El cromo es un mineral que el cuerpo necesita en cantidades muy pequeñas, pero tiene una función significativa en la nutrición humana. La función más importante del cromo en el cuerpo es ayudar a regular la cantidad de glucosa (azúcar) en la sangre. La insulina tiene una función fundamental en este proceso biológico, al regular el movimiento de la glucosa hacia afuera de la sangre y hacia el interior de las células. Los científicos creen que la insulina utiliza el cromo como un asistente (técnicamente, un cofactor ) para "abrir la puerta" de la membrana de la célula, permitiendo así que la glucosa entre en la célula. En el pasado, se creía que, para conseguir esto, el cuerpo primero convertía el cromo en un químico mayor llamado factor de tolerancia a la glucosa (GTF por sus siglas en inglés). Se creía que el GTF intacto estaba presente en ciertos alimentos, como la levadura de cerveza y por esa razón tales productos eran descritos como fuentes superiores de cromo. Sin embargo, investigaciones posteriores indicaron que los investigadores estaban de hecho produciendo GTF sin querer durante del proceso de análisis químico. Los científicos ahora creen que no existe tal sustancia como el GTF. Mejor dicho, el cromo parece actuar conjuntamente con una proteína muy pequeña llamada sustancia de cromo de bajo peso molecular (LMWCr por sus siglas en inglés) para ayudar en la acción de la insulina. La LMWCr no se une permanentemente al cromo y no es una fuente probable de cromo en los alimentos. 83-85

Basándose en la cercana relación del cromo con la insulina, este microelemento mineral ha sido estudiado como tratamiento para la diabetes. Los resultados han sido generalmente positivos: Parece probable que los complementos de cromo puedan mejorar el control de los niveles de azúcar en algunas personas con diabetes. El cromo también parece ser útil en el metabolismo del azúcar en la sangre. Un estudio también sugiere que el cromo podría ayudar a bajar de peso, pero otros estudios no lograron descubrir este efecto.

Requerimientos/Fuentes

Las recomendaciones oficiales de los Estados Unidos para el consumo diario son las siguientes:

    
  • Bebés de 0 - 6 meses, 0.2 mcg
    de 7 - 12 meses, 5.5 mcg
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  • Niños de 1 - 3 años, 11 mcg
    de 4 - 8 años, 15 mcg
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  • Hombres de 9 - 13 años, 25 mcg
    de 14 - 50 años, 35 mcg
    de 50 años y mayores, 30 mcg
  •     
  • Mujeres de 9 - 13 años, 21 mcg
    de 14 - 18 años, 24 mcg
    de 19 - 50 años, 25 mcg
    de 50 años y mayores, 20 mcg
  •     
  • Mujeres embarazadas, 30 mcg (29 mcg si tienen 18 años o menores)
  •     
  • Mujeres lactando, 45 mcg (44 mcg si tienen 18 años o menores)
  • Alguna evidencia sugiere que la deficiencia de cromo podría ser relativamente común. 1,86 Sin embargo, esto aún no ha sido demostrado y el asunto en cuestión en muy complicado por el hecho de que nos falta una prueba eficiente para identificar la deficiencia de cromo. 2

    La deficiencia grave de cromo sólo ha sido apreciada en personas hospitalizadas que están recibiendo alimentación intravenosa. Los síntomas incluyen problemas con el control de los niveles de azúcar en la sangre que no pueden ser corregidos sólo con insulina.

    El tratamiento con corticosteroides podría provocar pérdida de cromo en la orina. 3 Es posible que esta pérdida de cromo podría contribuir a la diabetes inducida por corticosteroides.

    El cromo se encuentra en el agua para beber, en especial el agua dura, pero las concentraciones varían ampliamente. Muchas buenas fuentes de cromo, como el trigo integral, se reducen de este importante mineral durante el proceso. Las fuentes más concentradas de cromo son la levadura de cerveza (no nutricional o levadura de torula) y el hígado de ternera. Dos onzas de levadura de cerveza o 4 onzas de hígado de ternera proporcionan entre 50 y 60 mcg de cromo. Otras fuentes buenas de cromo son los granos enteros, la cerveza y el queso.

    Calcio el carbonato de calcio interfiere con la absorción de cromo. 4

    Dosis Terapéuticas

    La dosis de cromo utilizada en los estudios oscila entre 200 a 1,000 mcg diarios. Sin embargo, podría haber posibles riesgos con dosis más altas de cromo (vea Temas de Seguridad ).

    Algunos productos declaran que contienen "cromo GTF." Algunos de estos productos son fabricados de levadura de cerveza, la cual alguna vez se pensó contenía GTF. Otros contienen cromo como el nicotinato de cromo, el cual tiene un ligero parecido con la sugerida molécula GTF. Sin embargo, como ya no se cree que exista el GTF, esta declaración debería ser ignorada.

    Usos Terapéuticos

    El cromo ha sido estudiado principalmente por sus posibles beneficios para mejorar el control de los niveles de azúcar en la sangre en las personas con diabetes . Varios estudios, aunque no todos, sugieren que las personas con diabetes de inicio en la etapa adulta (tipo 2) podrían mostrar alguna mejoría cuando se les suministran dosis apropiadas de cromo. 5,43,44,45,47-48 Un estudio sugiere que el cromo también podría ser útil para la diabetes que se desarrolla durante el embarazo . 6 Además, las personas no diabéticas con daño ligero en el control de los niveles de azúcar en la sangre podrían conseguir mejor control de ésta con los complementos de cromo. 7–10 Ya que se cree que un daño ligero en el control de azúcar en la sangre incrementa los riesgos de padecer una enfermedad cardíaca, los complementos de cromo podrían ayudar a reducir los índices de enfermedad cardíaca.

    El cromo ha sido vendido como "quema grasa" y también se ha dicho que ayuda a construir tejido muscular, Aunque la mayoría de los estudios que están evaluando la capacidad del cromo para estimular la pérdida de peso no han encontrado beneficios, el estudio más grande sí encontró cierta evidencia de que el cromo puede aumentar la pérdida de grasa. 11 - 21

    Los estudios que evaluaron el cromo como un potenciador del rendimiento o como estimulante para formar masa muscular han arrojado resultados casi negativos en su totalidad. 23 - 31,87

    Los estudios que se han hecho sobre si el cromo puede mejorar los niveles de colesterol han arrojado resultados contradictorios. 32 - 40 Sin embargo, un estudio sugiere que el cromo combinado con extracto de semillas de uva podría tener efectos benéficos. 41 Además, entre las personas que toman bloqueadores beta, el cromo podría elevar los niveles de colesterol ("bueno") HDL. 42

    Un estudio doble ciego controlado con placebo altamente preliminar descubrió indicios de que el cromo podría ser útil para la depresión . 46

    Según algunas autoridades, un control dañado en los niveles de azúcar en la sangre, el colesterol alto, la pérdida de peso y la presión arterial alta todos son parte de un gran panorama, llamado síndrome metabólico del cromosoma X. Ya que el cromo podría ser útil para las tres primeras enfermedades, la deficiencia de cromo ha sido declarada como la causa de esta enfermedad. Sin embargo, esto no ha sido probado y la existencia del síndrome del metabolismo del cromosoma X es en sí controversial.

    El cromo también ha sido propuesto como un tratamiento para el acné , los dolores de cabeza por migraña y la psoriasis , pero hasta el momento no existe evidencia real de que funcione.

    ¿Cuál Es la Evidencia Científica del Cromo?

    Diabetes

    Alguna evidencia apoya el uso del cromo para la diabetes tipo 2 (aparecida en la etapa adulta), así como para otros tipos de diabetes.

    En un estudio doble ciego, controlado por placebo , a 180 personas con diabetes tipo 2 se les suministró, 200 mcg de picolinato de cromo o una dosis más alta de picolinato de cromo - (1,000 mcg) diarios. Las personas que tomaron 1,000 mcg mostraron mejorías notables en los niveles de azúcar en la sangre. Beneficios menores pero aun así significativos también fueron apreciados en el grupo con 200 mcg pero no en el grupo con placebo. 43

    Un estudio doble ciego en 78 personas con diabetes tipo 2 comparó dos tipos de cromo (de levadura de cerveza y el cloruro de cromo) contra un placebo. 44 Este estudio cruzado bastante complejo consistió de cuatro intervalos de 8 semanas de tratamiento en orden aleatorio. Los resultados en los 67 participantes que completaron el estudio mostraron que los dos tipos de cromo mejoraron significativamente el control de azúcar en la sangre.

    También se apreciaron resultados positivos en un estudio doble ciego controlado con placebo en 50 personas con diabetes tipo 2. 45 Sin embargo, algunos estudios no han logrado descubrir beneficios para las personas con diabetes tipo 2. 47,48

    Un estudio controlado con placebo en 30 mujeres con diabetes relacionada con el embarazo , descubrió que los complementos de cromo (en una dosis de 4 a 8 mcg de picolinato de cromo por cada kilogramo de peso corporal) mejoraron significativamente el control de azúcar en la sangre. 49

    El cromo también podría ser útil para tratar la diabetes provocada por el tratamiento con corticosteroides . 50,51

    Mejor Control de Azúcar en la Sangre en Personas Sin Diabetes

    Muchas personas desarrollan una deficiencia en la respuesta a la insulina (resistencia a la insulina) y una ligera anormalidad en los niveles de azúcar. Pequeños estudios doble ciego han descubierto que los complementos de cromo podrían ser de ayuda. 52 - 55 aunque un estudio no encontró beneficio. 56 Otro pequeño estudio doble ciego descubrió que el cromo mejoró la respuesta del cuerpo a la insulina entre personas con sobrepeso en riesgo de desarrollar diabetes. 57 Existe creciente evidencia de que una ligera deficiencia en el control de azúcar en la sangre aumenta el riesgo de la enfermedad cardíaca (vea a continuación Prevención de Enfermedad Cardíaca), sugiriendo que los complementos de cromo podrían ser útiles.

    Pérdida de Peso ("Quema Grasa")

    La evidencia es contradictoria en si el cromo es una ayuda efectiva para reducir peso o mejorar la composición corporal (mejorar la proporción entre tejido graso y tejido sin grasa).

    En un estudio, se les suministró a 219 persona placebo o de 200 a 400 mcg de picolinato de cromo diarios. 58 A los participantes no se les aconsejó que siguieran alguna dieta en particular. Durante un periodo de 72 días, las personas que tomaron cromo experimentaron significativamente pérdida de peso en comparación con aquellos que no tomaron cromo, por encima de 2 -1/2 libras versus 1/4 de libra. De manera interesante, las personas que tomaron cromo de hecho desarrollaron masa corporal sin grasa, así que la pérdida de tejido muscular fue incluso más dramática: Por encima de 4 libras versus menos de 1/2 libra. Sin embargo, una tasa marginal tan alta hace que los resultados de este estudio sean un tanto dudosos.

    Sin embargo, en otro estudio doble ciego realizado por el mismo investigador, se les suministró placebo o 400 mcg de cromo al día a 130 personas con sobrepeso moderado con intención de perder peso. 59 Al final de la prueba, no se apreciaron diferencias estadísticas significativas con respecto al peso o a la composición corporal entre los grupos. Los investigadores fueron capaces de mostrar los beneficios sólo recurriendo a maniobras estadísticas bastante complicadas.

    En un tercer estudio, a 44 mujeres con sobrepeso se les suministró placebo o 400 mcg de cromo al día. 60 Todas las participantes fueron sometidas a un programa de ejercicio. Durante un periodo de 12 semanas, no se apreciaron diferencias entre los dos grupos con respecto al peso corporal, circunferencia de la cintura o porcentaje de grasa corporal. Un pequeño estudio doble ciego en mujeres de edad avanzada bajo entrenamiento de resistencia fracasó en descubrir evidencia de beneficios. 92 En general también fueron apreciados resultados negativos en otros pequeños estudios doble ciego. 61 - 66

    Cuando los estudios a gran escala descubren resultados positivos y los pequeños no, esto con frecuencia indica que el tratamiento bajo estudio es sólo ligeramente efectivo. Esté podría ser el caso con el cromo utilizado como tratamiento para perder peso. 93

    Prevención de la Enfermedad Cardíaca

    La resistencia a la insulina, así como los niveles ligeramente elevados de azúcar en la sangre, parecen incrementar el riesgo de enfermedad cardíaca . 67 - 74 Los complementos de cromo podrían ayudar al mejorar la respuesta a la insulina y normalizar el azúcar en la sangre.

    En apoyo a esto, un estudio observacional descubrió asociaciones entre un alto consumo de cromo y la reducción del riesgo de enfermedad cardíaca. 75

    Temas de Seguridad

    Aunque el nivel máximo de consumo tolerable exacto de cromo se desconoce, se cree que el cromo es seguro cuando es consumido en una dosis de 50 a 200 mcg al día. 88 Los efectos secundarios parecen ser raros.

    Sin embargo, el cromo es un metal pesado y posiblemente podría acumularse y causar problemas si se toma en exceso. Existe un reporte de daño hepático, renal y de médula ósea en una persona que tomó de 1,200 a 2,400 mcg de cromo durante varios meses; en otro reporte, sólo 600 mcg durante 6 semanas fueron suficientes para provocar daño. 77,78 Tales problemas parecen ser algo raros y es posible que estas personas ya tuvieran problemas de salud que las predispusieran a dicha reacción. Se cree que el riesgo de intoxicación con cromo es mayor en personas que ya tienen enfermedad hepática o renal. 88

    No obstante, basándose en estos reportes, es posible que la dosis descubierta de cromo más efectiva para personas con diabetes tipo 2 - 1,000 mcg al día - podría presentar algunos riesgos para la salud. Nosotros recomendamos supervisión médica antes de consumir más de 200 mcg de cromo al día.

    También, tenga en consideración que si tiene diabetes y el cromo es efectivo, podría necesitar la reducción de su dosis en cualquier medicamento que utilice para la diabetes. 79 Se recomienda supervición médica.

    Existen también varias preocupaciones acerca de un tipo de cromo en especial. El picolinato, ya que éste puede alterar los niveles de neurotransmisores. 89 Esto ha llevado a la preocupación entre algunos expertos de que el picolinato de cromo podría ser dañino para algunas personas con depresión , trastorno bipolar o esquizofrenia . 81 También existe un reporte de una grave reacción en la piel provocada por el picolinato de cromo. 80

    Por último, también existen preocupaciones, aunque bastante teóricas e inciertas, de que el picolinato de cromo podría causar efectos adversos en el ADN. 82,90,91,94

    El nivel máximo de consumo tolerable de cromo en las mujeres que están embarazadas o lactando, así como en las personas con grave enfermedad renal o hepática aún no ha sido establecido.

    Interacciones de las que Debería Saber al Respecto

    Si está tomando

        
  • suplementos de carbonato de calcio o antiácidos : Podría llegar a necesitar cromo extra. También debería separar su complemento de cromo y sus dosis de estas sustancias durante al menos 2 horas, ya que éstas podrían interferir con la absorción de cromo.
  • Corticosteroides : Podría llegar a necesitar cromo extra.
  • Medicamentos orales para la diabetes o insulina : Busque supervisión médica antes de tomar cromo ya que podría necesitar la reducción de la dosis de estos medicamentos.
  • Bloqueadores beta : Los complementos de cromo podrían elevar los niveles de colesterol ("bueno") HDL.