Los resfriados se deben a virus; de hecho, existen más de 200 virus diferentes que pueden causarlos. No existen medicamentos que curen el resfriado. Los antibióticos solo son eficaces contra las bacterias, no contra los virus. Sin embargo, existe una variedad de productos que pueden reducir los síntomas del resfriado. Muchos de estos se pueden comprar sin receta. Los tipos principales de medicamentos de venta libre para el resfriado son los siguientes:

    
  • Analgésicos
  • Antitusígenos
  • Expectorantes
  • Descongestivos orales y nasales
  • Estos medicamentos pueden ayudar a disminuir los síntomas. De todas formas, consulte con su médico si presenta algo de lo siguiente:

        
  • Fiebre alta (temperatura por encima de los 102 °F [39 °C), sarpullido o dolor de cabeza constante
  • Síntomas que duran más de 10 o 15 días, o que empeoran en lugar de mejorar
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de desmayo
  • Confusión o desorientación
  • Dolor o supuración en el oído
  • Dolor intenso en el rostro o en la frente
  • Inflamación de las glándulas del cuello o la boca
  • Las personas con una enfermedad pulmonar o cardíaca moderada a grave, como asma, bronquitis crónica, enfisema, angina de pecho o hipertensión, deben consultar al médico no bien aparecen los síntomas y antes de tomar cualquier medicamento. Los niños también deben recibir atención médica en la primera etapa de la enfermedad, en especial si son muy pequeños.

    Analgésicos

    Los analgésicos alivian los dolores y bajan la fiebre. Los tipos principales incluyen lo siguiente:

        
  • Paracetamol
  • Aspirina
  • Ibuprofeno
  • Naproxeno
  • Cómo funcionan estos medicamentos

    La aspirina y los antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno y el naproxeno, retrasan la formación de determinadas prostaglandinas. Estas son sustancias del cuerpo que participan en diversos procesos, incluidos el dolor y la temperatura corporal. Es probable que el paracetamol funcione de manera similar, pero no tiene los efectos antiinflamatorios de los AINE.

    Uso adecuado

    Siempre tome los analgésicos con los alimentos y con un vaso de agua para reducir la probabilidad de sufrir malestar estomacal. Los comprimidos de liberación lenta o prolongada tienen un recubrimiento especial que hace que no afecten tanto al estómago.

    Posibles efectos secundarios

    Los posibles efectos secundarios de los analgésicos incluyen lo siguiente:

        
  • Dolor, malestar o calambres abdominales o estomacales
  • Acidez estomacal o dispepsia
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea
  • Vértigo
  • Zumbido de oídos
  • Moretones de fácil aparición
  • Sarpullido
  • Con cada medicamento, existen importantes precauciones que se deben tener en cuenta. Estas incluyen alergias, interacciones con otros medicamentos y condiciones, así como la seguridad durante el embarazo, la lactancia y otras etapas de la vida.