Definición

Eritema nodoso es el nombre que reciben los bultos extremadamente sensibles en las piernas y, a veces, en los brazos. Son el producto de la inflamación de la grasa que está debajo de la piel. Los bultos parecen hematomas. Cambian de color de la misma forma, de rosa a azul a café. A menudo están acompañados por fiebre, dolores articulares y enrojecimiento alrededor de los ojos. Las erupciones pueden continuar entre una semana y diez días. Con el tiempo, desaparecen. Desaparecen completamente en 1 a 2 meses.

Eritema Nodoso

Eritema nodoso

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Causas

Se cree que el eritema nodoso es un tipo de reacción alérgica. Puede ser causado por lo siguiente:

    
  • Infecciones     
  • Infecciones estreptocócicas ( infección de garganta por estreptococo , amigdalitis, fiebre reumática )
  • Diversas infecciones virales (p. ej., mononucleosis infecciosa y hepatitis B )
  • Tuberculosis
  • Infecciones micóticas del pulmón (coccidioidomicosis, histoplasmosis )
  • Psitacosis (fiebre del loro)
  • Linfogranuloma venéreo (una enfermedad de transmisión sexual común)
  • Lepra (enfermedad de Hansen)
  • Condiciones inflamatorias     
  • Colitis ulcerosa
  • Enfermedad de Crohn
  • Sarcoidosis
  • Medicamentos     
  • Sulfamidas
  • Yoduros
  • Bromuros
  • Anticonceptivos por vía oral
  • Causas desconocidas
  • Factores de riesgo

    Esta condición es poco frecuente. Cualquiera de las causas antes nombradas solo incrementará levemente el riesgo del trastorno. Es más común en:

        
  • Adultos mayores (de 20 a 30 años)
  • Mujeres
  • Síntomas

    Si tiene cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe al eritema nodoso. Consulte a su médico para que examine cualquier inflamación.

        
  • Abultamientos muy sensibles que se localizan profundo, como moretones, generalmente ubicados sobre sus espinillas
  • Dolores en las articulaciones y fiebre asociados
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Usted puede ser derivado a un especialista en problemas de la piel (dermatología) o enfermedades infecciosas.

    Las pruebas pueden incluir:

        
  • Muestras de sangre y de orina
  • Cultivos de diversos líquidos corporales
  • Radiografía de tórax y otras pruebas de imagen
  • PPD (prueba de la piel para detectar tuberculosis)
  • Biopsia de una lesión: se toma una muestra para examinarla bajo el microscopio
  • Tratamiento

    Si se puede identificar una causa, será tratada. Para los nódulos mismos, el alivio del dolor es todo lo que se necesita. Estos tienden a desaparecer por sí mismos en aproximadamente seis semanas. No causan cicatrización. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

    Alivio para el dolor

        
  • Descanso en cama y elevación de las piernas
  • Compresas húmedas
  • Aspirina o antiinflamatorios no esteroides
  • Yoduro de potasio     
  • De 300 a 600 miligramos al día hasta por dos meses puede aliviar el malestar (pero los yoduros también pueden causar el problema)
  • Tratamiento esteroídico

    Puede ser necesario en casos graves.

    Prevención

    Algunas de las causas pueden evitarse. La condición es tan poco frecuente que sólo las medidas más obvias valen la pena.