Definición

Un forúnculo es una protuberancia roja, hinchada y dolorosa debajo de la piel que es causada por una infección. Con frecuencia, los forúnculos se manifiestan inicialmente en un folículo de cabello infectado. La bacteria forma un absceso o ampolla de pus. Eventualmente, el pus llega a su máximo nivel y se drena a través de la piel. Los forúnculos pueden aparecer en cualquier parte, pero comúnmente se manifiestan en la cara, el cuello, las axilas, las nalgas, la ingle y los muslos.

Existen diferentes tipos de forúnculos:

    
  • Forúnculo o ántrax: un absceso provocado por la bacteria Staphylococcus aureus o Streptococcus pyogenes , que a veces se manifiesta como varios forúnculos en un grupo
  • Quiste pilonidal: un absceso que se desarrolla en el pliegue de las nalgas y que casi siempre requiere intervención médica
  • Acné quística: un absceso que se manifiesta cuando los conductos de grasa se obstruyen y se infectan, con más frecuencia durante la adolescencia
  • Hidrosadenitis supurativa: un trastorno poco común en el que se desarrollan varios abscesos en el área de la axila o la ingle
  • Quiste pilonidal

    Quiste pilonidal

    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Causas

    Las causas de los forúnculos pueden ser:

        
  • Bacterias, incluida la Staphylococcus aureus
  • Cabello que crece hacia adentro
  • Una astilla u objeto alojado bajo la piel
  • Glándula sudorípara o conducto de grasa obstruidos
  • Factores de riesgo

    Los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar un forúnculo incluyen:

        
  • Diabetes
  • Nutrición deficiente
  • Falta de higiene
  • Sistema inmunitario debilitado
  • La exposición a productos químicos dañinos
  • Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:

        
  • Protuberancia o bulto rojo, hinchado y sensible en la piel
  • Los bultos pueden agrandarse, hacerse más dolorosas y atenuarse con el tiempo
  • Se puede formar una ampolla de pus sobre el forúnculo (denominada "cerca del máximo nivel")
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Se puede tomar un cultivo bacteriano del forúnculo.

    Algunos forúnculos no requieren atención médica y pueden drenarse por sí mismos. Los síntomas más graves asociados con los forúnculos y que pueden requerir atención médica son:

        
  • El forúnculo se agrava, persiste o puede llegar a agrandarse o empeorar
  • Tiene fiebre
  • La piel alrededor del forúnculo se torna roja o aparecen estrías
  • El forúnculo no puede drenarse
  • Aparecen forúnculos adicionales
  • El forúnculo lo limita para realizar las actividades normales
  • El forúnculo está en la cara, cerca de la columna vertebral o el área anal
  • Tiene diabetes
  • Desarrolla muchos forúnculos durante varios meses
  • Tratamiento

    El médico puede drenar el forúnculo si es necesario y puede tratar la infección con antibióticos.

    El tratamiento casero puede ser:

    Compresas tibias

    Aplique compresas tibias en el forúnculo durante 20 minutos, de 3 a 4 veces por día. En base al área del cuerpo afectada, podrá remojar el forúnculo con agua tibia. Estas medidas pueden aliviar el dolor y ayudar a que el pus llegue a la superficie. Una vez que los forúnculos llegan a su nivel máximo, se pueden enjuagar repetidamente para ayudar a que el forúnculo empiece a drenar.

    Efectuar un corte en el forúnculo

    No reviente ni corte el forúnculo por su cuenta. Esto puede propagar la infección y empeorarla. Si el forúnculo no puede drenar por su cuenta o es demasiado grande, será necesario que el médico lo corte o drene.

    Limpieza y vendaje

    En caso de que el forúnculo drene por su cuenta o el médico lo haya cortado, debe mantenerlo limpio. Lávelo con jabón desinfectante, aplique una pomada medicada y un vendaje. Limpie el área afectada 2 o 3 veces al día hasta que la herida sane completamente.

    Prevención

    Para ayudar a prevenir forúnculos:

        
  • Higienícese correctamente. Lave las áreas con más predisposición a la formación de forúnculos con agua y jabón o jabón desinfectante. Seque las áreas completamente.
  • Limpie y reciba tratamiento para cualquier herida leve en la piel.
  • Evite usar ropa ajustada.