Los estanoles son substancias que se presentan de manera natural en varias plantas. Sus efectos en la disminución del colesterol fueron observados primero en animales en la década de 1950. Desde entonces, una cantidad sustancial de investigadores sugiere que las plantas estanoles (normalmente modificadas a ésteres estanoles) pueden ayudar a disminuir el colesterol en individuos con niveles de colesterol normales o de leves a moderadamente elevados. Los estanoles están disponibles en la margarina para untar, aderezos para ensaladas y tabletas de suplementos alimenticios.

Las substancias relacionadas llamadas fitoesteroles (tales como el beta-sistosterol ) y los ésteres de esteroles parecen disminuir el colesterol en gran medida de la misma manera que los estanoles. 9,20,22,54,55,57 - 60 En este artículo, los esteroles y los estanoles y sus forma como ésteres son discutidos juntos.

Requerimientos/Fuentes

Los estanoles se presentan de manera natural en la pulpa de la madera, la resina de celulosa (un subproducto de la producción del papel), el aceite de frijol y también pueden ser fabricados de los fitoesteroles encontrados en muchos alimentos.

Los ésteres de estanoles son fabricados al procesar los estanoles con grasas ácidas de los aceites vegetales. 3 Un proceso similar convierte los fitoesteroles en ésteres de esteroles. Los estanones y esteroles y sus ésteres son añadidos a la margarina para untar y a los aderezos para ensaladas y están disponibles como tabletas de suplementos alimenticios.

Dosis Terapéuticas

Las dosis típicas para los ésteres de estanoles para disminuir el rango de niveles de colesterol varían de 3.4 a 5.1 gramos por día. 4 Un fabricante de margarina para untar preparada comercialmente recomienda tomar 3 cucharas cafeteras (1.5 gramos de ester sitostanol por cucharada cafetera) por día. El uso sugerido varía dependiendo del producto y la cantidad de ester sitostanol por porción. Un estudio sugiere que usar productos de estanol una vez al día puede ser tan efectivo como dividir su ingesta durante el día. 5 Puede tomar hasta 3 meses mostrar una reducción substancial de los valores totales de colesterol. 6

Las dosis de fitosteroles no han sido bien establecidas, pero probablemente son similares.

Usos Terapéuticos

Una fuerte evidencia nos dice que los ésteres de estanol y las substancias relacionadas pueden mejorar de manera significativa los niveles de colesterol . 7 - 20,54 - 56,58 - 62

¿Cuál es la Evidencia Científica para los Estanoles?

Los ésteres de estanol de la planta reducen los niveles de suero de colesterol al inhibir la absorción del colesterol. 21 Debido a que estos son estructuralmente similares al colesterol, los estanoles (y fitoesteroles) pueden desplazar el colesterol de los "paquetes" que entregan al colesterol para la absorción de los intestinos al torrente sanguíneo. 22 El colesterol desplazado no es absorbido y es excretado del cuerpo.

Numerosos estudios de doble ciego controlados por placebo , que varían en duración de 30 días a 12 meses e involucran un total de más de 1,000 personas, han encontrado que los ésteres de estanol y su relativos químicos son efectivos para mejorar los niveles de colesterol. 23 - 36,54 - 56,58 - 62

Los resultados combinados sugieren que estas substancias pueden reducir el colesterol total y el colesterol LDL ("malo") por cerca del 10 al 15%. Los ésteres de estanol no tuvieron algún efecto significativo en el colesterol HDL ("bueno") o los triglicéridos en la mayoría de estos estudios. 37 Sin embargo, cuando se combinan con una dieta estándar de disminución de colesterol, el uso de una untada mejorada con fitoesteroles mejoró el colesterol total, el colesterol LDL, el colesterol HDL y los trigliceridos a medida que se comparaban con una untada normal reducida en grasa. 38

En uno de los mejores estudios de doble ciego controlados por placebo, a 153 personas con colesterol levemente elevado se les dio ésteres de sitostanol en la margarina (en 1.8 a 2.6 gramos de sitostanol por día) o margarina sin ester de sitostanol, por un total de un año. 39 Los resultados en el grupo tratado que recibió 2.6 gramos por día mostró mejoras en el colesterol total por 10.2% y de colesterol LDL por 14.1% - significativamente mejor que los resultados en el grupo de control. Ni los niveles de triglicéridos ni los de colesterol HDL fueron afectados.

Otros estudios no han descubierto evidencia de que las personas que toman medicamentos estatinas puedan beneficiarse también de los estanoles/esteroles. 42,43,57 De acuerdo con un estudio, si usted está con estatinas y empieza también a tomar margarina de ester de esterol, su colesterol mejorará el mismo efecto como su dosis duplicada de estatinas. 57

Tres estudios encontraron que los estanoles y los fitoesteroles son útiles para disminuir los niveles de colesterol en las personas con diabetes tipo 2 (de comienzo adulto). 40,41,62

Cuestiones de Seguridad

Los fitoesteroles son presumiblemente seguros debido a que se encuentran en muchos alimentos. Los ésteres de estanol también son considerados seguros, pero por una razón diferente: Estos no son absorbidos. 44,45 No han sido reportados efectos adversos en alguno de los estudios sobre la disminución del colesterol, con excepción de un estudio que reportó molestias gastrointestinales leves en unos pocos niños de preescolar. 46 Además, no fueron observadas señales tóxicas en ratas a quienes se les dieron ésteres de estanol por 13 semanas en niveles comparables o que sobrepasaban a aquellos recomendados para disminuir el colesterol. 47

Aunque han sido expresadas preocupaciones de que los ésteres estanoles puedan dañar la absorción de las vitaminas solubles en grasa A , D y E , esto no parece ocurrir en las dosis requeridas para disminuir el colesterol. 48 Los ésteres de estanol pueden, sin embargo, interferir con la absorción del alfa y el betacaroteno , 49,50 aunque algunos estudios no han descubierto tal efecto. 51,52 Hasta que sea aprendido más, puede ser razonable para las personas usar productos de ester estanol para asegurarse de consumir verduras ricas en carotenoide (verduras amarillas/color naranja y verde obscuro). 53