Definición

La mononucleosis es una enfermedad viral caracterizada por fiebre, dolor de garganta, inflamación de los ganglios linfáticos y fatiga.

Ganglios inflamados

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Causas

La mononucleosis suele ser provocada por el virus de Epstein-Barr (VEB). Si bien otros virus pueden causar síntomas similares a los de la mononucleosis, generalmente se cree que esta afección es provocada por el VEB. Localizado principalmente en la saliva y mucosa, es transmitida de persona a persona por contacto íntimo, como el besarse.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Muchas personas contraen el VEB en algún momento de sus vidas. Los factores de riesgo que incrementan las probabilidades de que el VEB se transforme en mononucleosis incluyen:

    
  • Contraer el VEB después de los 10 años de edad
  • Inmuno resistencia baja, debido a otras enfermedades, estrés o cansancio.
  • Vivir en cuartos reducidos con varias personas, como los dormitorios universitarios
  • Después de un episodio de mononucleosis, se suele desarrollar inmunidad permanente.

    Síntomas

    Los signos de mononucleosis generalmente aparecen entre 4 y 7 semanas después de la exposición al virus. Los síntomas iniciales pueden ser un malestar general que dura por lo menos dos semanas. Esto es seguido de un grupo de signos y síntomas que pueden incluir :

        
  • Fiebre alta
  • Dolor agudo de garganta
  • Inflamación de los nódulos linfáticos
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Dolores musculares
  • Agrandamiento del bazo
  • Amígdalas inflamadas
  • Leve ictericia
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico se basa en:

        
  • La edad
  • Cuatro síntomas principales:     
  • Fiebre
  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Dos exámenes primordiales:     
  • Exámenes de sangre y de los "puntos de la mono"
  • Cultivo de garganta (para revisar estreptococo faringeo , que puede complicar la mononucleosis)
  • Tratamiento

    No hay un tratamiento para curar la mononucleosis o para acortar la duración de la enfermedad. Suele desaparecer por sí sola en 4 a 6 semanas, aunque la fatiga puede durar más.

    Durante el primer mes después de diagnosticado, los pacientes deben evitar los deportes de contacto debido a que la inflamación del bazo, expone a los individuos a un alto riesgo de ruptura de él.

    El tratamiento incluye:

    Alivio de los síntomas

        
  • Administración de analgésicos de venta libre para aliviar el dolor y controlar la fiebre     
  • Evite la aspirina, especialmente en niños.
  • Gárgaras con agua caliente con sal para aliviar el dolor de garganta
  • Se pueden administrar esteroides si la inflamación de la garganta dificulta la respiración o si hay alguna complicación que involucre un conteo bajo de plaquetas o anemia .

    Comodidades

        
  • Reposo y fluidos
  • No levante objetos pesados ni realice actividad física durante al menos un mes después de la recuperación (de esta manera, se disminuye el riesgo de ruptura del bazo agrandado a causa de esta enfermedad).
  • Si se le diagnostica mononucleosis, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    La mayoría de las personas contrae el virus VEB en algún momento de su vida. La prevención está encaminada a disminuir la posibilidad que el virus se desarrollo a mononucleosis. Siga estos consejos para disminuir ese riesgo:

        
  • Evite el contacto íntimo (especialmente besar) con alguien que ha tenido mononucleosis.
  • Lleve una dieta saludable.
  • Evite el estrés excesivo.
  • Repose lo suficiente.