La n-acetil cisteína (NAC por sus siglas en inglés) es una forma especialmente modificada del aminoácido alimenticio cisteína. Cuando se toma de manera oral, se piensa que la NAC ayuda al cuerpo a producir la enzima antioxidante glutationa. Esta ha mostrado ser una promesa para un número de enfermedades, especialmente la bronquitis crónica.

Fuentes

No hay un requerimiento diario para la NAC y no se encuentra en los alimentos.

Dosis Terapéuticas

No se han determinado los niveles óptimos de NAC. La cantidad utilizada en estudios ha variado de 250 a 1,500 mg al día.

Se ha sugerido que la NAC podría aumentar la secreción de oligoelementos; sin embargo, cierta evidencia sugiere que este efecto es muy mínimo para hacer una verdadera diferencia. 47 La prudencia sugiere que los individuos que toman NAC por un período prolongado también deben considerar el tomar un suplemento estándar multivitamínico/multimineral.

Usos Terapéuticos

La evidencia sugiere que el uso regular de NAC es de ayuda para los individuos con bronquitis crónica , una enfermedad que se asocia comúnmente con fumar y el enfisema. 1–9

Evidencia ambigua sugiere que la NAC podría mejorar la efectividad del medicamento nitroglicerina . 10 - 15 Sin embargo, podrían desarrollarse dolores de cabeza severos como un efecto secundario.

La NAC podría ser de ayuda para una enfermedad que amenaza la vida llamada síndrome agudo de dificultad respiratoria. 16 Las dosis altas de NAC se utilizan en hospitales como un tratamiento convencional para la intoxicación por acetaminofén.

Nota: ¡No intente autotratarse la angina de pecho, el síndrome agudo de dificultad respiratoria o la intoxicación por acetaminofén! La supervisión médica es absolutamente necesaria debido al verdadero riesgo de muerte en estas enfermedades.

Para obtener más información de ciertos tipos de rayos X, con frecuencia los radiólogos administran substancias llamadas "medios de contraste". Desafortunadamente, estos medios pueden dañar al riñón. La evidencia en aumento indica que la NAC puede ayudar a proteger al riñón de dicho daño. 17,48

Cierta investigación también ha sugerido que la NAC podría ser útil para el síndrome de Sjogren49 (una enfermedad que provoca ojos secos entre otros síntomas), la blefaritis crónica50 (infecciones progresivas del párpado), la enfermedad hepática grave y para reducir los efectos secundarios del medicamento de quimioterapia para el cáncer llamado ifosfamida. 53 - 57 Otra evidencia indica que la NAC podría ayudar a compensar los efectos carcinogénicos provocados por fumar y reducir el riesgo de contraer cáncer de colon . 18,52

Se ha propuesto la NAC como una terapia de apoyo para el VIH , pero a pesar de algunos resultados intrigantes, la evidencia total es inconsistente en el mejor de los casos. 23,24,41 - 44

Una prueba doble ciego no descubrió que el NAC sea útil para el cáncer cerebral, del cuello o pulmonar. 25 Otro estudio no probó que la NAC sea útil para mejorar el desempeño deportivo . 58

¿Cuál es la Evidencia Científica de la N-Acetil Cisteína (NAC)?

Bronquitis Crónica

Los individuos que han fumado cigarros durante muchos años finalmente desarrollan deterioro en los pulmones que provoca distintos síntomas, incluyendo la producción crónica de mucosidad espesa. La así llamada bronquitis crónica , tiende a exacerbarse de manera periódica en varios ataques agudos que probablemente requieran de hospitalización.

El uso regular de la NAC podría disminuir el número de esos ataques. Un repaso y meta análisis seleccionó ocho pruebas doble ciego controladas por placebo de la NAC para la bronquitis crónica. 26 - 34 Los resultados de esos estudios, que involucraron a un total de aproximadamente 1,400 individuos, sugirió que la NAC tomada diariamente en dosis de 400 a 1,200 miligramos puede reducir el número de ataques agudos de bronquitis grave. No está claro cómo funciona la NAC; puede que no sea correcto el viejo concepto de que actúa al adelgazar la mucosidad.

Angina de Pecho

Angina de pecho es una sensación de presión en el pecho provocada por el abasto inadecuado de sangre al corazón. Puede ser un precursor de ataques cardíacos. Con frecuencia, las personas con angina de pecho utilizan el medicamento nitroglicerina para aliviar los síntomas. Un estudio doble ciego controlado por placebo de 4 meses de 200 personas con enfermedad cardíaca descubrió que la combinación de nitroglicerina y NAC redujo significativamente la incidencia de ataques cardíacos y otros problemas cardíacos graves. 35 La NAC y la nitroglicerina por separado no fueron tan efectivas. El único problema fue que la combinación de nitroglicerina y NAC provocó dolores de cabeza severos en muchos participantes. Este efecto también ha sido observado en otros estudios. 36

La NAC también podría ayudar en casos de tolerancia a la nitroglicerina, una enfermedad en la cual el medicamento se vuelve menos efectivo con el paso del tiempo. En un pequeño estudio doble ciego con 32 personas con angina, se desarrolló la tolerancia en 15 de 16 individuos que solamente tomaron nitroglicerina, pero únicamente en 5 de 16 individuos que tomaron nitroglicerina más 2 g de NAC diariamente. 37 Sin embargo, otros estudios no han encontrado algún beneficio. 38

Síndrome Agudo de Dificultad Respiratoria

Una prueba doble ciego controlada con placebo comparó la efectividad de la NAC, la procisteína (un medicamento de elemento básico de la cisteína sintética) y el placebo en 46 personas con síndrome agudo de dificultad respiratoria. 39 Esta enfermedad pulmonar catastrófica puede ocurrir cuando una persona inconscientemente inhala una pequeña cantidad de su propio vómito. Tanto la NAC como la procisteína reducen la gravedad de la enfermedad en algunas personas (en comparación con el placebo). Sin embargo, en total no redujo el número de muertes.

Prevención contra el Cáncer de Colon

Un estudio preliminar doble ciego controlado con placebo de la NAC reclutó a 62 individuos, cada uno de los cuales había tenido una extracción de pólipo del colon. 40 El crecimiento anormal de pólipos está estrechamente asociado con el desarrollo de cáncer de colon. En este estudio, los posibles beneficios anticáncer del tratamiento con NAC se evaluaron al hacer una biopsia del recto. Los individuos que tomaban NAC en una dosis de 800 mg al día durante 12 semanas mostraron más células normales en el tejido de la biopsia en comparación con aquellos en el grupo del placebo.

Cuestiones de Seguridad

La NAC parece ser un suplemento muy seguro cuando se toma solo, aunque un estudio con ratas sugiere que tomar de 60 a 100 veces la dosis normal puede causar lesión al hígado. 45

Como se mencionó anteriormente, la combinación de nitroglicerina y NAC puede provocar dolores de cabeza severos. No se ha determinado la dosis segura para los niños pequeños, mujeres embarazadas o que amamantan y para individuos con enfermedad renal o hepática grave.

Interacciones Que Debería Saber

Si usted está tomando nitroglicerina , la NAC podría causar dolores de cabeza severos.