La quimioterapia para cáncer es el uso de medicamentos para matar células cancerosas. A diferencia de la radiación y la cirugía, que son tratamientos localizados, la quimioterapia es un tratamiento sistémico, lo cual significa que los medicamentos viajan por todo el cuerpo. Esto quiere decir que la quimioterapia puede alcanzar células que se pudieron haber propagado, o sufrido metástasis, hacia otras áreas.

Para el cáncer estomacal, la quimioterapia generalmente se combina con otros tipos de tratamiento, como cirugía y radioterapia , en un intento por:

    
  • Incrementar el tiempo de supervivencia
  • Prevenir la reaparición
  • Proporcionar alivio a los síntomas
  • Por lo general, la quimioterapia se administra después de la cirugía. Se está llevando a cabo investigación para estudiar los efectos de la quimioterapia administrada en un esfuerzo por encoger el cáncer estomacal antes de la cirugía.

    Medicamentos Quimioterapéuticos Usados para Cáncer Estomacal

    Existen varios medicamentos quimioterapéuticos usados para tratar cáncer estomacal. Algunos se enlistan a continuación:

        
  • Fluorouracil
  • Doxorubicin
  • Epirubicin
  • Metotrexato
  • Etoposid
  • Cisplatin
  • Irinotecan
  • Paclitaxel
  • Docetaxel
  • Mitomicina C
  • Vinblastina
  • Ciclofosfamida
  • Citarabina
  • Vincristina
  • Los agentes quimioterapéuticos se pueden administrar oralmente o mediante inyección debajo de la piel, dentro del músculo, o dentro de una vena. Investigación está estudiando los efectos de la quimioterapia infundida directamente dentro del abdomen, llamada quimioterapia intraperitoneal.

    Efectividad de la Quimioterapia para Cáncer Estomacal

    La quimioterapia, cuando se administra en combinación con radiación después de cirugía, incrementa el tiempo de supervivencia e incrementa la cantidad de tiempo antes de una reaparición. En un grupo de pacientes con cáncer estomacal que recibieron quimioterapia y radiación después de cirugía, el índice de supervivencia a 3 años fue del 50%, versus el 41% en quienes no recibieron tratamiento adicional después de la cirugía. Ocurrió recaída (regreso del cáncer) en el 43% del grupo de quimiorradiación en comparación con el 64% en el grupo sin tratamiento.

    La quimioterapia puede ser útil para cáncer estomacal más avanzado que ya se ha propagado a órganos fuera del estómago. Este tratamiento puede incrementar el tiempo de supervivencia durante meses. Varias combinaciones de quimioterapia pueden provocar una respuesta hasta en el 50% de los pacientes, una respuesta se define como un encogimiento del volumen del tumor en un 50%.

    Efectos Secundarios

    La quimioterapia administrada para tratar cáncer estomacal puede causar los siguientes efectos secundarios:

        
  • Irritación en la piel similar a quemaduras por el sol
  • Náusea
  • Diarrea
  • Fatiga
  • Daño nervioso
  • Bajos conteos sanguíneos
  • Pérdida de cabello
  • Daño renal
  • Referencias:

    Cecil Textbook of Medicine. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2002: 738-741.

    Conn's Current Therapy 2002. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2002: 527-529.

    Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 1998: 733-749.

    What Is stomach cancer? American Cancer Society website. Disponible en: http://www.cancer.org/. Accedido diciembre 2002.

    What you need to know about stomach cancer. National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancerinfo/wyntk/stomach. Accedido diciembre 2002.

    Último revisado septiembre 2012 por Mohei Abouzied, MD

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