta baja en grasas y alta en carbohidratos en realidad puede elevar los niveles de triglicéridos.

Principales Tratamientos Naturales Propuestos

La vitamina niacina , tomada en dosis mucho más altas que las necesidades nutricionales, es un tratamiento convencional ampliamente usado para la hipertrigliceridemia. Sin embargo, a dichas dosis, la niacina puede provocar lesión hepática y, por tanto, sólo puede usarse bajo la supervisión de un médico. Es por ello que no la discutimos aquí. En vez de ello, nos enfocamos en una sustancia natural y segura que también se ha encontrado de apoyo con la medicina convencional: Aceite de pescado.

Más de 2,000 personas han participado en estudios bien diseñados del aceite de pescado para reducir los niveles de triglicéridos. 1 La mayoría de los estudios van desde 7 a 10 semanas aproximadamente. Aunque no todos los estudios han sido positivos, en general parece que los suplementos de aceite de pescado pueden reducir los triglicéridos en aproximadamente un 25% - 30%. Sin embargo, el medicamento estándar gemfibrozil parece disminuir los triglicéridos en mayor medida que el aceite de pescado. 2

El aceite de pescado ha sido estudiado para reducir los niveles de triglicéridos, específicamente en personas con diabetes , y parece que lo hace de manera segura y efectiva. 3 Además, en personas que usan medicamentos de estatina para controlar los niveles de lípidos, el agregar aceite de pescado parece que mejora los resultados. 4

El aceite de pescado es una fuente de ácidos grasos omega-3 , grasas saludables que el cuerpo necesita en igual cantidad que las vitaminas. Los ácidos grasos omega-3 más importantes encontrados en el aceite de pescado son nombrados EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico). De acuerdo a algunos, pero no todos, los estudios, el EPA podrían tener un efecto mayor que el DHA para disminuir los triglicéridos. 5 – 10

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo sobre aceite de pescado .

Otros Tratamientos Naturales Propuestos

Numerosos estudios indican que la soya puede reducir el colesterol total y el LDL, especialmente cuando reemplaza la proteína de origen animal en la dieta y, con base en esto, ha sido aprobada por la U.S. Food and Drug Administration (FDA) para una etiqueta "corazón saludable". La soya también parece mejorar modestamente los niveles de triglicéridos. 11

El suplemento pantetina es ampliamente promocionado como un tratamiento natural para la hipertrigliceridemia. Sin embargo, la evidencia de que funciona recae en estudios pequeños con resultados un tanto inconsistentes. 12 - 16

En personas con diabetes tipo 2, el uso de cromo podría reducir los niveles de triglicéridos, de acuerdo a algunos, pero no todos, los ensayos preliminares. 17 - 21

Sin embargo, no parece que el cromo sea efectivo para reducir los niveles de triglicéridos en personas sin diabetes. 20, 22 - 25

Otras hierbas y suplementos que se han mostrado prometedores para reducir los niveles de triglicéridos incluyen fenogreco , 27creatina , 28 y Achillea wilhelmsii . 29

El medicamento tamoxifeno tiende a elevar los niveles de triglicéridos. En un estudio abierto, el uso simultáneo de vitamina C (500 miligramos [mg] diarios) y vitamina E (400 mg diarios) contrarrestó este efecto secundario. 30

El suplemento aceite de lino contiene ácidos grasos omega-3 similares, pero no idénticos, a los encontrados en el aceite de pescado. Ha sido propuesto como una alternativa al aceite de pescado, ya que no provoca eructos con olor a pescado. Sin embargo, la evidencia sugiere que el aceite de lino no es tan efectivo como el aceite de pescado para reducir los triglicéridos. 1

La mayoría de los tratamientos naturales usados para reducir el colesterol, también tienen el potencial de reducir los niveles de triglicéridos. Para más información sobre estas muchas opciones, consulte el artículo completo sobre colesterol alto .