Definición

La enfermedad de Addison es un trastorno poco frecuente de las glándulas suprarrenales. En el caso de esta enfermedad, las glándulas no producen suficiente cantidad de las hormonas cortisol y aldosterona.

Glándulas suprarrenales

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La enfermedad de Addison se manifiesta debido a una lesión en la corteza.

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Causas

La enfermedad de Addison es el resultado de un daño gradual en la corteza suprarrenal, la capa exterior de la glándula suprarrenal. Este daño puede ser causado por:

    
  • El sistema inmunitario del cuerpo ataca la glándula (enfermedad autoinmunitaria), que representa el 85% de los casos en los países desarrollados
  • Tuberculosis (causa principal en los países del tercer mundo)
  • Sangrado dentro de las glándulas suprarrenales (relacionado con el uso de anticoagulantes y choques )
  • Complicación quirúrgica
  • Factores congénitos (presentes en el nacimiento) o genéticos (anomalías enzimáticas, insuficiencia glucocorticoide familiar)
  • Citomegalovirus (CMV) relacionado con el SIDA
  • Infecciones fúngicas, que incluyen:     
  • Blastomicosis
  • Histoplamosis
  • Coccidioidomicosis
  • El cáncer que incluye metástasis a partir de:     
  • Cáncer de mama , pulmón , riñón o colon
  • Linfoma
  • Sarcoma de Kaposi
  • Un tratamiento a largo plazo con corticoesteroides
  • Medicamentos (tales como cetoconazol o etomidato)
  • Tratamiento con radiación
  • Enfermedades crónicas, tales como:     
  • Sarcoidosis
  • Hemocromatosis
  • Amiloidosis
  • Adrenoleucodistrofia
  • Adrenomielodistrofia
  • Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad o afección.

    Los factores de riesgo incluyen:

        
  • El hecho de padecer las siguientes enfermedades autoinmunitarias puede hacerlo correr el riesgo de contraer una enfermedad de Addison basaba en una afección autoinmunitaria relacionada:     
  • Diabetes tipo 1
  • Anemia perniciosa
  • Hipoparatiroidismo
  • Hipopituitarismo
  • Insuficiencia gonadal
  • Hipertiroidismo (enfermedad de Graves) o hipotiroidismo (enfermedad de Hashimoto)
  • Miastenia grave
  • Estrés
  • Anticoagulantes
  • Lesión abdominal
  • Familiares con una enfermedad autoinmunitaria que haya causado la enfermedad de Addison
  • Un tratamiento a largo plazo con esteroides, seguido de:     
  • Estrés grave
  • Infección
  • Cirugía
  • Traumatismo
  • Cirugía previa de las glándulas suprarrenales
  • Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:

        
  • Fatiga y debilidad extremas
  • Pérdida de peso
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea crónica
  • Debilidad muscular
  • Oscurecimiento de las pecas, los pezones, las cicatrices, las arrugas en la piel, las encías, la boca, el lecho ungueal y el revestimiento vaginal
  • Cambios emocionales, especialmente depresión
  • Antojo de alimentos salados
  • Dolor abdominal
  • Anorexia
  • Amenorrea
  • Una complicación grave de la enfermedad de Addison es la crisis addisoniana o crisis suprarrenal .

    Los síntomas incluyen:

        
  • Dolor intenso abdominal, de espalda o de piernas
  • Desmayos o estado semicomatoso
  • Baja presión arterial grave
  • Deshidratación grave
  • Náuseas, diarrea y vómitos intensos
  • Hipoglucemia
  • Debilidad muscular generalizada
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

    Las pruebas pueden incluir:

        
  • Análisis de sangre y orina: para ver si tiene niveles bajos de cortisol y aldosterona, un nivel alto de corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés) (la ACTH es una hormona que estimula las glándulas suprarrenales) y para medir los niveles de:     
  • Anticuerpo antisuprarrenal
  • Sodio
  • Cloruro
  • Calcio
  • Potasio
  • Bicarbonato
  • Niveles de nitrógeno ureico en sangre
  •     
  • Examen de estimulación de ACTH : mide el cortisol en la sangre u orina antes y después de la inyección de ACTH
  •     
  • Radiografías : imágenes del abdomen para observar si las glándulas suprarrenales muestran signos de depósitos de calcio
  •     
  • Tomografía computarizada (TC) del abdomen: un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo; en este caso, las glándulas suprarrenales
  • Tratamiento

    Los síntomas de la enfermedad de Addison se pueden controlar con medicamentos. Éstos pueden reemplazar a las hormonas que faltan. Es necesario que tome los medicamentos durante el resto de su vida. En épocas de estrés, se puede aumentar la dosis.

    Los medicamentos pueden incluir:

        
  • Acetato de cortisona
  • Comprimidos de hidrocortisona
  • Acetato de fludrocortisona (Florinef)
  • El tratamiento inmediato de una crisis suprarrenal puede ser:

        
  • Hidrocortisona
  • Agua salada
  • Azúcar
  • Mantenimiento

    Se necesitan análisis de sangre regulares para controlar la respuesta a la medicación. Use un brazalete médico de alerta para casos de urgencias.

    Prevención

    No existen pautas generales para prevenir la enfermedad de Addison. Si cree que está en riesgo, consulte con el médico.