Definición

La angina es un dolor o malestar en el pecho. A menudo, provoca una sensación de opresión. Este malestar también se puede sentir en los hombros, los brazos, el cuello, la mandíbula o la espalda. En general, el dolor de angina persiste no más de dos a diez minutos. Para aliviarlo, hay que descansar o suministrar nitroglicerina .

Los tipos de angina son:

    
  • Angina estable: tiene características previsibles. Por lo general, se sabe qué la produce y qué la alivia. También se puede saber cuál será su intensidad.
  • Angina inestable: es más imprevisible o grave. El dolor en el pecho puede ocurrir mientras descansa o incluso al dormir (angina nocturna). El malestar puede persistir más tiempo y ser más intenso que el de la angina estable.     
  • La angina inestable puede ser un signo de que está a punto de sufrir un infarto de miocardio . Se debería tratar como una urgencia.
  • Angina variante o de Prinzmetal: se produce mientras descansa. En la mayoría de los casos, se produce a mitad de la noche. Puede ser bastante grave.
  • Áreas típicas donde se siente el dolor de angina

    Las mujeres son más propensas a sufrir un dolor atípico, además de estas áreas.

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    Causas

    En general, la angina es un signo de enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés). Se produce cuando los vasos sanguíneos que conducen al corazón se obstruyen. La obstrucción disminuye el flujo de sangre y oxígeno al músculo cardíaco. Cuando el músculo cardíaco carece de oxígeno, causa dolor en el pecho y otros síntomas.

    Enfermedad de las arterias coronarias

    Placa de las arterias coronarias

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    Angina estable o inestable

    La angina se produce cuando aumenta la necesidad de sangre y oxígeno del corazón a causa de:

        
  • Hacer ejercicio, esfuerzo
  • Clima frío
  • Una comida abundante
  • Tensión emocional
  • La angina estable se vuelve inestable cuando los síntomas:

        
  • Se producen con mayor frecuencia
  • Persisten más tiempo
  • Se producen con mayor facilidad
  • Angina variante o de Prinzmetal

    En general, este tipo de angina se produce por un espasmo de un vaso del corazón. Puede indicar que usted tiene una de las siguientes afecciones:

        
  • CAD
  • Hipertensión extrema
  • Cardiomiopatía hipertrófica
  • Enfermedades de las válvulas cardíacas
  • Factores de riesgo

    Los principales factores de riesgo de la CAD incluyen:

        
  • Sexo: masculino
  • Edad avanzada
  • Antecedentes familiares comprobados de enfermedades cardíacas
  • Obesidad y sobrepeso
  • Tabaquismo
  • Presión arterial elevada
  • Estilo de vida sedentario
  • Nivel elevado de colesterol en sangre (específicamente, nivel elevado de colesterol de baja densidad (LDL) y nivel bajo de colesterol de alta densidad (HDL)).
  • Diabetes
  • Otros factores de riesgo de la CAD:

        
  • Estrés
  • Ingesta excesiva de alcohol
  • Síntomas

        
  • Dolor opresivo en el pecho     
  • Algunas personas no sienten un dolor grave
  • Las personas ancianas, las mujeres y las personas con diabetes pueden ser más propensas a tener síntomas atípicos o sutiles
  • Algunas personas tienen isquemia asintomática y no presentan síntomas de dolor en el pecho.
  • El dolor en el pecho de cualquier tipo requiere una evaluación clínica para determinar su causa.
  • El dolor o malestar en el pecho es el síntoma distintivo de la angina
  • La probabilidad de sufrir un infarto de miocardio aumenta cuando el dolor en el pecho es intenso, cuando persiste durante más de 15 minutos y cuando está acompañado por otros síntomas, incluso:

        
  • Dolor en los hombros o brazos o en la mandíbula
  • Debilidad
  • Sudor
  • Náuseas
  • Falta de aire
  • Diagnóstico

    Se harán pruebas de inmediato para comprobar si está sufriendo un episodio de angina o un infarto de miocardio. Si presenta características de angina estable, se pueden realizar otras pruebas para determinar el grado de la enfermedad. Los resultados de la prueba serán útiles para elaborar un plan de tratamiento.

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

    Las pruebas pueden incluir:

        
  • Análisis de sangre: para buscar ciertos indicadores sanguíneos y determinar si tiene un infarto de miocardio
  • Electrocardiograma (ECG) : un registro de la actividad eléctrica del corazón, para buscar signos de infartos anteriores, infartos agudos o problemas en el ritmo cardíaco
  • Ecocardiograma : se usan ondas sonoras de alta frecuencia (ecografía) para examinar la estructura y el funcionamiento del corazón
  • Prueba de esfuerzo al hacer ejercicio : registra la actividad eléctrica del corazón cuando tiene una mayor exigencia     
  • En las personas que no pueden hacer ejercicio, se usa un medicamento para simular los efectos de un esfuerzo físico
  • Gammagrafía: se inyecta material radiactivo en una vena para resaltar las zonas de bajo flujo de sangre
  • Tomografía computarizada con haz de electrones (exploración de calcificación coronaria, gammagrafía cardíaca, angiografía por TC): un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes detalladas del corazón, las arterias coronarias y las estructuras que lo rodean     
  • Tipo de TC que mide la cantidad de depósitos de calcio en las arterias coronarias para determinar el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o infartos de miocardio.
  • Las pautas generales de la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) establecen que las gammagrafías cardíacas no son aptas para todas las personas y es más probable que beneficien a los pacientes que corren un riesgo intermedio de sufrir una CAD
  • Angiografía coronaria : se inyecta un medio de contraste en las arterias para resaltar las anomalías (estenosis u obstrucción) en las arterias
  • Tratamiento

    Los tratamientos para la angina incluyen:

    Medicamentos

        
  • Nitroglicerina: por lo general, se suministra durante un ataque de angina en forma de comprimido que se disuelve al colocarlo debajo de la lengua o en forma de aerosol     
  • Los tipos de mayor duración se pueden usar antes de realizar una actividad, para prevenir una angina. Se pueden suministrar en forma de comprimidos o se pueden aplicar como parches o ungüentos.
  • Anticoagulantes: se ha comprobado que una pequeña dosis diaria de aspirina disminuye el riesgo de sufrir un infarto de miocardio     
  • Algunas personas pueden beneficiarse al incorporar warfarina (p. ej., Coumadin). Al tomar este medicamento, se corre mayor riesgo de sangrado. *
  • Consulte con el médico antes de tomar aspirina o warfarina diariamente.
  • Betabloqueantes y antagonistas del calcio: pueden reducir la aparición de angina.
  • Medicamentos para reducir el colesterol: pueden evitar la evolución de una CAD. Incluso pueden mejorar una CAD existente.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA) y bloqueantes de los receptores de la angiotensina (BRA): disminuyen la presión arterial y la exigencia para el corazón.
  • Cirugía

    Los pacientes con angina grave o inestable en evolución se pueden beneficiar con:

        
  • Injerto de bypass en arteria coronaria : se usan arterias de otras partes del cuerpo para desviar las arterias coronarias obstruidas
  • Angioplastia coronaria : usa un globo para abrir las arterias obstruidas
  • Prevención

    Si usted ya tiene angina, puede evitar una manifestación al conocer qué la provoca.

    Si no tiene angina, evitar el desarrollo de una CAD puede disminuir la probabilidad de contraer la afección.

    Los pasos para prevenir una CAD implican controlar los factores de riesgo:

        
  • Mantenga un peso saludable
  • Comience un programa seguro de ejercicios con el asesoramiento del médico.
  • Deje de fumar.
  • Lleve una dieta saludable. Debe tener un bajo contenido de grasas saturadas. Además, debe tener un alto contenido de cereales integrales, frutas y verduras.
  • Trate apropiadamente la presión arterial elevada o diabetes.
  • Trate apropiadamente los niveles anormales de colesterol o el nivel elevado de triglicéridos .
  • RESOURCES:

    American Academy of Family Physicians

    http://familydoctor.org

    American Heart Association

    http://www.heart.org

    National Heart Lung and Blood Institute

    http://www.nhlbi.nih.gov

    CANADIAN RESOURCES:

    Canadian Cardiovascular Society

    http://www.ccs.ca

    Colege of Family Physicians of Canada

    http://www.cfpc.ca

    REFERENCES:

    Dambro MR. Griffith's 5-Minute Clinical Consult . 2001 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins;2001.

    Dickstein K, Kjekshus J. Effects of losartan and captopril on mortality and morbidity in high-risk patients after acute myocardial infarction: the OPTIMAAL randomised trial. Lancet. 2002;360:752.

    Lopez-Sendon J, Swedberg K, McMurray J, et al. Expert consensus document on angiotensin converting enzyme inhibitors in cardiovascular disease. The Task Force on ACE-inhibitors of the European Society of Cardiology. Eur Heart J . 2004;25:1454.

    Reenan J. Clinical Pearl: Indications for bypass surgery. American Medical Association website. Available at: http://www.ama-assn.org/ama/pub/category/11853.html . Accessed November 16, 2006.

    What is angina? American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=3007460 . Accessed June 16, 2008.

    What is angina? National Heart, Lung, and Blood Institute. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/Angina/Angina_WhatIs.html . Accessed June 16, 2008.

    *Updated section on Blood Thinners on 7/14/06 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Andreotti F, Testa L, Biondi-Zoccai GG, et al. Aspirin plus warfarin compared to aspirin alone after acute coronary syndromes: an updated and comprehensive meta-analysis of 25,307 patients. Eur Heart J . 2006;27:519-26.

    Último revisado septiembre 2012 por Michael J. Fucci, DO

    La información aquí suministrada complementa la atención recibida por su médico. De ninguna forma intenta sustituir el consejo de un professional medico. LLAME A SU MEDICO DE INMEDIATO SI PIENSA QUE PODRIA TENER UNA EMERGENCIA. Siempre busque consejo médico antes de comenzar un nuevo tratamiento o si tiene preguntas sobre una condición médica.