La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune en la familia general del lupus . Por razones que no se comprenden, en la artritis reumatoide el sistema inmunológico se degenera y comienza a atacar tejidos inocentes, especialmente el cartílago de las articulaciones. Diferentes tejidos se ponen rojos, calientes e hinchados con el embate. Generalmente el patrón de inflamación es simétrico, manifestándose en ambos lados del cuerpo. Otros síntomas incluyen inflamación de los ojos, nódulos o bultos bajo la piel y una sensación general de malestar.

La artritis reumatoide es más común en las mujeres que en los hombres y típicamente se inicia entre las edades de los 35 y los 60 años. El diagnóstico se realiza al relacionar el patrón de los síntomas con ciertos resultados característicos de laboratorio.

El tratamiento médico principalmente consiste en dos categorías de medicamentos: Los medicamentos antiinflamatorios en la familia del ibuprofeno (medicamentos antiinflamatorios no esteroides o NSAID, por sus siglas en inglés) y los medicamentos que pueden ser capaces de poner a la artritis reumatoide en remisión total o parcial, los llamados medicamentos antirreumáticos modificadores de enfermedad (DMARD, por sus siglas en inglés).

Los medicamentos antiinflamatorios alivian los síntomas de la artritis reumatoide pero no cambian la progresión general de la enfermedad, mientras que los DMARD parecen afectar a la enfermedad en sí. Una analogía apropiada podría ser las diferentes opciones disponibles para "tratar" una casa "que padece" de una plaga severa de termitas. Podría quitar los muebles pesados, andar de puntillas en lugar de celebrar bailes públicos y colocar vigas grandes sobre las viguetas. Sin embargo, ninguno de estos métodos haría algo para detener la destrucción gradual de su casa. Estos métodos son como los NSAID y otras técnicas de apoyo en cuanto a que sólo tratan los síntomas.

Un procedimiento más definitivo sería contratar un exterminador para que aniquile a todas las termitas. En términos médicos, esto se describiría como una enfermedad que modifica el tratamiento. Debido a que rara vez los tratamientos médicos para las enfermedades crónicas son tan completamente efectivos como este ejemplo, una analogía más apropiada podría ser el rociar un químico que desacelera la proliferación de las termitas pero que no las detiene.

En la artritis reumatoide, los medicamentos que se cree alteran el curso de la enfermedad (para desacelerarla o detenerla) incluyen compuestos de oro, penicilamina D, antipalúdicos, sulfasalizina, inhibidores TNF y metotrexato. No están relacionados entre sí pero en la práctica funcionan de una manera un tanto similar.

Desafortunadamente, la mayoría de los medicamentos en esta categoría pueden causar efectos secundarios severos. Debido a esta toxicidad, se realizó un procedimiento llamado piramidal en personas con artritis reumatoide. Los médicos iniciaron con NSAID para aliviar el dolor y la inflamación y progresaron con medicamentos sucesivamente más fuertes y más tóxicos sólo cuando los tratamientos básicos fracasaban. Los tratamientos naturales como aquellos descritos aquí también podrían ser útiles en las etapas tempranas.

Sin embargo, en los últimos años, investigaciones han encontrado que el daño articular severo ocurre muy temprano en la artritis reumatoide. Esta evidencia ha provocado que muchas autoridades sugieran un tratamiento temprano y agresivo con medicamentos que modifican la enfermedad para prevenir el daño articular. No obstante, este procedimiento no se ha adoptado en todo en mundo y algunos médicos aún prescriben NSAID para las etapas tempranas de la artritis reumatoide. Los tratamientos descritos aquí pueden ser opciones alternativas razonables.

Principales Tratamientos Naturales Propuestos

La artritis reumatoide es una enfermedad complicada y ningún procedimiento alternativo la resuelve fácilmente. Incluso si elige usar métodos alternativos, debe mantener visitas regulares con un reumatólogo para vigilar las complicaciones serias. Finalmente, tenga en mente que el tratamiento médico puede ser capaz de disminuir el progreso de la artritis reumatoide. Es improbable que alguna de las opciones alternativas tenga el mismo efecto.

Aceite de Pescado

El aceite de pescado es el único tratamiento natural para la artritis reumatoide con literatura significativa. Según los resultados de por lo menos 13 estudios de doble ciego controlados por placebo que incluyen un total de más de 500 participantes, la complementación con ácidos grasos omega-3 puede reducir de manera significativa los síntomas de artritis reumatoide. 1, 2 Sin embargo, a diferencia de algunos tratamientos estándar, no se ha mostrado que el aceite de pescado disminuya el progreso de la artritis reumatoide. Una dieta vegetariana puede aumentar la efectividad del aceite de pescado para la AR. 67 Consumir mucho pescado también puede ser útil. 9

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo sobre aceite de pescado .

El aceite de linaza se ha ofrecido como un substituto más apetecible que el aceite de pescado, pero parece que no funciona. 8

Otros Tratamientos Propuestos para la Artritis Reumatoide

Boswellia

Boswellia serrata es un árbol parecido a un arbusto que crece en las colinas secas del subcontinente de la India. Es la fuente de una resina llamada salai guggal, que se ha utilizado por miles de años en la medicina de Ayurveda, la medicina tradicional de la región. Es muy parecida a una resina de un árbol relacionado, Boswellia carteri, que también se conoce como frankincense. Históricamente ambas substancias han sido usadas para la artritis.

Investigaciones recientes han identificado los ácidos boswélicos como los probables ingredientes activos en la boswellia. En estudios animales, los ácidos boswélicos han mostrado efectos antiinflamatorios, pero parece que su mecanismo de acción es bastante diferente de aquel de los medicamentos antiinflamatorios. 10 - 13

Un ejemplar de Fitomedicina que fue dedicado a la boswellia repasó brevemente estudios no publicados con anterioridad sobre la hierba. 14 Un par de ensayos clínicos controlados por placebo que incluyen un total de 81 personas con artritis reumatoide encontró reducciones significativas en la hinchazón y el dolor en el transcurso de 3 meses. Además, un estudio comparativo de 60 participantes durante 6 meses encontró que el extracto de boswellia aliviaba los síntomas casi tan bien como la terapia del oro. Sin embargo, tenga en mente que aunque las inyecciones de oro pueden inducir la remisión en la artritis reumatoide, no tenemos evidencia de que la boswellia pueda hacer lo mismo.

Otro estudio de doble ciego no encontró diferencia entre la boswellia y el placebo. 15 La conclusión es que necesitamos realizar más investigaciones para saber a ciencia cierta si la boswellia es un tratamiento efectivo para la artritis reumatoide.

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo sobre boswellia .

Uña del Diablo

La hierba de uña de diablo puede ser benéfica en la artritis reumatoide. Un estudio de doble ciego analizó a 89 personas con artritis reumatoide durante 2 meses. El grupo al que se le administró la uña del diablo mostró una disminución significativa en la intensidad del dolor y una mejoría en la movilidad. 16

Otro estudio de doble ciego en 50 personas con diferentes tipos de artritis mostró que 10 días de tratamiento con uña de diablo proporcionaban un alivio significativo del dolor. 17

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo de la uña de diablo .

Otras Hierbas y Suplementos

Evidencia preliminar, incluyendo ensayos clínicos pequeños, apoya el uso de las siguientes hierbas y suplementos para el tratamiento de artritis reumatoide: ácido gamma-linolénico (AGL, que se encuentra en el aceite de onagra y en el aceite de borraja), 30 - 33uña de gato ( Uncaria tomentosa ) 68 y la hierba chinaTripterygium wilfordii (ya sea aplicada de manera tópica o consumida oralmente). 25, 56, 69

Nota:La Tripterygium wilfordii se cree que es insegura para las mujeres embarazadas o nodrizas. 26, 27

Evidencia sumamente preliminar sugiere beneficios potenciales con las siguientes hierbas y suplementos: Mejillón de labios verdes, 62 - 66curcumina , 20, 21metil sulfonil metano (MSM) , 40yuca , 28 y una mezcla de álamo, fresno y vara de oro . 29

Vitamina E tal vez puede reducir el dolor en la artritis reumatoide, pero parece que no reduce la inflamación. 37, 54, 55 Cierta evidencia sugiere que añadir vitamina E, o vitamina E mas otros antioxidantes, a la terapia estándar de la artritis reumatoide podría mejorar los resultados. 39

Los individuos que consumen el medicamento metotrexato para el tratamiento de la artritis reumatoide pueden beneficiarse al consumir suplementos de folato . Parece que el folato reduce los efectos secundarios del metotrexato, incluyendo llagas en la boca, náuseas e inflamación hepática. 57 - 59 Además, los suplementos de folato pueden ayudar a revertir un efecto secundario más sutil del metotrexato: Un aumento en los niveles sanguíneos de la homocisteina . 60, 61 Se cree que los niveles elevados de homocisteina aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Algunas veces los siguientes tratamientos también se proponen como efectivos para la artritis reumatoide, pero todavía hay poca o ninguna evidencia científica para cambiar a: betacaroteno , hidrocloruro de betaína , boro , bardana , pimiento , manzanilla , cobre , matricaria , folato , jengibre , L-histidina , cola de caballo , magnesio , manganeso , molibdeno, ácido pantoténico , D-fenilalanina , pregnenolona , enzimas proteolíticas , pepino de mar, vitamina C y sauce blanco . Los Suplementos de

Zinc han sido evaluados como un tratamiento para la artritis reumatoide, pero en general los resultados del estudio no han sido alentadores. 34, 35, 49 - 53 Otros tratamientos que generalmente han fracasado en demostrar ser efectivos en los ensayos clínicos de doble ciego incluyen colágeno, 46selenio , 47 - 50 y una Mezcla de hierbas ayurvédicas que contiene extractos de ashwagandha , boswelia , jengibre y cúrcuma . 45

Otras Terapias Alternativas

Adoptar una dieta vegetariana podría ayudar a disminuir la artritis reumatoide. 41, 42 Identificar y evitar alergénicos alimenticios también ha sido probado, 43 pero un ensayo clínico controlado no encontró evidencia contundente de beneficios con una dieta baja en grasas saturadas e hipoalergénica. 44

Magnetoterapia ha mostrado cierto tipo de promesa para la artritis reumatoide. 70

Un estudio de doble ciego controlado por placebo examinó el efecto del tratamiento sobre un punto sencillo de acupuntura en 56 personas con artritis reumatoide, pero no logró encontrar beneficios. 71 Sin embargo, usar un punto sencillo de acupuntura para tratar una enfermedad compleja como la artritis reumatoide debe considerarse sumamente cuestionable; el tratamiento normal de acupuntura incluiría muchos puntos.

Para una discusión de los procedimientos homeopáticos para la artritis reumatoide, consulte la base de datos de homeopatía .