La quimioterapia puede provocar que usted sea más propenso a contraer infecciones. Esto ocurre debido a que la mayoría de los medicamentos contra el cáncer afectan la médula ósea, causando que sea más difícil de crear glóbulos blancos (GB), las células que combaten muchos tipos de infecciones. Su doctor revisará su conteo de glóbulos con frecuencia mientras se someta a quimioterapia. Cuando el conteo de glóbulos blancos es muy bajo, existen medicinas que ayudan a que la recuperación de glóbulos blancos sea rápida, reduciendo el tiempo cuando el conteo de glóbulos blancos es muy bajo. Estas medicinas se llaman factores estimulantes de colonias (FEC). Al aumentar el conteo de glóbulos blancos disminuye en gran medida el riesgo de contraer infecciones graves.

Síntomas de Infección:

Llame a su doctor de inmediato si usted padece cualquiera de estos síntomas:

    
  • Fiebre mayor de 100° F ó 38° C
  • Escalofríos, en especial temblores debidos al frío
  • Sudoración
  • Deposiciones sueltas
  • Urgencia frecuente para orinar o una sensación de ardor cuando orina
  • Tos o dolor de garganta severos
  • Secreción vaginal o comezón inusuales
  • Enrojecimiento, inflamación o rigidez, en especial alrededor de una herida, llaga, estoma, espinilla, área rectal o en el sitio donde se coloca el catéter
  • Dolor o presión en los senos paranasales
  • Dolor de oídos, cabeza o rigidez en el cuello
  • Ampollas en los labios o en la piel
  • Úlceras bucales
  • Reporte cualquier signo de infección a su doctor de inmediato, incluso si se presenta a la mitad de la noche. Esto es especialmente importante cuando su conteo de glóbulos blancos esté bajo. Si padece fiebre, no tome aspirina, acetaminofén o cualquier otra medicina que disminuya su temperatura sin consultarlo primero con su doctor.

    Consejos para Ayudar a Prevenir la Infección

    La mayoría de las infecciones provienen de las bacterias que normalmente se encuentran en su piel y en su boca, intestinos así como en el tracto genital. Algunas veces, la causa de una infección podría desconocerse. Incluso si usted se cuida con mayor atención, todavía podría contraer una infección. Pero a continuacion se presentan algunas cosas que puede hacer:

        
  • Lave sus manos con frecuencia en el transcurso del día. Asegúrese de lavarlas antes de que coma, después de que use el baño y después de tocar animales.
  • Limpie su área rectal con cuidado pero perfectamente después de cada deposición. Pida a su doctor o enfermera que le aconseje si el área le irrita o si usted padece hemorroides. También, consulte a su doctor antes de usar enemas o supositorios.
  • Aléjese de personas que padezcan enfermedades que usted pueda contraer, tales como un resfriado , gripa , sarampión o varicela .
  • Trate de evitar estar en multitudes. Por ejemplo, vaya de compras o a ver películas cuando las tiendas y los cines tengan menos probabilidades de que estén ocupados.
  • Manténgase alejado de niños que hayan recibido vacunas con "virus vivos" tales como varicela y polio orales, puesto que podrían ser contagiosos para las personas con un conteo bajo de glóbulos blancos. Llame a su doctor o departamento de salud local si usted tiene cualquier pregunta.
  • No corte o rasgue las cutículas de sus uñas.
  • Tenga cuidado de no cortarse o rasguñarse al usar tijeras, agujas o cuchillos.
  • Use una máquina de afeitar eléctrica en lugar de una navaja de afeitar para prevenir roturas o cortaduras en su piel.
  • Mantenga un buen cuidado bucal.
  • No exprima o rasque las espinillas.
  • Tome una ducha tibia (no caliente), baño o baño de esponja todos los días. Seque su piel con pequeñas palmaditas y con delicadeza. No la frote demasiado fuerte.
  • Utilice loción o aceite para suavizar y sanar su piel si ésta se reseca y se agrieta.
  • Limpie de inmediato y a diario con agua tibia, jabón y un antiséptico cortes y rasguños hasta que hayan sanado.
  • Evite el contacto con las cajas de desecho y desperdicio de animales, jaulas de aves y peceras.
  • Evite el contacto con agua estancada, por ejemplo, bebederos para aves, floreros o humidificadores.
  • Póngase guantes protectores cuando realice trabajos de jardinería o de limpieza de otras personas, en especial niños pequeños.
  • No reciba ninguna vacuna, tales como inyecciones para la gripa o para neumonía , sin consultarlo primero con su doctor.
  • No consuma pescado, carne o huevos crudos.
  • Fuentes Adicionales:

    American Cancer Society

    http://www.cancer.org

    National Cancer Institute

    http://www.cancer.gov

    FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

    Canadian Cancer Society

    http://www.cancer.ca

    Referencias:

    Caggiano, V, Weiss, RV, Rickert, TS, Linde-Zwirble, WT. Incidence, cost, and mortality of neutropenia hospitalization associated with chemotherapy. Cancer. 2005; 103:1916.

    National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov .

    Smith, TJ, Khatcheressian, J, Lyman, GH, et al. 2006 update of recommendations for the use of white blood cell growth factors: an evidence-based clinical practice guideline. J Clin Oncol 2006; 24:3187.

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