Definición

La sinusitis es la inflamación de las cavidades sinusales que generalmente se asocian con una infección. Las cavidades sinusales son espacios llenos de aire en el cráneo.

Una sinusitis aguda dura poco menos de tres semanas. La sinusitis crónica se diagnostica cuando los síntomas perduran al menos tres meses. Puede padecer sinusitis recurrente si sufre ataques repetidos de sinusitis aguda.

Infección sinusal

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Causas

La sinusitis infecciosa puede ser causada por una bacteria o una infección fúngica de las cavidades sinusales. Los organismos más frecuentes que pueden causar la sinusitis aguda son:

    
  • Streptococcus pneumoniae
  • Haemophilus influenzae
  • Moraxella catarrhalis
  • Factores de riesgo

    Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar sinusitis. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

        
  • Infección viral reciente
  • Tabaquismo o tabaquismo pasivo
  • Otras fuentes de contaminación del aire en espacios abiertos y cerrados
  • Alergias , especialmente fiebre del heno
  • Anomalías en los huesos faciales o en las cavidades nasales, p. ej.:     
  • Tabique desviado
  • Pólipos nasales
  • Paladar hendido
  • Adenoides grandes
  • Algunas enfermedades crónicas, incluso:     
  • Fibrosis quística
  • El síndrome de Kartagener (una enfermedad crónica del pulmón)
  • Granulomatosis de Wegener (enfermedad poco frecuente que provoca la inflamación de las paredes de los vasos sanguíneos)
  • Asma
  • Sarcoidosis
  • Infección por VIH
  • Diabetes
  • Traumatismo craneoencefálico o una enfermedad que requiera la inserción de una cánula en la nariz
  • Síntomas

    Los síntomas de la sinusitis incluyen:

        
  • Congestión nasal que no responde bien a los descongestivos ni antihistamínicos
  • Goteo nasal o posnasal
  • Mucosidad espesa, amarillenta o verde
  • Tos que, a menudo, empeora durante la noche
  • Dolor de oído, presión u oídos tapados
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor dental
  • Dolor facial o presión que aumenta cuando se inclina o presiona el área afectada
  • Congestión u obstrucción facial
  • Mal aliento
  • Fatiga
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. La sinusitis se diagnostica de acuerdo con los síntomas y la sensibilidad de los senos al ser presionados.

    Las pruebas pueden incluir:

        
  • Alumbrar los senos con una linterna para ver si se iluminan
  • Tomografía computarizada (TC) de los senos: un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas de la cabeza
  • Examen endoscópico de los senos: introducción de una cánula pequeña e iluminada dentro de las cavidades nasales para observar la apertura del seno
  • Extraer el líquido nasal con una aguja de exploración (poco frecuente)
  • Tiene sinusitis aguda cuando presenta:

        
  • Antecedentes de 10 o más días de mucosidad de color
  • Sensibilidad sobre los senos
  • Mucosidad visible en la nariz
  • Tratamiento

    Humectación

    Beber mucho líquido puede mantener las secreciones nasales poco espesas. Esto evitará que las fosas nasales y los senos se tapen. Los aerosoles nasales de solución salina o el uso de otros medios de irrigación también pueden aflojar las secreciones nasales.

    Uso de tratamientos con vapor

    Tenga un humidificador en la habitación. Llene un recipiente con agua hirviendo cada dos horas y realice vahos con una toalla que cubra la cabeza. De este modo, podrá inhalar el vapor.

    Uso de descongestivos

    Use descongestivos nasales en comprimidos o aerosoles para ampliar el orificio de las fosas nasales. No utilice los aerosoles nasales durante más de tres o cuatro días seguidos. Si necesita un tratamiento más prolongado, el médico podría recetarle corticoesteroides intranasales, especialmente si ha tenido problemas recurrentes de sinusitis.

    Uso de antihistamínicos

    Los medicamentos contra la alergia, llamados antihistamínicos, pueden ayudarlo a controlar los síntomas de la sinusitis si éstos son provocados por alergias. Pero también pueden secar la mucosa nasal.

    Uso de antibióticos

    Es posible que el médico decida administrarle antibióticos si la infección parece ser causada por una bacteria. Sin embargo, los estudios han revelado que los antibióticos no son eficaces en el tratamiento de la sinusitis aguda. *

    Uso de analgésicos de venta sin receta

    Puede utilizar paracetamol , ibuprofeno o aspirina para tratar el dolor del seno.

    Nota : no se recomienda la aspirina en niños que tengan una infección vírica actual o reciente. Consulte con el médico de su hijo antes de administrarle aspirina.

    Uso de medicamentos con guaifenesina para la tos

    Pueden ayudarlo a despedir las secreciones mediante la tos.

    Cirugía

    La cirugía es el último recurso para personas que sufren problemas graves de sinusitis crónica. Esto incluye:

        
  • La reparación del tabique desviado
  • Quitar los pólipos nasales
  • Cirugía endoscópica funcional del seno: se utiliza un visor iluminado para agrandar los senos y mejorar el drenaje
  • Si se le diagnostica sinusitis, siga las indicaciones del médico.

    Prevención

    Si tiene tendencia a contraer sinusitis después de un resfrío o un ataque de alergia, intente adoptar estas medidas preventivas:

        
  • Realícese una prueba de alergias para detectar aquellas sustancias a las que es alérgico y aprenda cómo tratar las alergias que padece.
  • Evite las sustancias que puedan causarle una reacción alérgica.
  • Si sufre alergias, considere la posibilidad de utilizar aerosoles nasales con cortisona o antihistamínicos que reduzcan la inflamación.
  • Si se resfría, beba gran cantidad de líquido y utilice un descongestivo (ya sea en comprimidos o un aerosol nasal).
  • Suénese la nariz cuidadosamente, haciendo presión en los orificios de forma alternada.
  • Evite viajar en avión si está congestionado. En caso de tener que hacerlo, use un aerosol nasal descongestivo para disminuir la inflamación antes del despegue y del aterrizaje.
  • Utilice un humidificador cuando esté resfriado, presente síntomas de alergias o de sinusitis.
  • Utilice filtros HEPA para el horno y la aspiradora a fin de eliminar los alérgenos del aire.
  • Evite fumar.