Definición

El síndrome de Cushing es un trastorno hormonal provocado por la exposición prolongada a la hormona cortisol.

Las hormonas son sustancias químicas presentes en el organismo. El cortisol es una hormona muy común que, en dosis normales, ayuda al cuerpo a enfrentar el estrés y las infecciones.

Causas

Exposición prolongada o en exceso a cortisol como resultado de:

    
  • Uso a largo plazo de hormonas corticosteroides como cortisona o prednisona
  • Tumor o anormalidad de la glándula adrenal, lo cual causa que el cuerpo produzca exceso de cortisol
  • Tumor o anormalidad de la glándula pituitaria, que provoca una producción excesiva de cortisol (en el caso del tumor de la pituitaria , se denomina enfermedad de Cushing)
  • Rara vez, tumores de los pulmones, tiroides, riñón, páncreas, o glándula del timo producen hormonas que desencadenan el síndrome.
  • Glándulas Pituitaria y Adrenal

    Imagen informativa de Nucleus

    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

    Factores de riesgo

    Los factores que incrementan el riesgo de padecer síndrome de Cushing son:

        
  • Uso crónico de medicamentos corticosteroides
  • Edad: entre 20 y 50 años
  • Sexo: femenino (mucho más frecuente entre las mujeres)
  • Síntomas

    Aunque los síntomas pueden variar, síntomas comunes del síndrome de Cushing son:

        
  • Aumento de peso en la parte superior del cuerpo y tronco
  • Rostro en forma como de luna
  • Cambios en la piel:     
  • Oscurecimiento de la piel
  • Estrías púrpuras
  • Moretones de fácil aparición
  • Crecimiento de cabello en exceso o acné en mujeres
  • Trastornos menstruales, especialmente periodos poco frecuentes o periodos ausentes
  • Fertilidad y libido disminuidas
  • Hipertensión
  • Retención de agua o inflamación
  • Azúcar sanguínea alta o diabetes
  • Cansancio o fatiga
  • Cambios en la personalidad o cambios en el estado de ánimo
  • Debilidad muscular
  • Ost o huesos frágiles
  • Retardo en el crecimiento óseo en niños
  • Aumento de sed
  • Micción frecuente
  • Psicosis
  • Lumbalgia
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

    Estudios para medir los niveles de cortisol

        
  • Nivel de cortisol libre en orina de 24 horas: se recoge orina durante 24 horas y luego se analiza.
  • Niveles de cortisol nocturnos en saliva o sangre: se toma una muestra de saliva o sangre cerca de las 11 pm y se analiza.
  • Examen de supresión de dexametasona: se toma un cortisol sintético llamado dexametasona por vía oral. Pueden tomarse muestras de sangre y orina a la mañana siguiente o durante varios días.
  • Exámenes para Determinar Causa de Síndrome de Cushing

        
  • Examen de estimulación CRH
  • Nivel de ACTH
  • Examen de supresión de dexametasona en alta dosis
  • Radiografías y Escáneres

    Estas pruebas pueden mostrar si hay un tumor en las glándulas pituitaria o adrenal u otra área del cuerpo. Herramientas comunes de imagenología incluyen:

        
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Radiografía de tórax : sirve para detectar tumores en los pulmones
  • Tratamiento

    El tratamiento del síndrome de Cushing depende de la causa.

    Los tratamientos incluyen:

        
  • Extirpación quirúrgica de tumor
  • Extirpación quirúrgica de una parte o la totalidad de una de las glándulas adrenales, o ambas
  • Radiación para algunos tumores persistentes
  • Retiro gradual de medicamentos tipo cortisona (bajo supervisión médica cercana)
  • Medicamentos que disminuyen la producción de cortisol u obstruyen el funcionamiento de otros productos adrenales
  • Prevención

    Trabaje con su médico para mantener al mínimo el uso de medicamentos corticosteroides.