Definición

El síndrome de las piernas inquietas (RLS) es un trastorno neurológico. Se caracteriza por:

    
  • Sensaciones desagradables en las piernas
  • Necesidad incontrolable de mover las piernas
  • Estas sensaciones por lo general empeoran durante periodos de inactividad y por lo general son más fuertes en la noche. Los síntomas mejoran con la actividad. Por esta razón, las personas con RLS generalmente tienen insomnio , el cual puede ser severo.

    Causas

    Se desconoce la causa exacta. El RLS puede presentarse sin motivo aparente. A esta variedad se la conoce como RLS primario. También puede ser provocado por otras afecciones o ciertos fármacos. A esta variedad se la conoce como RLS secundario.

    Muchas personas con RLS también tienen trastorno de movimiento periódico de extremidades (PLMD). Es un trastorno motriz relacionado que se caracteriza por:

        
  • Sacudones repetitivos e involuntarios
  • Sueño interrumpido debido al movimiento
  • Factores de riesgo

    Estos factores aumentan la probabilidad de manifestar el RLS. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

        
  • Miembros de la familia con RLS
  • Embarazo: ciertas mujeres manifiestan RLS durante el embarazo. Los síntomas suelen desaparecer después del parto.
  • Niveles bajos de hierro (con o sin anemia ) que pueden presentarse si dona mucha sangre.
  • Ascendencia del norte de Europa
  • Enfermedades crónicas (que pueden causar un RLS secundario)     
  • Neuropatía periférica (diabetes)
  • Crónica insuficiencia renal
  • Insuficiencia venosa crónica (venas varicosas)
  • Radiculopatía (problemas del sistema nervioso)
  • Anemia
  • Diabetes
  • Cáncer
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Artritis reumatoide
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Ciertos medicamentos (p. ej., antidepresivos tricíclicos)
  • Interrupción de ciertos fármacos (p. ej., inhibidores selectivos de la reabsorción de la serotonina [SSRI], litio, cafeína, antagonistas de la dopamina, antihistamínicos sedantes)
  • Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:

        
  • Sensación de hormigueo, escalofríos, tironeo, sensación de "alfileres y agujas" o dolor en las piernas durante períodos de descanso o inactividad; este tipo de sensación también puede presentarse en los brazos
  • Por lo general, los síntomas empeoran durante la noche
  • Una fuerte urgencia por aliviar estas sensaciones incómodas con el movimiento
  • Inquietud, incluyendo pasearse de un lado a otro por el piso, dar vueltas en la cama, y frotar las piernas
  • Dificultad para quedarse dormido y permanecer dormido
  • Hipersomnia: episodios recurrentes de somnolencia diurna o sueño nocturno prolongado
  • Los síntomas pueden comenzar a cualquier edad. Por lo general, son más frecuentes en personas de más de 60 años. Usualmente, los síntomas se agravan por la noche y durante períodos de descanso, relajación o inactividad.

    Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. También le realizará un examen físico y neurológico. El diagnóstico se basa principalmente en sus síntomas. No existe una prueba específica para detectar el RLS. Sin embargo, las pruebas para verificar la presencia de afecciones que pueden desencadenar el RLS incluyen:

        
  • Exámenes de sangre para revisar los niveles de hierro
  • Monitorear la actividad de la pierna durante el sueño ("estudio del sueño")
  • Estudio de los músculos de las piernas, p. ej., electromiografía (EMG) y estudios de conducción nerviosa
  • Nervios de la pierna

    Nervios de la pierna

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    Tratamiento

    No existe curación para el RLS. Los tratamientos tienen el objetivo de aliviar o reducir los síntomas.

    Tratamiento para Casos Ligeros de RLS

    Cuidados personales

        
  • Dar masaje a sus piernas.
  • Usar una compresa caliente o compresa de hielo.
  • Bañarse con agua caliente.
  • Consulte al médico acerca de la administración de complementos que podrían ser útiles, p. ej.:     
  • Acido fólico (folato)
  • Hierro
  • Magnesio
  • Vitaminas B12 , C y E
  • Abstenerse del consumo de tabaco, alcohol, o cafeína.
  • Seguir una rutina del sueño.
  • Comience un programa seguro de ejercicios con el asesoramiento del médico.
  • Evite el uso de medicamentos que pueden empeorar el síndrome RLS.
  • Tratamiento para las afecciones que pueden desencadenar RLS

    El tratamiento efectivo de condiciones que pueden desencadenar RLS puede aliviar o incluso eliminar los síntomas:

        
  • Anemia
  • Diabetes
  • Neuropatía
  • Insuficiencia renal
  • Hipotiroidismo
  • Tratamiento para Casos Severos de RLS

    Medicamentos

        
  • Benzodiazepinas
  • Agentes dopaminérgicos ( ropinirola , pramipexola ); considerados como los más eficaces
  • Opiáceos
  • Anticonvulsivos ( gabapentina )
  • Clonidina
  • Estimulación Nerviosa Eléctrica Transcutánea

    Durante este tratamiento, se aplica estimulación eléctrica en el área afectada de la pierna. Por lo general, se realiza este procedimiento de 15 a 30 minutos antes de ir a dormir para ayudar a reducir los sacudones de piernas.

    Prevención

    No hay indicaciones para prevenir el RLS.