Definición

El lupus es una enfermedad autoinmunitaria. Inflama:

    
  • Articulaciones
  • Tendones
  • Piel
  • Otros tejidos conjuntivos y órganos
  • Provoca que el sistema inmunitario produzca anticuerpos que atacan las células y los tejidos sanos del cuerpo.

    Causas

    Se desconoce la causa del lupus. Los investigadores consideran que puede ser una combinación de:

        
  • Factores genéticos
  • Factores ambientales, que pueden incluir:     
  • Luz solar (rayos UV)
  • Estrés
  • Infección vírica u otro tipo de infección
  • Inducción por medicamentos ( metildopa , procainamida , hidralacina , isoniacida , clorpromacina , medicamentos bloqueadores del TNF)
  • Factores de riesgo

    Estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de desarrollar lupus. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

        
  • Sexo: proporción de femenino a masculino 10:1
  • Edad: edad reproductiva (de 20 a 45 años)
  • Raza: afroamericana, estadounidense nativa, asiática e hispana
  • Síntomas

    Los síntomas pueden ser leves o muy graves. En algunas personas, sólo parte del cuerpo resulta afectada (p. ej., la piel). En otras personas, la enfermedad afecta varias partes. Aunque los síntomas pueden ser crónicos, pueden agravarse y mejorar de vez en cuando.

    Síntomas comunes:

        
  • Articulaciones hinchadas o adoloridas
  • Fiebre
  • Erupciones cutáneas sobre áreas expuestas a la luz solar (especialmente la nariz y las mejillas)
  • Fatiga extrema
  • Sitios comunes de erupción de lupus

    Erupción de lupus

    El vespertilio facial es distintivo del lupus.

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    Otros síntomas pueden incluir:

        
  • Caída del cabello
  • Dolor en el pecho, tos con sangre, falta de aire, dificultad para respirar
  • Inflamación renal
  • Presión arterial elevada
  • Anemia u otros trastornos de la sangre
  • Sensibilidad a la luz solar
  • Fenómeno de Raynaud
  • Úlceras en la nariz o boca
  • Glándulas hinchadas
  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Convulsiones
  • ACV
  • Corazón, vasos del corazón o membrana que rodea al corazón inflamados
  • Coágulos sanguíneos
  • Diagnóstico

    El diagnóstico del lupus puede ser difícil. Puede llevar tiempo identificar la condición, ya que los síntomas pueden variar con el transcurso del tiempo.

    Con el objeto de colaborar con el diagnóstico, el American College of Rheumatology (ACR) ha establecido los siguientes criterios. Para el diagnóstico de lupus, deben estar presentes 4 de los 11 criterios:

        
  • Eritema vespertilio
  • Sarpullido (o manchas rojizas) en zonas expuestas al sol
  • Fotosensibilidad cutánea (quemarse fácilmente con el sol)
  • Úlceras en la boca o cerca de la garganta
  • Artritis en al menos dos articulaciones
  • Inflamación del recubrimiento del corazón o de los pulmones (serositis)
  • Problemas renales (que se detectan mediante exámenes de la función renal)
  • Convulsiones o psicosis que no son causadas por otra condición
  • Número anormalmente bajo de eritrocitros
  • Anticuerpos antinucleares: sustancias químicas inmunitarias producidas por el cuerpo que atacan los núcleos de las células. Estos anticuerpos antinucleares pueden estar involucrados en la causa del lupus.
  • Disfunción inmunitaria: las personas con lupus pueden poseer muchos otros anticuerpos. Estos anticuerpos se detectan mediante pruebas de laboratorio.
  • Para determinar si usted efectivamente cumple con los criterios, el médico le indicará pruebas como:

        
  • Análisis de sangre, como un hemograma completo, prueba de anticuerpos antinucleares (ANA)
  • Examen de orina para revisar la función renal
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes (p. ej., RMN ) si hay síntomas neurológicos
  • En función de los síntomas, el médico podrá diagnosticarle lupus, incluso si cumple con menos de cuatro de los criterios del ACR.

    El médico también descartará otras condiciones que puedan ocasionar síntomas similares, por ejemplo:

        
  • Síndrome de Sjogren (enfermedad inflamatoria)
  • Fibromialgia
  • Púrpura trombocitopénica idiopática (trastorno sanguíneo)
  • Artritis reumatoide
  • Tratamiento

    Las opciones de tratamiento dependen de los síntomas.

    Medicamentos

    Existen diversos tipos de medicamentos que se usan para tratar el lupus. Los ejemplos incluyen:

        
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE): para aliviar el dolor de las articulaciones
  • Antimaláricos (p. ej., hidroxicloroquina , cloroquina): para aliviar el dolor de las articulaciones, la fatiga y los exantemas
  • Corticosteroides: para disminuir la inflamación
  • Medicamentos para debilitar el sistema inmunitario (p. ej., azatioprina , micofenolato , metotrexato ): para ayudar a aliviar los síntomas cuando otros medicamentos no dan resultados
  • Corticosteroides tópicos de venta bajo receta para los exantemas (p. ej., fluocinonida en crema)
  • Medicamentos hormonales ( dehidroepiandrosterona [DHEA]): para reducir los síntomas
  • Terapia con linfocitos B (p. ej., rituximab ): medicamento experimental para reducir la cantidad de leucocitos
  • Es posible que el médico le recomiende una combinación de medicamentos.

    Los medicamentos para tratar síntomas graves incluyen:

        
  • Corticoesteroides por vía oral e intravenosa para controlar y limitar la inflamación de los riñones, el cerebro, los pulmones y el corazón, así como para casos de anemia grave
  • Inmunodepresores para debilitar el sistema autoinmunitario del cuerpo
  • Micofenolato, azatioprina y ciclofosfamida para enfermedades renales y otras afecciones potencialmente mortales para la persona o los órganos
  • Rituximab para enfermedades resistentes al tratamiento
  • Otras opciones de tratamiento

    Además de tomar medicamentos, el médico podría recomendarle que:

        
  • Lleve una dieta saludable . Incorpore ácidos grasos omega-3 , que se encuentran en determinados tipos de pescados y pueden ayudar a resolver los síntomas.
  • Haga ejercicio con regularidad . El médico puede aconsejarle cuáles son los ejercicios más adecuados para usted.
  • Proteja su piel del sol. Use bloqueador solar con un FPS de al menos 30 cuando vaya a estar expuesto al sol.
  • Reciba tratamiento con un terapeuta. El asesoramiento puede ayudarle a desarrollar habilidades para lidiar con la condición.
  • Prevención

    No se puede prevenir el lupus ya que se desconoce su causa.

    Para prevenir brotes de síntomas:

        
  • Programe revisiones regulares.
  • Trate cualquier infección de forma rápida y enérgica.
  • Evite la exposición al sol y use bloqueador solar y vestimenta que lo proteja cuando se encuentre al aire libre .
  • Coma una dieta saludable, baja en grasas saturadas y rica en granos enteros , frutas y verduras.
  • Limite la tensión emocional .
  • Descanse adecuadamente .
  • Haga ejercicio con moderación (tanto como su condición lo permita), con el permiso del médico.
  • Llame al médico si considera que experimenta un brote.
  • Evite tomar anticonceptivos orales, especialmente si tiene un coágulo sanguíneo.