El potasio es un mineral encontrado en muchos alimentos y suplementos. Pero usted nunca verá potasio puro en una tienda naturista o farmacia; ¡es un metal altamente reactivo que se incendia cuando se expone al agua! El potasio que usted come o toma como suplemento, está compuesto de átomos de potasio vinculados a otras sustancias no metálicas; menos emocionante, quizá, pero químicamente estable.

El potasio es uno de los principales electrolitos en su cuerpo, junto con el sodio y el cloruro. El potasio y el sodio funcionan juntos como un sube y baja molecular: Cuando el nivel de uno sube, el otro baja. Todos juntos, estos tres minerales disueltos juegan un papel químico íntimo en cada función de su cuerpo.

El uso más común de los suplementos de potasio es hacer subir la reducción de potasio causada por las medicinas diuréticas. Estas medicinas son con frecuencia utilizadas para ayudar a regular la presión arterial, pero al reducir el potasio corporal, estas pueden, sin querer, dificultar el control de la presión arterial.

Requerimientos/Fuentes

El potasio es un mineral esencial que obtenemos de muchos alimentos comunes. El requerimiento mínimo de potasio para niños oscila de 1,000 a 2,300 mg por día; los adultos deberían recibir de 1,600 a 2,000 mg diariamente.

Las verdaderas deficiencias de potasio son raras excepto en casos de vómito prolongado o diarrea o con el uso de medicinas diuréticas.

Sin embargo, en un sentido, la deficiencia de potasio es común, por lo menos al ser comparada con la cantidad de sodio que recibimos en nuestras dietas. Probablemente sea saludable tomar por lo menos en cinco ocasiones tanto potasio como sodio (y quizá de 50 a 100 veces como máximo). Pero la dieta estadounidense estándar contiene dos veces tanto sodio como potasio. Por tanto, tomar potasio extra podría ser una buena idea para equilibrar el sodio que consumimos tan excesivamente.

Plátanos, jugo de naranja, papas, aguacates, frijoles de lima, melones, duraznos, tomates, platija, salmón y bacalao todos contienen más de 300 mg de potasio por porción. Otras buenas fuentes incluyen pollo, carne y varias otras frutas, verduras y pescados.

Los suplementos de venta libre típicamente contienen 99 mg de potasio por tableta. Existe cierta evidencia de que, de las diferentes formas de suplementos de potasio, el citrato de potasio puede ser más útil para aquellos con presión arterial elevada. 1

La investigación indica que también es importante obtener suficiente magnesio cuando usted está tomando potasio. 2,3,4 Podría ser sabio tomar vitamina B 12 extra también. 5

Dosis Terapéuticas

Al ser usado por médicos, el potasio es normalmente medido de acuerdo a meqs (miliequivalentes) en lugar de los más comunes mg (miligramos). Una dosis terapéutica típica de potasio es entre 10 y 20 meqs, tomados de 3 a 4 veces diariamente.

Usos Terapéuticos

El potasio puede ser moderadamente útil para la hipertensión . 6,7,8

¿Cuál Es la Evidencia Científica para el Potasio?

Presión Arterial Alta

Según una reseña de 33 estudios de doble ciego, así como un estudio subsecuente, los suplementos de potasio pueden producir una ligera pero definitiva reducción en la presión arterial. 9,10 Sin embargo, dos grandes estudios no descubrieron beneficio alguno. 11,12 La explicación es probablemente que el potasio es sólo ligeramente útil. Cuando un tratamiento sólo tiene un pequeño efecto, no es anormal para ciertos estudios no mostrar efecto mientras otros descubren un modesto beneficio. Es posible que el potasio pueda únicamente ayudar a personas que están, al menos, un poco deficientes de este mineral.

Evidencia sugiere que los suplementos de potasio pueden ser más efectivos para personas que comen demasiada sal. 13

Cuestiones de Seguridad

Como un nutriente esencial, el potasio es seguro al tomarse en dosis apropiadas. Si usted toma demasiado, su cuerpo simplemente lo excretará mediante la orina. Sin embargo, las personas que tienen enfermedad renal severa no pueden excretar el potasio de manera normal y deberían consultar un médico antes de tomar un suplemento de potasio. De forma similar, los individuos que toman diuréticos ahorradores de potasio (como espironolactona), los inhibidores ACE (como el captopril), 14 - 18 o trimetoprim/sulfametoxazol 19 tampoco deberían tomar suplementos de potasio excepto bajo supervisión médica.

Las pastillas de potasio pueden causar lesión al esófago si éstas se quedan pegadas en su camino hacia abajo, así que, asegúrese de tomarlas con bastante agua.

Interacciones que Debería Conocer

Si está tomando

    
  • diuréticos del bucle o diuréticos tiazida : Usted podría necesitar más potasio.
  • Inhibidores ACE (p.e., captopril , lisinopril , enalapril ), diuréticos ahorradores de potasio (p.e., triamtereno o espironolactona ) o trimetoprim/sulfametoxazol : Usted no debería tomar potasio excepto con el consejo de un médico.
  • Potasio: Usted podría necesitar magnesio extra y vitamina B 12 .