¿Qué es la homocisteína?

HCA image for aging hearts La homocisteína es un aminoácido formado en el organismo a partir de otro aminoácido denominado metionina. Se requieren ciertas vitaminas B para degradar estos aminoácidos. Las vitaminas incluyen vitamina B6, vitamina B12 y folato. Una deficiencia de cualquiera de estas vitaminas, más especialmente del folato, puede ocasionar un aumento en los niveles en sangre de homocisteína. La deficiencia de folato, B6 o B12, puede llamarse "sub-clínica", que significa que la cantidad que puede medirse en la sangre es normal pero hay una deficiencia relativa en todo el organismo.

¿La homocisteína aumenta el riesgo de ataque cardíaco?

Los niveles de homocisteína se incrementan con la edad y el aumento es más común en hombres y en mujeres post menopáusicas. Aunque algunos estudios hallaron una asociación entre los niveles altos de homocisteína y las cardiopatías, que la homocisteína sea o no un factor de riesgo para desarrollar cardiopatías sigue siendo una controversia.

Se descubrió por primera vez que los niveles muy altos de homocisteína eran un problema en la década de 1960, cuando las personas con un defecto hereditario de una enzima responsable del metabolismo de homocisteína sufrían ataques cardíacos y apoplejías antes de los 30 años de edad. En la década de 1970, los investigadores comenzaron a estudiar los efectos de los factores del estilo de vida, como el folato dietético y el tabaquismo, en personas que desarrollaban niveles elevados de homocisteína. Durante las últimas dos décadas, ha aparecido una conexión entre los aumentos leves a moderados de homocisteína y las enfermedades cardíacas en algunos estudios, pero no en todos. Y organizaciones como la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) no identifican en la actualidad niveles elevados de homocisteína como un factor de riesgo importante para desarrollar enfermedades cardiovasculares.

Si nunca se le hizo una prueba, no se sorprenda si su médico se muestra algo renuente a medir su nivel de homocisteína. Si ya tiene presentes otros factores de riesgo de cardiopatías, saber que su nivel de homocisteína es elevado puede cambiar el tratamiento. Según la AHA, detectar los niveles de homocisteína puede ser útil si tiene un historial personal o familiar de enfermedad cardiovascular y no tiene los factores de riesgo comunes, como fumar, presión arterial alta, colesterol alto.

¿Qué pasa si tiene niveles de homocisteína elevados?

Los niveles de homocisteína disminuyen cuando incrementa el consumo de folato, vitamina B6 y vitamina B12. No obstante, los estudios no mostraron que tomar estas vitaminas pueda prevenir o tratar enfermedades cardiovasculares.

La AHA sugiere que las personas con alto riesgo deben asegurarse de obtener suficiente folato y vitaminas B6 y B12 en su dieta. Su médico puede darle recomendaciones específicas sobre las dosis apropiadas para usted. Estas son las recomendaciones generales de ingesta diaria de folato y vitaminas B6 y B12:

    
  • Folato    
  • Hombres y mujeres de 14 años y mayores: 400 microgramos (mcg)
  • Vitamina B6    
  • Hombres entre 19 y 50 años: 1,3 miligramos (mg)
  • Hombres de 51 años o más: 1,7 mg
  • Mujeres entre 19 y 50 años: 1,3 mg
  • Mujeres de 51 años o más: 1,5 mg
  • Vitamina B12    
  • Hombres y mujeres de 14 años y mayores: 400 microgramos
  • He aquí algunos ejemplos de alimentos que son ricos en estas vitaminas:

        
  • Folato: frutas cítricas, cereales fortificados para el desayuno, verduras
  • Vitamina B6: cereales fortificados para el desayuno, bananas, patatas horneadas con piel
  • Vitamina B12: cereales fortificados para el desayuno, pescado, carne roja, carne de ave y productos lácteos
  • Si siente preocupación por sus factores de riesgo de cardiopatías o desea tomar suplementos, hable con su médico. Entre ambos podrán decidir cuál es el mejor enfoque basándose en su salud y su dieta.