La examinación prenatal es un término que incluye muchos exámenes diferentes que se pueden realizar durante el embarazo. Estos exámenes se realizan para proporcionar más información sobre su salud y la salud de su bebé en desarrollo. La examinación prenatal incluye simples exámenes de sangre o análisis de orina, así como procedimientos más invasivos, como retirar líquido del saco amniótico o sangre fetal del cordón umbilical para su examinación.

Los exámenes prenatales se pueden usar para identificar muchas cosas diferentes, incluyendo:

    
  • Problemas tratables de salud en la madre que podrían afectar la salud del feto
  • Características del feto, incluyendo tamaño, edad, ubicación en el útero, y sexo
  • Posible presencia de algunos problemas genéticos o cromosómicos
  • En la madre, los exámenes prenatales se usan para identificar cosas que tal vez podrían afectar al feto en desarrollo, incluyendo:

        
  • Anticuerpos que pueden atravesar la placenta y afectar la salud del feto
  • Presencia de diabetes gestacional
  • Inmunidad a ciertas enfermedades (p.e., varicela , rubéola )
  • Presencia de anemia por deficiencia de hierro
  • Presencia de enfermedades de transmisión sexual
  • Los exámenes prenatales pueden revisar muchos defectos congénitos diferentes en el feto, incluyendo:

        
  • Trastornos cromosómicos. Estos incluyen Síndrome de Down (trisomía 21), trisomía 18, y trisomía 13. El riesgo de tener un hijo con un trastorno cromosómico incrementa con la edad de la madre.
  • Trastornos del gen dominante: p.e., Enfermedad de Huntington y acondroplasia
  • Trastornos del gen recesivo: p.e., fibrosis quística , enfermedad drepanocítica , enfermedad Tay-Sachs , beta talasemia
  • Defectos del tubo neural: p.e., espina bífida y anencefalia
  • Defectos cardiacos congénitos
  • Aproximadamente 250 diferentes defectos congénitos se pueden diagnosticar mediante examinación prenatal. Algunos se pueden tratar dentro del útero (antes del parto) o inmediatamente después de nacer, pero la mayoría no se pueden tratar. La examinación prenatal puede ser bastante complicada. Sin embargo, los exámenes prenatales no examinan todo, y ningún examen prenatal garantiza el nacimiento de un bebé saludable.