Definición

El dolor de cabeza tensional se refiere a un dolor de cabeza asociado al estrés y a la contracción muscular. Estos dolores de cabeza ocurren sólo de manera ocasional y como respuesta a un evento estresante. Dichos dolores también puede ser crónicos, apareciendo frecuentemente. Algunos dolores de cabeza tensionales son tan constantes que aparecen diariamente con una intensidad variable.

Dolor de cabeza tensional: áreas de dolor

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Causas

Los dolores de cabeza tensionales ocurren cuando los músculos del cuello, la cara y el cuero cabelludo se contraen y producen dolor. La causa precisa de este tipo de contracción es desconocida. Los factores que pueden contribuir al dolor de cabeza tensional son:

    
  • Estrés
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Vista cansada
  • Una mala postura
  • Lesiones o artritis en el cuello
  • Disfunción de la articulación temporomandibular (TMJ)
  • Desbalances químicos en el cerebro
  • Factores de riesgo

    Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Su riesgo de desarrollar un dolor de cabeza por tensión incrementa con:

        
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Sexo: femenino
  • El apretar o rechinar los dientes
  • Apnea del sueño
  • Medicamentos
  • Sueño interrumpido
  • Síntomas

    Los síntomas dolor de cabeza tensional generalmente empiezan levemente y van creciendo poco a poco.

    Los síntomas incluyen:

        
  • Dolor constante y creciente, presión
  • Molestia y dolor
  • Dolor en ambos lados de la cabeza, en la frente, sien y en la parte trasera de la cabeza
  • La presión puede sentirse como una banda apretada alrededor de la cabeza
  • Rangos de intensidad que van de medio a severo y pueden variar durante el día
  • Rigidez en la cabeza y en los músculos del cuello
  • Los dolores de cabeza pueden volverse tan severos y constantes que interfieren con actividades normales y con el sueño.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. La causa de un dolor de cabeza puede ser difícil de determinar.

    Las pruebas pueden incluir:

        
  • Examen neurológico
  • Análisis de sangre
  • Radiografía del cuello: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de estructuras internas de la cabeza
  • Imagen de resonancia magnética : un tipo de máquina que utiliza·un campo magnético, ondas de radio y una computadora para registrar·imágenes de las estructuras internas de la cabeza
  • Tratamiento

    Los dolores de cabeza tensionales se controlan, pero no se curan. El objetivo de las terapias es detener los dolores de cabeza y reducir la frecuencia de futuros episodios.

    El tratamiento puede incluir:

    Medicamentos

    Los medicamentos pueden incluir:

        
  • Pastillas para el dolor sin prescripción: el uso continuo de algunos medicamentos de venta libre puede generar dolor de rebote cuando usted deje de tomarlas. Las pastillas para el dolor son más efectivas cuando se toman al primer signo de dolor y antes de que éste se vuelva severo.
  • Antiinflamatorios no esteroidales o relajantes musculares recetados
  • Medicamentos para prevenir los dolores de cabeza, si usted sufre diariamente de dolores de cabeza tensionales
  • Medicamentos antidepresivos, incluso si usted no se le ha diagnosticado una depresión
  • Inyecciones de toxina botulínica
  • Cuidados personales durante el dolor de cabeza

    Algunas medidas de cuidado personal son:

        
  • Descanse.
  • Colocarse una bolsa fría o caliente sobre la cabeza o el cuello para minimizar la molestia
  • Báñese con agua tibia de manera que el agua recorra los músculos tensos
  • Masajée las sienes y el cuello
  • Practique técnicas de relajación
  • Cambios en el estilo de vida

    Los cambios en el estilo de vida pueden incluir:

        
  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Mejorar su postura.
  • Dormir lo suficiente.
  • Tomar un descanso durante sus actividades.
  • Aprenda y practique técnicas de control del estrés y relajación.
  • Considere la posibilidad de consultar a un terapeuta para:     
  • Desarrollar nuevas habilidades para lidiar con los problemas.
  • Identificar los eventos que le ocasionan los dolores de cabeza y solucionarlos.
  • Terapias Adicionales

    Las terapias adicionales podrían incluir:

        
  • Acupuntura : puede ayudarle a pasar más días sin dolores de cabeza y a reducir la intensidad de los dolores de cabeza cuando se produzcan.
  • Fisioterapia: los fisioterapeutas pueden ayudarle a desarrollar un programa de ejercicios en el hogar.
  • Masajes, si el dolor se extiende al cuello y los hombros
  • Si se le diagnostica dolor de cabeza tensional, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Si usted aprende a manejar el estrés, es probable que reduzca sus probabilidades de sufrir dolores de cabeza tensionales. Trate de seguir los siguientes consejos:

        
  • Organice un diario, marcando los días en que los dolores de cabeza ocurran y qué se encontraba haciendo antes de que el dolor comenzara
  • Aprenda a reconocer lo que provoca un dolor de cabeza tensional
  • Evite o minimice situaciones estresantes
  • Tome descansos frecuentes para caminar o moverse
  • Organice su tiempo para realizar actividades placenteras.
  • Practique técnicas de relajación, como el respirar profundamente o dedicarse a algo placentero.
  • Aprenda técnicas que le ayuden a lidiar con situaciones difíciles o estresantes.
  • Busque a sus amigos y establezca un fuerte sistema de apoyo.
  • Acuéstese temprano y duerma bien.
  • Haga ejercicios con regularidad.
  • No se encorve
  • Sostenga el teléfono con las manos en vez de colocarlo sobre su hombro, o empleé un equipo de manos libres.