El objetivo de la información aquí proporcionada es brindar una idea general acerca de cada uno de los medicamentos enumerados a continuación. Solo se incluyen los efectos secundarios más generales. Por este motivo, pregúntele a su médico si necesita tomar alguna precaución especial. Utilice cada uno de estos medicamentos de acuerdo con las indicaciones de su médico. Asegúrese de seguir las instrucciones indicadas. Si tiene preguntas adicionales sobre el uso o los efectos secundarios, consulte con su médico.

Se pueden recetar diversos medicamentos para tratar la EPOC. Estos medicamentos pueden tomarse por vía oral o inhalarse hacia los pulmones. Algunos de ellos funcionan abriendo las vías respiratorias. Otros están diseñados para reducir la inflamación o eliminar infecciones. La siguiente lista contiene algunos de estos medicamentos. Los médicos suelen elegir medicamentos relacionados con aquellos incluidos en la lista. También pueden elegir combinaciones de medicamentos.

Medicamentos con receta

    
  • Broncodilatadores
  • Corticoesteroides
  • Oxigenoterapia
  • Antibióticos
  • Broncodilatadores

    Entre los broncodilatadores con efecto de corta duración se encuentran los siguientes:

        
  • Albuterol (Proventil)
  • Terbutalina (Brethine)
  • Teofilina (Theobid)
  • Entre los broncodilatadores de acción prolongada se encuentran los siguientes:

        
  • Salmeterol (Serevent)
  • Formoterol (Foradil)
  • Arformoterol (Brovana)
  • Bromuro de ipratropio (Atrovent)
  • Tiotropio (Spiriva)
  • Teofilina (Theobid)
  • Estos medicamentos funcionan relajando los músculos lisos del tracto respiratorio, lo que permite que los conductos bronquiales se abran y sea más fácil respirar. Según el medicamento que se indique, estos fármacos pueden administrarse por vía oral, inhalarse, inyectarse o suministrarse por vía intravenosa.

    Los posibles efectos secundarios incluyen:

        
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Nerviosismo, temblores
  • Cefalea
  • Acidez estomacal o náusea
  • Insomnio
  • Estreñimiento con tiotropio
  • Sequedad bucal con tiotropio
  • Dolor de garganta con tiotropio
  • Corticoesteroides

    Algunos nombres comunes incluyen:

        
  • Beclometasona (Beclovent)
  • Triamcinolona (Azmacort)
  • Budesonida (Pulmicort)
  • Flunisolida (AeroBid)
  • Fluticasona (Flovent)
  • Los corticoesteroides reducen la inflamación en las paredes de las vías respiratorias. Se suelen utilizar si no se puede controlar la obstrucción de las vías respiratorias con broncodilatadores. Los corticoesteroides, por lo general, se inhalan, lo que permite que actúen directamente sobre el tejido pulmonar inflamado. Pocos efectos secundarios están asociados con su uso si se inhalan.

    Posibles efectos secundarios de la terapia de inhalación incluyen:

        
  • Cefalea
  • Garganta o boca resecas
  • Ronquera
  • Hongos en la boca o en la garganta ( candidiasis bucal )
  • Los corticoesteroides sistémicos, administrados por vía oral o por vía intravenosa, también pueden utilizarse para tratar agravamientos de la EPOC. Sin embargo, no suele recomendarse el uso a largo plazo en quienes padecen EPOC.

    Oxigenoterapia

    El oxígeno complementario puede administrarse en el hospital o a modo de oxigenoterapia en el hogar. Existen tres maneras comunes en las que se administra el oxígeno. Una cánula nasal es un dispositivo con dos puntas que se introduce en las fosas nasales, y que se conecta a un tubo que transporta el oxígeno. El tubo puede apoyarse sobre las orejas o fijarse al armazón de los lentes. Las personas que necesitan un alto flujo de oxígeno generalmente utilizan una mascarilla. Algunas personas que utilizan una cánula nasal durante el día prefieren una máscara durante la noche. Las máscaras también son útiles cuando la nariz está irritada o taponada debido a un resfrío. La oxigenoterapia transtraqueal requiere introducir un tubo pequeño y flexible en la tráquea. El catéter transtraqueal se sostiene en su lugar con un collarín.

    La oxigenoterapia aumenta los niveles bajos de oxígeno en sangre. Esto incrementa la capacidad para tolerar el ejercicio y mejora la función mental. También mejora el funcionamiento cardiaco y ayuda a prevenir algunas de las complicaciones cardiacas de la COPD. Es posible que solo necesite de oxígeno durante las horas en las que esté despierto o puede necesitarlo todo el tiempo a lo largo del día. Asegúrese de comprender cuántas horas al día debe utilizar oxígeno. Es importante seguir la indicación estrictamente.

    Si utiliza oxígeno complementario, es de vital importancia que no fume cigarrillos. También debe evitar cualquier otra fuente de fuego o llama, como velas o estufas de gas, ya que pueden producir una reacción explosiva. Usted también debe evitar el beber alcohol o tomar sedantes, puesto que esto puede reducir su índice de respiración.

    Mientras reciba oxigenoterapia complementaria, comuníquese con su médico si:

        
  • Usted desarrolla dolor de cabeza, labios azulados, confusión o agitación
  • Su respiración se vuelve muy poco profunda
  • Usted todavía está muy cansado después de un esfuerzo ligero
  • Antibióticos

        
  • Tetraciclina o doxiciclina (Achromycin, Sumycin)
  • Ampicilina o amoxicilina (Polycillin, Amoxil)
  • Trimetoprima y sulfametoxazol (Bactrim, Septra)
  • Claritromicina (Biaxin)
  • Azitromicina (Zithromax)
  • Eritromicina (Emycin, EES)
  • Cefalosporinas
  • Quinolonas (ciprofloxacina, levofloxacina)
  • Los antibióticos se utilizan para tratar las infecciones bacterianas que podrían limitar aun más la respiración. Se suelen recetar cuando aparece el primer signo de infección respiratoria, como un incremento en la producción de esputo amarillento o verdoso, o fiebre. Por lo general, se toman durante tres a siete días. Algunos se toman con los alimentos o con el estómago vacío. Generalmente es mejor evitar el alcohol mientras se toman antibióticos.

    Algunos de los efectos secundarios más probables incluyen:

        
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Dolor estomacal
  • Boca o lengua adoloridas
  • Comezón vaginal debido al crecimiento de hongos o cándida
  • Aumento de sensibilidad a la luz del sol con tetraciclina
  • Exantema
  • Consideraciones especiales

    Si padece EPOC, hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre.

    Si está tomando medicamentos, siga estas indicaciones generales:

        
  • Tome los medicamentos como se le indique. No cambie la cantidad ni el horario.
  • Conozca los efectos secundarios que podrían presentarse. Consúlltelos con su médico.
  • Hable con su médico antes de dejar de tomar el medicamento.
  • Planifique con anticipación los reabastecimientos si los necesita.
  • No comparta los medicamentos con nadie.
  • Algunos medicamentos pueden ser peligrosos cuando se mezclan. Hable con su médico si toma más de un medicamento, incluso productos de venta libre y suplementos.
  • Cuándo contactar al médico

    Póngase en contacto con el médico si usted:

        
  • Tiene efectos secundarios graves, como aumento de la dificultad para respirar o signos de una reacción alérgica (p. ej., inflamación del rostro, de los labios o de los párpados).
  • Tiene náusea, vómito o diarrea prolongados
  • Observa puntos blancos en la boca o tiene comezón vaginal (posible infección por levaduras )
  • Tiene calambres musculares severos o prolongados o palpitaciones cardiacas