Definición

El codo de las ligas menores es el dolor en la articulación del codo debido a lanzamientos repetitivos. Esta lesión se presenta en jóvenes lanzadores de béisbol antes de la pubertad.

La articulación del codo

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Causas

En esta lesión, el ligamento unido al lado interior del codo empieza a empujar a una de las placas de crecimiento fuera del resto del hueso. Ya que los huesos todavía están creciendo, las placas de crecimiento están débiles y susceptibles a lesiones. Ciertos tipos de lanzamiento pueden provocar esta afección, como:

    
  • Lanzamientos demasiado fuertes y con mucha frecuencia
  • Aumento muy rápido de la cantidad de lanzamientos por semana
  • Lanzamiento de bolas curvas o deslizadoras a edad temprana
  • Cambio a una liga donde el montículo del lanzador está muy lejos de la base meta o el montículo está elevado
  • Factores de riesgo

    Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar el codo de las ligas menores. Informe al médico si usted o su hijo presentan alguno de estos factores de riesgo:

        
  • Edad: entre 10 y 15 años
  • Sexo: masculino (debido a que hay más niños lanzadores de béisbol que niñas)
  • Lanzamiento de béisbol, especialmente lanzar bolas curvas o deslizadoras
  • Síntomas

    Los síntomas incluyen:

        
  • Dolor alrededor de la protuberancia del hueso en el lado interior del codo
  • Hinchazón (posiblemente)
  • Dolor al lanzar con la mano encima del hombro
  • Dolor al tomar o cargar objetos pesados (a veces)
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará sobre:

        
  • Síntomas
  • Cómo ocurrió la lesión
  • Cuando empezó el dolor
  • Lesiones anteriores en el codo
  • El médico también:

        
  • Revisará el codo para detectar signos de daño en los ligamentos o huesos
  • Buscará la fuente del dolor
  • Si es necesario, realizará una radiografía o resonancia magnética para detectar daños en el hueso
  • Tratamiento

    El tratamiento y la recuperación dependen de la gravedad de la lesión. El tiempo de recuperación varía de 6 semanas a 3 meses.

    El tratamiento incluye:

        
  • Reposo: no lance objetos ni practique actividades que provoquen dolor en el codo. No practique deportes hasta que el dolor haya desaparecido.
  • Frío: aplique hielo o compresas frías en la parte externa del codo. Hágalo durante 15 a 20 minutos, cuatro veces al día, por varios días. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.
  • Medicamentos: consulte con el médico sobre los medicamentos para el alivio del dolor porque pueden ocultar los síntomas. Si usted o su hijo siente dolor en el codo, asegúrese de llamar al médico.
  • Fisioterapia: después de que el dolor haya desaparecido, consulte con el médico sobre ejercicios de fortalecimiento .
  • Regreso gradual a los lanzamientos: comience con movimientos de lanzamiento. Realice lanzamientos gradualmente según lo recomendado por el médico. Su entrenador también debe tener conocimiento sobre el tratamiento.
  • Cirugía: puede ser necesaria para volver a unir el ligamento con el fragmento del hueso. Esto es necesario en pocas ocasiones.
  • Prevención

    Para reducir la probabilidad de sufrir de codo de las ligas menores, siga las siguientes medidas:

        
  • Entre en calor antes de lanzar bolas con ejercicios aeróbicos suaves (p. ej., trotar).
  • Estire los músculos de forma lenta y suave antes de lanzar.
  • Respete las normas de lanzamiento de su liga de béisbol. No juegue en dos ligas al mismo tiempo.
  • Limite sus lanzamientos a un máximo de 4 a 10 turnos por semana.     
  • En general, intente no lanzar más de 80 a 100 veces por juego, o 30 a 40 veces por práctica.
  • Aprenda y practique buenas técnicas de lanzamiento.
  • No lance bolas curvas o deslizadoras hasta la secundaria. En ese momento, la placa de crecimiento del codo está fusionada con el hueso.