Definición

La urticaria son pequeñas protuberancias rojas que pican en la piel. Estas protuberancias aparecen de forma aislada o en grupos. La urticaria tiende a desaparecer después de pocas horas, pero pueden aparecer protuberancias nuevas. En la mayoría de los casos, desaparece en algunos días. Sin embargo, a veces puede tardar algunas semanas o más.

Urticaria

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Causas

A menudo, la urticaria se produce cuando el cuerpo libera un químico denominado histamina. La histamina es liberada durante una reacción alérgica. Sin embargo, muchas personas padecen urticaria sin estar expuestas a algo que les provoque alergia.

Si bien se desconoce la causa, estos factores pueden provocar urticaria:

    
  • Alimentos , más comúnmente:     
  • Huevos
  • Mariscos
  • Nueces
  • Chocolate
  • Pescado
  • Tomates
  • Bayas frescas
  • Leche
  • Medicamentos
  • Reacción a inyecciones contra alergias (inyecciones de desensibilización)
  • Infecciones
  • Picaduras o mordeduras de insectos
  • Látex
  • Presión
  • Frío o calor
  • Luz solar
  • Trastorno de la tiroides ( hipotiroidismo , hipertiroidismo )
  • Polen
  • Estrés
  • Vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos)
  • Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es algo que incrementa sus probabilidades de padecer urticaria. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

        
  • Exposición a un alérgeno (algo que provoca una reacción alérgica)
  • Exposición a un alérgeno que desencadenó urticaria anteriormente
  • Síntomas

    Los síntomas de la urticaria pueden variar de leves a graves:

        
  • Picazón
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Hinchazón excesiva de los párpados, los labios o los genitales
  • Ardor
  • Comezón
  • Dificultad para respirar o tragar: llame al 911 si experimenta estos síntomas
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Es probable que necesite consultar con un médico especializado en trastornos de la piel (dermatólogo) o alergias (alergólogo). Se realizarán las siguientes pruebas:

        
  • Prueba cutánea de punción : se coloca una pequeña cantidad de alérgeno en su piel con una aguja para observar si el área se inflama o irrita
  • Biopsia cutánea : se extirpa una pequeña parte de piel anormal
  • Radiografía : una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos
  • Análisis de sangre
  • Tratamiento

    La mejor manera de tratar la urticaria es descubrir y evitar la causa.

    Si no se descubre la causa, existen medicamentos para tratar la urticaria:

        
  •     
  • Difenhidramina (p. ej., Aler-Cap, Benadryl Allergy)
  • Hidroxicina (Vistaril)
  • Ciproheptadina (no hay marca)
  • Fexofenadina (Allegra)
  • Loratadina (Claritin)
  • Acrivastina (Semprex)
  • Cetirizina (Zyrtec)
  • Doxepina (Prudoxin, Sinequan, Zonalon)
  • Levocetirizina (Xyzal)
  • Medicamentos bloqueadores de H2, como:     
  • Cimetidina (Tagamet HB)
  • Ranitidina (Zantac)
  • Famotidina (Pepcid)
  • Antiinflamatorios
  • Cremas para la piel con esteroides
  • Medicamentos esteroides orales ( prednisona ) para urticaria resistente a otros tratamientos
  • Terapia con luz ultravioleta
  • Inyecciones de epinefrina (adrenalina) para casos en los que la urticaria afecta las vías respiratorias
  • Prevención

    La mejor manera de prevenir la urticaria es evitar alérgenos que puedan haberle provocado urticaria en el pasado.