Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Es posible desarrollar neumonía con o sin los factores de riesgo listados a continuación. Sin embargo, entre más factores de riesgo tenga, mayor es su tendencia a desarrollar neumonía. Si usted tiene una cantidad de factores de riesgo, pregúntele a su médico qué puede hacer para reducir su riesgo.

Tabaquismo y Humo de Segunda Mano

Las personas que fuman tienen un riesgo mucho más elevado de desarrollar neumonía. Si usted deja de fumar, su riesgo volverá a ser normal gradualmente. Sin embargo, esto puede tomar hasta diez años.

Usted también está en riesgo de neumonía si se expone regularmente a humo de segunda mano. Por ejemplo, los niños que viven en casas donde los padres fuman tienen índices más elevados de neumonía que aquellos que habitan casas libres de humo.

Abuso de Alcohol y de Drogas

El abuso del alcohol y de las drogas lo vuelve más susceptible a la neumonía.

Condiciones de Vivienda Hacinadas

El riesgo de neumonía se incrementa entre las personas que viven en condiciones de hacinamiento, como:

    
  • Estudiantes en dormitorios
  • Pacientes que viven en instituciones
  • Personal militar en barricadas
  • Condiciones Médicas

    Las personas que están hospitalizadas tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar neumonía que los individuos no hospitalizados. Este riesgo es incluso mayor para pacientes que recientemente se sometieron a una cirugía mayor o quienes están en ventiladores. Otras condiciones médicas que pueden incrementar su riesgo de desarrollar neumonía incluyen:

        
  • Condiciones que interfieran con su reflejo para deglutir:     
  • Apoplejía
  • Esclerosis múltiple
  • Esclerosis lateral amiotrófica
  • Lesiones en la cabeza
  • Demencia senil, enfermedad de Alzheimer
  • Condiciones que debilitan su sistema inmune:     
  • SIDA
  • Historial de trasplante de órganos
  • Cáncer (especialmente leucemia y enfermedad de Hodgkin )
  • Medicamentos de quimioterapia
  • Medicamentos inmunosupresores (incluyendo esteroides)
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD)
  • Diabetes
  • Infecciones sinusales crónicas
  • Alergias
  • Enfermedad renal
  • Insuficiencia cardiaca congestiva
  • Mala nutrición
  • Estado general debilitado
  • Asma
  • Enfermedad hepática
  • Uso reciente de antibióticos
  • Uso de ventilador
  • Los niños tienen mayor riesgo de desarrollar neumonía si tienen:

        
  • Sistemas inmunes debilitados
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico
  • Defectos cardiacos o pulmonares
  • Asma
  • Defectos en el sistema nervioso que afectan a los músculos de la boca y/o de la garganta
  • Edad

    La neumonía es más común entre ciertos grupos de edad:

        
  • Bebés
  • Niños pequeños
  • Personas de la tercera edad
  • Factores Genéticos

    Numerosos desórdenes genéticos pueden predisponerlo a neumonía, como:

        
  • Anemia drepanocítica
  • Fibrosis quística
  • Síndrome de Kartagener
  • Factores Ambientales

    La exposición laboral a gases químicos tóxicos y/o al humo puede debilitar sus defensas pulmonares, predisponiéndolo a neumonía.

    Uso de Drogas Intravenosas

    El uso de drogas intravenosas puede incrementar su riesgo de neumonía y de otras enfermedades infecciosas.