Definición

El feocromocitoma es un tumor. Está formado por células especiales de la glándula suprarrenal. Estas células segregan hormonas como la epinefrina y la norepinefrina. Estas hormonas ayudan a regular el latido y la presión arterial. Las células pueden segregar cantidades excesivas de hormonas. Esto tiene como consecuencia períodos de:

    
  • Presión arterial muy elevada
  • Latido acelerado o palpitaciones
  • Sudoración excesiva
  • Dolores de cabeza severos
  • La mayoría de estos tumores son benignos (no cancerosos). Aproximadamente un 10% de los tumores es maligno (canceroso). La mayoría de los tumores crecen en las glándulas suprarrenales. Las glándulas se encuentran sobre los riñones. Aproximadamente entre un 10% y un 20% de los tumores se presentan en otras partes del cuerpo.

    Glándulas suprarrenales

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    Causas

    Todavía no se conoce la causa. Científicos sospechan una relación genética.

    Factores de riesgo

    Los factores asociados con feocromositoma incluyen:

        
  • Un historial familiar de feocromositoma, tumores en otras glándulas del cuerpo, u otros trastornos hormonales
  • Enfermedades genéticas incluyendo:     
  • Enfermedad de Von Hippel-Lindau
  • Neoplasia endocrina múltiple, tipo 2
  • Neurofibromatosis tipo 1
  • Síndromes de paraganglioma
  • Síntomas

    Hasta un 50% de los pacientes no muestra síntomas. Este tumor se descubre durante la investigación de algunas enfermedades no relacionadas.

    Los síntomas pueden presentarse muchas veces durante el día. También pueden ocurrir con tan poca frecuencia como una vez cada varios meses. Los síntomas pueden aparecer por presión en el tumor (durante un masaje), medicamentos (como anestesia y betabloqueantes) o emociones intensas. Los síntomas pueden incluir:

        
  • Dolores de cabeza severos
  • Sudoración excesiva
  • Latido acelerado ( taquicardia )
  • Sensación de un ataque de pánico
  • Cambios en la visión (visión borrosa)
  • Náusea, vómito, estreñimiento
  • Latidos cardiacos fuertes (palpitaciones)
  • Dolor en el pecho
  • Movimientos temblorosos involuntarios (temblores)
  • Dolor en la parte baja del pecho o parte superior del abdomen
  • Calidez, ruborización
  • Apetito incrementado
  • Pérdida de peso
  • Insomnio
  • Presión arterial elevada (ya sea de forma esporádica o constante)
  • Hormigueo, ardor o adormecimiento en las piernas y los pies
  • Falta de aire
  • Debilidad muscular
  • Ansiedad
  • Temperatura de intolerante a alta
  • Diagnóstico

    El médico elaborará un historial clínico. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico de feocromositoma puede incluir las siguientes pruebas:

        
  • Examen de orina de 24 horas: para medir la cantidades de catecolaminas (un grupo de hormonas producido por las glándulas suprarrenales cerca de los riñones), incluso epinefrina y norepinefrina y sus productos derivados (metanefrinas)
  • Examen de sangre: para medir catecolaminas y metanefrinas
  • Examen de supresión de clonidina : se administra una dosis de clonidina y se evalúan los niveles sanguíneos de norepinefrina
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo. Se utiliza para diagnosticar la presencia de tumores
  • Ultrasonido : un examen no invasivo que usa ondas sonoras, que puede utilizarse para ayudar a detectar tumores suprarrenales
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que utiliza ondas magnéticas para producir imágenes de corte transversal o tridimensionales de los tejidos del cuerpo
  • Gammagrafía con MIBG (o imagen de la médula suprarrenal): un examen de imágenes para diagnosticar tumores suprarrenales, en el que se inyectan pequeñas cantidades de materiales radioactivos en el cuerpo
  • Tomografía por emisión de positrones con fluorodopamina: utilizada cuando los exámenes de sangre indican la presencia de feocromocitoma, pero otro examen de imágenes no revela la presencia del tumor
  • Tratamiento

    Suprarrenalectomía laparoscópica

    Si el tumor es benigno, se extirpa. Este procedimiento utiliza pequeñas incisiones e instrumentos especiales.

    Algunas veces, se retiran las glándulas adrenales como parte de este proceso.

    Medicamentos

    Antes de la cirugía, la presión arterial elevada debe ser controlada con:

        
  • Primero el medicamento fenoxibenzamina
  • Seguido de agentes antihipertensivos betabloqueantes
  • Puede utilizarse si el tumor es canceroso y se ha extendido fuera de las glándulas suprarrenales. Incluye el uso de:

        
  • Dacarbazina
  • Vincristina
  • Ciclofosfamida
  • También puede utilizarse radiación. Se utiliza para destruir los vasos sanguíneos que puedan estar alimentando el tumor. Este proceso se denomina ablación.

    Prevención

    No existen métodos de prevención conocidos.