La hepatitis es una infección del hígado causada por uno o varios virus, siendo los más comunes los virus llamados de la hepatitis A, B y C. La hepatitis A se contagia principalmente a través de comida y agua contaminada, mientras que la hepatitis B es transmitida por contacto sexual y por el uso de agujas contaminadas. La ruta de transmisión de la hepatitis C no está completamente clara pero se cree que es similar a la de la hepatitis B.

Cuando usted desarrolla la hepatitis por primera vez, se le llama hepatitis aguda. La hepatitis también puede volverse una enfermedad a largo plazo conocida como hepatitis crónica. Todas las formas de hepatitis provocan ictericia, rigidez del hígado y fatiga severa. La hepatitis A es la forma más ligera y rara vez provoca síntomas que continuan por más de un par de meses. La hepatitis B y C producen síntomas más severos, duran de dos a tres veces más y se pueden convertir en crónicas.

La hepatitis crónica consiste de una infección del hígado persistente y una inflamación que permanece largo tiempo después de que los primeros síntomas de la enfermedad desaparecieron. Puede producir síntomas sutiles de sensibilidad en el hígado y fatiga continua y con el tiempo puede gradualmente destruir al hígado. La heptitis crónica también parece incrementar el riesgo de cáncer hepático.

El mejor tratamiento para la hepatitis es la prevención. Usted puede evitar la hepatitis A practicando una buena higiene y usando el tratamiento preventivo convencional, conocido como inmunoglobulina, al viajar a lugares en donde la enfermedad es común. La hepatitis B se puede prevenir por inmunización y tomar las mismas precauciones que contra la infección de VIH . Las precauciones que se toman contra el VIH, casi con certeza, también reducen la transmisión de la hepatitis C.

La medicina convencional tiene poco tiempo en el camino del tratamiento para la infección inicial de hepatitis una vez que ésta ha empezado. El tratamietno para la hepatitis crónica se está desarrollando pero todavía es algo imperfecto. Los métodos más efectivos implican variedades de interferón.

Principales Tratamientos Naturales Propuestos

Medicina Tradicional Herbal China

La hepatitis viral ha sido por largo tiempo un problema serio en China y en otras partes de Asia, y por esta razón han sido inventadas muchas fórmulas herbales para tratarla. La combinación herbal tradicional China de Shosako-to (Minor Bupleurum) ha sido aprobado como tratamiento para una hepatitis crónica por el Japanese Health Ministry. 37 Sin embargo, una investigación de la literatura descubrió que un estudio a gran escala, doble ciego, controlado por placebo validaba su efectividad. 38 En esta prueba de 24 semanas, la eficacia del Shosako-to fue probada en 222 personas con hepatitis crónica activa usando un diseño de recombinación cruzada doble ciego, controlada con placebo. Los resultados mostraron que el uso del Shosako-to mejoraba significativamente las medidas del funcionamiento del hígado comparado con el placebo. A pesar de que estos resultados son promisorios la falta de una evaluación a largo plazo limita su significado. (Los investigadores solo dieron seguimiento a los participantes durante 3 meses.) Otros remedios herbales chinos han sido probados como adjuntos de un tratamiento convencional con interferón con algunos resultados prometedores 39 Sin embargo, las pruebas publicadas generalmente son de mala calidad.

Otra combinación de terapias herbales chinas también ha mostrado un poco de esperanza para el tratamiento de la hepatitis crónica incluyendo aquellos llamados Bing Gan Tang, la decocción Yi Zhu, Fuzheng Jiedu Tang y la receta del Jiampi Wenshen. 40-42 Sin embargo, la calidad de la mayoría de estos estudios de nuevo fue muy mala. Nota: Existen muchos incidentes en que el uso de hierbas chinas parece haber causado daño hepático. 43 Por esta razón, no recomendamos el uso de hierbas chinas para la hepatitis, a menos que esté bajo la supervisión de un médico.

Para más información, vea el artículo sobre medicina tradicional herbal china.

Cardo Lechoso

La hierba cardo lechoso puede ser útil como un tratamiento de apoyo para la hepatitis viral, ya sea crónica o aguda.

Estudios preliminares doble ciego, controlados por placebo de las personas con hepatitis crónica, han encontrado indicios de que el uso del cardo lechoso puede traer una mejoría significativa en los síntomas como la fatiga, la falta de apetito y las molestias estomacales. 1.3 Los signos de laboratorio de la lesión hepática también mostraron mejoría en estas pruebas. Sin embargo, la evidencia no es lo suficientemente fuerte y se necesitan realizar pruebas de investigación más rigurosas antes de que se pueda denominar un tratamiento probado para la hepatitis crónica.

Otros estudios han evaluado al cardo lechero como tratamiento de la hepatitis aguda, con resultados mixtos. 4,5

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo sobre cardo lechoso .

Otros Tratamientos Naturales Propuestos

Medicina Ayurvédica

La medicina ayurvédica, el sistema médico ancestral de la India, tiene muchos tratamientos tradicionales para la hepatitis. Algunos de ellos se han sometido a una evaluación científica. Uno de ellos es un tratamiento combinado llamado Kamalahar, que contiene Tecoma undulata, Phyllanthus urinaria, Embelia ribes,Taraxacum officinales, Nyctanthes arbortistis. y Terminalia arjuna.

en un estudio doble ciego, controlado por placebo, 52 personas con hepatitis aguda fueron asignadas por azar para recibir el placebo o esta terapia de combinación herbal en una dosis de 500 mg. 3 veces al día durante 15 días. Los resultados indicaron que la combinación herbal mejoró el funcionamiento del hígado en un grado significativamente mayor que el placebo. 44

Otra terapia combinada contiene Capparis spinosa, Gchorium intybus, Solanum nigrum, Terminalia arjuna, Cassia occidentalis, Achillea millefolium, y Tamarix gallica

En un estudio pobremente reportado, doble-ciego, controlado por placebo de 5 semanas con 30 niños con hepatitis A, el uso de esta fórmula combinada aparentemente mejoró la tasa de recuperación en comparación con el placebo. 45 Los beneficios también se vieron en un estudio de 6 semanas con 34 personas con hepatitis aguda. 46 Un tercer estudio doble ciego, controlado por placebo evaluó la efectividad de esta combinación en el tratamiento de una variedad de enfermedades hepáticas, incluyendo hepatitis crónica y aguda y encontró alguna evidencia de su beneficio. 47

Se ha tratado con hierbas simples también. En una prueba doble ciego de 33 personas con hepatitis viral aguda, el uso de la hierba Picrorhiza kurroa en una dosis de 375 mg tres veces al día aceleró significativamente el tiempo de recuperación en comparación con el placebo. 48

La hierba Phyllanthus amarus también ha sido extensamente estudiada como un tratamiento de la hepatitis viral crónica, pero no parece ser efectiva. 27-36

Note que hasta el momento, la calidad de los estudios reportados sigue siendo mala y que las hierbas ayurvédicas no pueden ser consideradas como un tratamiento probado para la hepatitis viral. Para mayor información, vea el artículo sobre Ayurveda .

Otras Hierbas y Suplementos

La hepatitis crónica puede causar colestasis (regreso de la bilis al hígado). En un estudio doble ciego de 2 semanas con 220 individuos con colestasis, el uso del suplemento SAM en una dosis de 1,600 mg diarios mejoró significativamente los síntomas relacionados con el hígado en comparación con el placebo. 49 La mayoría de los participantes de este estudio tenían hepatitis viral crónica.

El suplemento fosfatidilcolina ha mostrado algunas promesas para la hepatitis. En un estudio doble ciego, mejoró el efecto del interferón en las personas con hepatitis C crónica, pero no en aquellos con hepatitis B crónica. 50 Sin embargo, en un estudio abierto la fosfatidilcolina falló en producir mejorías en los individuos con hepatitis aguda. 51

En Japón, una combinación inyectable de regaliz (la hierba, no el dulce) y ciertos aminoácidos es usada para la hepatitis crónica. 20 Sin embargo, no está claro si el orozuz oral es igualmente útil, y las altas dosis usadas para el tratamiento de la hepatitis crónica pueden causar una elevación de la presión arterial y otros problemas médicos serios.

Advertencia: No se inyecte preparaciones de orozuz diseñadas para uso oral.

El extracto de timo se ha probado como tratamiento para la hepatitis B y C. Sin embargo, los resultados de pequeñas pruebas doble ciego no han sido positivas. 23 - 26

Otros recomendaciones comunes de medicina natural para la hepatitis incluyen altas dosis de vitamina C ; taurina ; y las hierbas astrágalo , reishi y magnolia china . Sin embargo, no existe ninguna evidencia científica significativa de que estas aproximaciones realmente funcionen.

Hierbas y Suplementos para Usar Sólo con Precaución

Muchos productos naturales tienen la capacidad de dañar el hígado. Por lo tanto, debido a la regulación generalmente inadecuada de los suplementos alimenticios que existe hasta el momento de escribir este documento, existen riesgos verdaderos de que los productos herbales, por lo menos, puedan contener contaminantes tóxicos para el hígado incluso si las hierbas reales mencionadas en la etiqueta son seguras. Por esta razón, recomendamos que las personas con enfermedades hepáticas no usen hierbas medicinales a menos que estén bajo supervisión de un médico. Aquí sacamos una lista de alguna información más específica para ayudarlo en el proceso de tomar una decisión.

Todas las formas de vitamina B 3 pueden dañar el hígado cuando se toman en dosis altas, incluyendo la niacina, la niacinamida (nicotinamida), y el nicotinato de inositol. (Los suplementos alimenticios dentro del nivel de los requerimientos de los estándares diarios no debe causar ningún problema.) Una gran mayoría de las hierbas y suplementos tienen algunas propiedades conocidas o de las que se sospecha de toxinas para el hígado, incluyendo, pero sin limitarse a, el bérbero, la borraja, el chaparral, la uña de caballo, la consuelda, la gallineta blanca, el germanio (un mineral), la gran celandina. kava , kombucha , el muérdago, la menta poleo, la raíz de fitolaca, el azafrán y diferentes hierbas y minerales usados en la medicina china herbal tradicional . Además, la hierbas que no son tóxicas para el hígado por si mismas algunas veces están adulteradas con otras hierbas de apariencia similar que se cosechan por accidente al confundir su identidad (por ejemplo, la gallineta blanca que se encuentra en los productos de la escutelaria ). Además, las especies de algas verde azuladas como la espirulina pueden a veces estar contaminadas con substancias tóxicas para el hígado llamadas microcistinas, de las cuales no se conoce un nivel amplio de seguridad. Algunos artículos alegan que la hierba equinácea es potencialmente tóxica para el hígado, pero esta preocupación parece estar basada en un malentendido de sus componentes. La equinácea contiene substancias de la familia de los alcaloides de pyrrolizidine. Sin embargo, mientras algunos alcaloides de pyrrolizidine son tóxicos para el hígado. Aquellos que se encuentran en la equinácea se cree que no tengan esta propiedad.

La valeriana entera contiene substancias tóxicas para el hígado llamadas valepotriatos; sin embargo, se cree que los valepotriatos están ausentes de la mayoría de los productos comerciales de la valeriana 52 y los casos reportados sugieren que incluso las dosis muy altas de valeriana no dañan el hígado. 53.54