Definición

El deterioro cognoscitivo leve de tipo amnésico (DCL-TA) es la pérdida de la memoria leve y continua. Se ubica entre la pérdida normal de memoria relativa al envejecimiento y las condiciones más graves de demencia y la enfermedad de Alzheimer (EA) . El DCL-TA únicamente implica problemas con la memoria. La demencia y el mal de Alzheimer implican la pérdida de otras capacidades cognitivas, por ejemplo:

    
  • El aprendizaje
  • El razonamiento
  • La toma de decisiones
  • Problemas de confusión, lenguaje y atención
  • Las personas que padecen DCL-TA y que son mayores de 65 años tienen más probabilidad de desarrollar demencia y mal de Alzheimer. Sin embargo, muchas personas con DCL-TA nunca desarrollan estos trastornos. Algunos pacientes incluso vuelven a la normalidad.

    Algunas áreas del cerebro afectadas por la demencia y la enfermedad de Alzheimer

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    Causas

    Las causas no son claras. Sin embargo, los factores genéticos podrían ser una causa.

    Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

    Los factores de riesgo incluyen:

        
  • Edad: 60 años o mayor
  • Antecedentes familiares de DCL-TA, demencia o mal de Alzheimer
  • Afecciones médicas, por ejemplo: hipertensión arterial , cardiopatía, diabetes , apoplejía , traumatismo craneal, depresión , ansiedad e infecciones
  • Medicación en exceso
  • Abuso de drogas
  • Además, las investigaciones sugieren otros posibles factores de riesgo de DCL-TA:

        
  • Ausencia de actividad física
  • Falta de contacto social
  • Bajo nivel de educación
  • Respuesta desmedida al estrés
  • Nutrición deficiente y falta de vitaminas
  • Exposición a toxinas
  • Síntomas

    El síntoma principal es la pérdida de memoria de forma regular y constante que supera los niveles previstos para la edad de la persona. Eso significa que la persona no sufre solo de simples fallas en la memoria. Si padece DCL-TA:

        
  • Es posible que recuerde mucho menos de lo que acaba de leer o de ver en relación con las personas que únicamente presentan cambios normales de memoria relacionados con el envejecimiento
  • Puede llevarle más tiempo recordar información
  • Diagnóstico

    El doctor:

        
  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un exámen físico
  • Hará pruebas para medir sus habilidades cognoscitivas, incluyendo la memoria
  • Además, el médico puede conversar con los familiares y personas a cargo. Si padece esta afección, realice un examen de las capacidades cognoscitivas de forma regular.

    Tratamiento

    El tratamiento se focaliza en:

        
  • Prevenir, o al menos desacelerar, una pérdida de memoria mayor y otras capacidades cognoscitivas.
  • Prevenir la demencia y la enfermedad de Alzheimer
  • Actualmente los investigadores están estudiando los efectos que podrían tener varios medicamentos para reducir el deterioro cognoscitivo. Éstos incluyen:

        
  • Donepezil
  • Vitamina E
  • Tacrina
  • Rivastigmina
  • Galantamina
  • Prevención

    Las siguientes formas están siendo estudiadas como medios para reducir el riesgo de deterioro cognoscitivo:

        
  • Controlar las condiciones que podrían provocar DCL-TA, especialmente la hipertensión arterial
  • Realizar un tratamiento para la depresión y el hipotiroidismo
  • Seguir activo mentalmente al hacer cosas como ejercicios de memoria, crucigramas, leer, tomar clases
  • Ejercitarse regularmente
  • Participar en actividades sociales
  • Reducir el estrés
  • Obtener ayuda para problemas emocionales
  • Mantener una dieta saludable