Definición

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno crónico de los intestinos. El SII no provoca inflamación ni afecciones más graves.

Causas

Se desconoce la causa. En casos de SII, los músculos del colon no funcionan normalmente y se producen espasmos. Si padece SII, es posible que el colon sea más sensible y reaccione de forma adversa a alimentos y medicamentos. Pueden agregarse a los síntomas alergias a los alimentos y ciertas bacterias. El SII también puede aparecer después de padecer gastroenteritis .

Factores de riesgo

Estos factores de riesgo aumentan las probabilidades de desarrollar SII:

    
  • Sexo: femenino
  • Miembros de la familia con SII
  • Edad: normalmente comienza en la edad adulta temprana
  • Estrés
  • Abuso (puede estar asociado con el SII)
  • Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

    Síntomas

    Generalmente, los síntomas aparecen y desaparecen, y varían de leves a graves. Éstos incluyen:

        
  • Calambres abdominales
  • Flatulencias y distensión
  • Dolor que se alivia al evacuar
  • Heces líquidas
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Diarrea y estreñimiento alternantes
  • Urgencia por evacuar otra vez inmediatamente después de una evacuación
  • Mucosidad en las heces
  • Estos factores pueden empeorar sus síntomas:

        
  • Estrés
  • Períodos menstruales
  • Comidas abundantes o alimentos grasosos
  • Exceso de gas
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. En muchos casos, se puede elaborar un diagnóstico en función de estos datos. Debido a que no existe una prueba de diagnóstico para el SII, los médicos han elaborado criterios para realizar un diagnóstico.

    El médico podría indicarle las siguientes pruebas para descartar otras afecciones:

        
  • Análisis de una muestra de heces para detectar sangre o evidencia de inflamación
  • Análisis de sangre
  • Enema opaco : inyección de líquido en el recto para lograr que el colon se vea en una radiografía y permitir al médico detectar manchas anormales en el colon
  • Sigmoidoscopia flexible : inserción de un tubo delgado con luz en el recto para examinar el recto y parte inferior del colon
  • Colonoscopia : inserción de un tubo delgado con luz a través del recto y dentro del colon para examinar la pared de todo el colon
  • El médico también podría realizar pruebas para detectar celiaquía , que es muy común en personas con SII.

    Colonoscopia

    Alcance de la colonoscopia

    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Tratamiento

    No hay cura para el SII. El tratamiento hace hincapié en controlar los síntomas.

    Dieta

    Los siguientes cambios en la dieta pueden ayudar a controlar los síntomas:

        
  • Lleve un diario alimenticio de lo que come y de la forma en que su cuerpo responde. Comparta esta información con el médico. Podría tener alguna alergia a los alimentos.
  • Realice cambios graduales en la dieta. Registre los resultados.
  • Evite alimentos que le hayan provocado problemas anteriormente. Un nutricionista puede ayudarlo a reemplazar alimentos.
  • Evite alimentos y bebidas que puedan provocar síntomas:     
  • Alimentos picantes y con alto contenido de grasa
  • Productos lácteos
  • Cebollas, repollo y otros alimentos que producen flatulencias
  • Grandes cantidades de alcohol o cafeína
  • Consuma alimentos que puedan reducir la probabilidad de espasmos, como:     
  • Frutas y vegetales
  • Granos enteros y otros alimentos con alto contenido de fibra (una mayor cantidad de fibra podría aumentar las flatulencias y la distensión hasta que el cuerpo se adapte)
  • Coma alimentos más pequeños con más frecuencia o porciones más pequeñas.
  • Coma lentamente y trate de no tragar aire.
  • Beba mucha agua. Esto ayuda a reducir el estreñimiento.
  • Control de estrés

    Consulte con el médico sobre las formas para reducir el estrés , por ejemplo:

        
  • Relajación
  • Biorregulación
  • Asesoramiento profesional
  • Ejercicios (también mejora la función intestinal)
  • Medicamentos

    Según sus síntomas, el médico podría recetarle:

        
  • Antibióticos (la rifaximina puede aliviar los síntomas durante varios meses)
  • Espasmolíticos (p. ej., dicicloverina )
  • Agente espesante con alto contenido de fibra (p. ej., psilio )
  • Antidiarreicos (p. ej., loperamida )
  • Bajas dosis de antidepresivos
  • Aceite de menta
  • Calmantes (p. ej., paracetamol ): un estudio ha revelado cierto beneficio del paracetamol en el tratamiento de cólicos abdominales en pacientes con SII
  • Agonistas y antagonistas de los receptores de la serotonina: podrían ser útiles para las mujeres (p. ej., alosetrón para la diarrea)     
  • Nota: El tegaserod, un medicamento utilizado para el estreñimiento, se retiró del mercado en marzo de 2007. Esto se debió a un riesgo levemente mayor de ataques cardíacos , angina y ACV .
  • Probióticos (bacterias "buenas"): pueden ser propicios, pero consulte con su médico antes de tomarlos
  • Aceite de menta* ³
  • Prevención

    No hay pautas generales para prevenir el SII puesto que se desconoce la causa.