Definición

El cerebro y la médula espinal están recubiertos por capas de tejido. Estas capas se denominan meninges. Algunos virus pueden causar una infección en estas capas que se denomina meningitis viral.

Algunos tipos pueden ser menos graves que la meningitis bacteriana .

La Médula Espinal y las Meninges

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Causas

Distintos virus pueden causar la meningitis viral, por ejemplo:

    
  • Enterovirus
  • Virus del herpes
  • Paperas
  • Virus de la varicela
  • Sarampión
  • Virus de la rubéola
  • Virus del Nilo Occidental
  • La mayoría de estos virus también pueden causar encefalitis , que es una inflamación del tejido cerebral. Esta es una condición mucho más grave.

    Los virus que causan la meningitis pueden transmitirse de diferentes maneras:

        
  • Los enterovirus se transmiten:     
  • Por medio de contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada
  • A través de las heces
  • Otros virus (el de las paperas, la herpes, la varicela) se transmiten por medio del contacto cercano con una persona o a través del aire.
  • Algunos virus (Nilo Occidental) que causan la encefalitis son transmitidos por insectos.
  • Factores de riesgo

    Los factores de riesgo en el caso de la meningitis viral incluyen:

        
  • Condiciones que debilitan el sistema inmunológico, tales como infecciones por VIH (las cuales por sí mismas pueden generar la meningitis/encefalitis)
  • Tratamientos inmunosupresivos
  • Sobrepoblación, condiciones insalubres
  • Estación: verano y principios del otoño
  • Síntomas

    Algunos síntomas clásicos de la meningitis viral pueden ser:

        
  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Cuello rígido o adolorido
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Sensibilidad a las luces brillantes
  • Somnolencia
  • En recién nacidos y niños:

        
  • Inactividad
  • Fiebre alta (especialmente cuando ésta ocurre de manera inesperada)
  • Irritabilidad
  • Vómitos
  • Comer poco o negarse a hacerlo
  • Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo
  • Dificultad para despertar
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico se concentrará en el sistema nervioso. Para ayudar a descartar otras causas de inflamación, como un tumor, el doctor puede pedir:

        
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Para descartar la meningitis bacteriana, podrían realizarse los siguientes exámenes:

        
  • Punción lumbar : extracción de líquido de la parte inferior de la columna vertebral para comprobar la presencia de bacterias (cultivo bacteriano)
  • Otros cultivos: sangre, orina, mucosa o pus de infecciones en la piel
  • Tratamiento

    El tratamiento incluye:

        
  • Reposo y fluidos
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroidales
  • Aspirina . Nota: no se recomienda proporcionar aspirina a niños con una infección viral reciente o actual.     
  • Consulte con su médico antes de darle aspirina a un niño
  • En ocasiones, se suministran antibióticos durante dos o tres días mientras se esperan los resultados negativos de los análisis.
  • Ante la presencia de encefalitis:

        
  • Se pueden administrar antivirales por vía intravenosa u otras medicaciones.
  • Si se le diagnostica meningitis viral, siga las indicaciones de su médico.

    Prevención

    Lávese las manos frecuentemente, en particular:

        
  • Si está en contacto cercano con una persona infectada.
  • Inmediatamente después de cambiar el pañal de un niño infectado.
  • Si trabaja en el cuidado de niños:

        
  • Lave con frecuencia los objetos y las superficies que toquen los niños.
  • Utilice una solución con lavandina diluida.
  • Si nunca tuvo sarampión, paperas, rubéola o varicela:

        
  • Considere aplicarse una vacuna.
  • Algunos tipos de meningitis viral son transmitidos por picadura de mosquito:

        
  • Siga las recomendaciones de salud pública para reducir la cantidad de mosquitos cerca de su casa.
  • Adopte medidas para evitar las picaduras de mosquitos.
  • En caso de que usted esté planeando embarazarse:

        
  • Asegúrese de estar protegida de enfermedades comunes (p. ej., varicela).
  • Evite el contacto con roedores durante el embarazo:     
  • El virus de la coriomeningitis linfocítica se puede contagiar a través de mascotas como hámsteres, ratones u otros roedores.
  • Si usted posee uno de estos roedores, considere la posibilidad de colocarlos en otra casa mientras esté embarazada.